Jeudi 29 Octobre 2020

Comment la Chine exploite la pandémie de coronavirus qu'elle a contribué à provoquer


La pandémie de coronavirus qui fait rage à travers le monde est un feu que la Chine a aidé à allumer. Et maintenant, alors que Pékin saisit un tuyau d'incendie à deux mains, il plante également une botte sur le cou du monde.
Le gouvernement chinois a passé des semaines à nier et à minimiser la gravité de son épidémie croissante de coronavirus qui s'est finalement propagée au reste du monde. Cet obscurcissement a coûté un temps crucial aux nations pour se préparer et potentiellement limiter les dégâts de Covid-19. Certains experts avec lesquels Vox s'est entretenu croient que le régime du président Xi Jinping devrait être tenu responsable des plus de 3 millions d'infections et de 200 000 décès qui ont eu lieu dans le monde.
Mais la Chine ne laisse pas la crise se gâcher. Au lieu de chercher à faire amende honorable, Pékin profite du chaos pour poursuivre ses objectifs de politique étrangère à long terme de manière plus agressive.
"Quand elle voit des opportunités, la Chine prend des mesures pour les exploiter", a déclaré Bonnie Glaser, directrice du China Power Project au think tank Center for Strategic and International Studies à Washington, DC. "Et nous sommes à un moment où les Chinois voient définitivement des opportunités."
La Chine a profité de la distraction du monde pour revendiquer la souveraineté sur les îles contestées de la mer de Chine méridionale, intimider Taïwan et affirmer plus d’autorité sur Hong Kong pour tenter d’annuler le mouvement pro-démocratique dans cette région.
Il profite des pays africains vulnérables qui luttent pour faire face au coronavirus et à son impact économique en offrant un allégement de la dette bien nécessaire - mais seulement si ces pays fournissent des actifs nationaux lucratifs en garantie.
Et après que les États-Unis ont suspendu le financement de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour avoir été trop à l'aise avec Pékin, le gouvernement chinois a promis des millions de dollars de soutien supplémentaire à l'organisation, donnant à la Chine encore plus d'influence dans l'agence mondiale de la santé et permettant au pays de se présenter comme le nouveau champion du multilatéralisme.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        La police se tient aux côtés des manifestants au centre commercial International Finance Center le 28 avril 2020 à Hong Kong.Anthony Kwan / Getty Images
      
    
  
Au milieu de tout cela, la Chine a lancé une campagne mondiale de désinformation pour détourner le blâme du virus sur d'autres pays - par exemple, alléguant que le virus est vraiment originaire des États-Unis, ou peut-être en Italie. Il a également envoyé du matériel médical et des médecins dans des pays fortement touchés où il cherche à étendre son influence, permettant à Pékin de jouer le héros de la pandémie au lieu du méchant.
«Tout ce qu’ils font, c’est une presse de plein droit», a déclaré Michael Sobolik, expert en Chine au Conseil américain de politique étrangère. "Dans tous les domaines, la Chine pousse fort."
Les experts disent que cela fait partie de la stratégie plus large de Xi pour déloger l'Amérique en tant que seule superpuissance mondiale et étendre la portée de la Chine dans le monde. En d'autres termes, il exploite simplement la crise des coronavirus pour atteindre ses objectifs encore plus rapidement.

Rendre la Chine encore plus grande, mais plus rapide

Andrew Erickson, un expert sur la Chine au US Naval War College, n'a aucun doute sur ce que veulent Xi et le Parti communiste chinois (PCC).
«Dans la mesure où n'importe quelle nation a une grande stratégie, la Chine l'a sûrement. La vision n'est pas un secret: Xi Jinping promet de rendre la Chine à nouveau grande », a écrit Erickson pour War on the Rocks en octobre 2019.« La stratégie de Xi pour une Chine moderne d'une puissance et d'une influence sans précédent nécessite de récupérer les gloires perdues ici et à l'étranger. »
Xi lui-même l'a dit. Lors d'un discours important en octobre 2017, il a nommé des délais précis pour ses objectifs grandioses: la Chine aurait une «société modérément prospère à tous égards» d'ici 2021; ce serait un leader mondial de la technologie et de la modernisation militaire d'ici 2035; et d’ici 2049, le différend de Beijing avec Taiwan sur plusieurs décennies serait résolu.
Ce sont de grandes promesses faites dans des délais serrés. Il n’est donc pas surprenant que Xi ne perdrait pas une chance de faire avancer ces plans. "Si vous avez la possibilité de marcher sur le gaz, vous le saisissez", a déclaré Aaron Friedberg, expert chinois à l'Université de Princeton.
Et saisissez-le, la Chine l'a.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Le président chinois Xi Jinping prononce un discours lors d'un banquet marquant le 70e anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine le 30 septembre 2019 à Pékin.Hatta-Pool / Getty Images
      
    
  
Le 14 avril, le président Donald Trump a annoncé que les États-Unis suspendraient temporairement le financement de l'OMS, arguant que l'organisme de santé mondial était trop «centré sur la Chine» et était trop indulgent envers Pékin au début de la pandémie de coronavirus.
Et à peine deux semaines plus tard, la Chine a annoncé publiquement un financement supplémentaire de 30 millions de dollars à l'OMS. Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a déclaré que Pékin avait fait don de cet argent parce qu'il "défendait les idéaux et le principe du multilatéralisme et soutenait le statut et l'autorité des Nations Unies".
Peu de gens croient que c'était une décision altruiste. Au contraire, la plupart disent que c'était opportuniste: les États-Unis ont laissé un leadership vide, et la Chine est rapidement intervenue pour le combler. Avec juste un don (relativement) petit, Pékin ressemble à un ardent défenseur de la coopération mondiale et un partenaire responsable dans la réponse de santé publique au coronavirus, contrairement aux États-Unis.
"Trente millions de dollars tombent dans le seau", a déclaré Sobolik. «S'ils voulaient contribuer davantage, ils pourraient absolument contribuer davantage. Mais c'est vraiment un signal à la Maison Blanche et au monde que les États-Unis n'ont peut-être pas autant d'influence qu'ils le pensent. "
La pause américaine sur le financement de l'OMS a donc joué directement entre les mains de la Chine. "C'est un cadeau de l'administration Trump", m'a dit Glaser.
Xi a également profité de la distraction de la pandémie de coronavirus pour exercer plus d'autorité à Hong Kong et réprimer le mouvement pro-démocratique là-bas.
Le 18 avril, plus d'une douzaine de militants et de législateurs en faveur de la démocratie ont été arrêtés à Hong Kong, ce qui représente le plus grand rassemblement d'une journée depuis des années. L’une des personnes détenues était Martin Lee, le fondateur du Parti démocrate de Hong Kong, âgé de 81 ans, qui a depuis fustigé Pékin pour avoir tenté d’imposer une autorité complète sur la ville.
"Les Hongkongais sont désormais confrontés à deux fléaux en provenance de Chine: le coronavirus et les attaques contre nos droits humains les plus fondamentaux", a-t-il écrit dans le Washington Post trois jours après son arrestation. «Nous pouvons tous espérer qu'un vaccin sera bientôt développé pour le coronavirus. Mais une fois que les droits de l’homme et la primauté du droit à Hong Kong seront annulés, le virus mortel de la domination autoritaire sera là pour rester.
Pékin a également commencé à peser publiquement sur la politique intérieure de Hong Kong d'une nouvelle manière. Par exemple, à la mi-avril, le Bureau des affaires de Hong Kong et de Macao, l'agence d'État chinoise qui supervise étroitement Hong Kong, a critiqué certains des législateurs de la ville pour des débats d'obstruction systématique, ce qui, selon lui, a entraîné un arriéré de législation.
Dans l'ensemble, les experts disent que Pékin utilise le coronavirus comme couverture pour consolider son régime autoritaire sur Hong Kong et éradiquer une fois pour toutes le mouvement pro-démocratie.
La Chine essaie également de diffuser cette règle ailleurs.
Pékin revendique depuis longtemps les îles contestées de la mer de Chine méridionale. Pour étayer sa revendication, les navires de la marine chinoise ont poussé d'autres demandeurs, comme les Philippines et le Vietnam, hors de la zone afin qu'il puisse avoir le plein contrôle des îles et des ressources pétrolières et gazières qui les entourent.
Cette pratique n'a pas cessé pendant la pandémie. Plus tôt ce mois-ci, par exemple, un navire chinois a coulé un bateau de pêche vietnamien dans la mer de Chine méridionale et s'est réclamé d'autres îles régionales.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Navires de pêche chinois dans la mer de Chine méridionale le 18 novembre 2019.Artyom Ivanov / TASS via Getty Images
      
    
  
"La Chine peut espérer à la fois envoyer un message aux autres pays impliqués dans la mer de Chine méridionale que la Chine ne reculera en aucun cas, et envoyer un message à une population nationale au sujet de la forte direction du parti", Kelsey Broderick, un Un analyste chinois de la société de conseil Eurasia Group a déclaré à CNBC le 13 avril.
Pendant ce temps, l'armée chinoise continue de faire pression sur Taiwan, notamment en volant régulièrement des avions de chasse près de l'espace aérien taiwanais et en envoyant des flottilles près de l'île. C'est un comportement relativement normal - Pékin fait ce genre de démonstration de force tout le temps - mais les États-Unis voient clairement une couche supplémentaire de menace en ces temps. Les navires de guerre américains, qui naviguent généralement par Taiwan environ une fois par mois, se sont rendus dans la région au moins deux fois en avril.
Et la Chine fléchit également ses muscles sur d'autres continents, en particulier en Afrique. De nombreux gouvernements africains qui luttent pour répondre au coronavirus demandent un allégement de leur dette afin qu'ils puissent investir davantage dans les soins de santé, l'assainissement, l'alimentation et les programmes sociaux pour assurer la sécurité de millions de personnes pendant la pandémie.
La Chine, l'un des plus grands créanciers du continent, rechigne à l'idée d'un allégement de la dette à grande échelle par crainte qu'elle ne crée un mauvais précédent de remise de dette. Et selon le Wall Street Journal, les dirigeants chinois ont demandé à des responsables d'au moins un pays, la Zambie, de fournir des garanties - dans ce cas, des actifs miniers de cuivre zambiens - en échange d'une aide économique.
Les experts avec lesquels Vox s'est entretenu ne sont pas surpris par cela, car ils disent que la Chine a une vision très transactionnelle de la politique étrangère: si Pékin donne quelque chose, il obtient quelque chose. Donner aux pays africains des milliards de dollars de prêts économiques seulement pour ne jamais voir un retour sur cet investissement serait un anathème à la façon dont les responsables chinois voient le but des prêts.
Mais agir de cette manière au moment où l'Afrique a besoin de ses ressources pourrait aigrir les relations sino-africaines en herbe. Cela n’aide pas que le racisme contre les Africains en Chine ait augmenté pendant la crise des coronavirus, ce qui a empêché de nombreux hôtels, restaurants, magasins, etc.
Frank Nnabugwu, un homme d'affaires nigérian qui vit dans la ville de Guangzhou, a déclaré que les autorités ne le laisseraient pas rentrer chez lui. "Les agents de sécurité nous ont dit:" Aucun étranger n'est autorisé "", a déclaré Nnabugwu au Guardian lundi. «J'étais bouleversé, très bouleversé. J'ai dormi dans la rue. »
Dans l'ensemble, il est clair que la Chine n'a pas réévalué sa politique étrangère pendant une période dangereuse dont elle partage le blâme. Il a plutôt redoublé d'efforts pour que cela se réalise. C'est en effet la Chine à l'offensive.
Mais Pékin utilise également d'autres mesures - principalement une campagne de désinformation à grande échelle - pour jouer la défense.

Comment la Chine exploite la pandémie de coronavirus qu'elle a contribué à provoquer

La Chine utilise le manuel de désinformation de la Russie pour détourner le blâme. Ça ne fonctionne pas.

Alors que la Chine prend la responsabilité de la pandémie de croître, Pékin a choisi de repousser d'une manière majeure. Et pour ce faire, cela a retiré une page du manuel de jeu de la Russie, a déclaré Jessica Brandt, experte en désinformation chinoise au German Marshall Fund.
Premièrement, la Chine colporte des théories du complot sur les débuts du virus. Il est bien établi que le coronavirus est originaire de Wuhan, en Chine, avant de se propager au reste du monde. Pourtant, des responsables chinois, y compris le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian, ont faussement suggéré que le coronavirus a fait son apparition aux États-Unis. Il en va de même pour l'Italie, car la propagande chinoise a également désigné le pays européen comme un point de départ potentiel pour la maladie.

2/2 CDC a été capturé sur place. Quand le patient zéro a-t-il commencé aux États-Unis? Combien de personnes sont infectées? Quels sont les noms des hôpitaux? Ce pourrait être l'armée américaine qui a amené l'épidémie à Wuhan. Soyez transparent ! Rendez vos données publiques ! Les États-Unis nous doivent une explication ! pic.twitter.com/vYNZRFPWo3— Lijian Zhao 赵立坚 (@ zlj517) 12 mars 2020

Il s'agit d'une technique de désinformation russe classique, a déclaré Brandt. Au lieu de proposer une nouvelle théorie basée sur des faits, le régime répète une fausse affirmation jusqu'à ce que suffisamment de gens doutent de la vérité.
"Pour la Chine, utiliser les canaux officiels pour promouvoir les théories du complot est nouveau", m'a dit Brandt.
Brandt a également noté qu'il y avait eu une augmentation de 300% du nombre de fonctionnaires chinois sur Twitter au cours de l'année écoulée, à partir du moment où les manifestations de Hong Kong ont commencé au printemps 2019. Cela fait probablement partie des efforts du pays pour mieux diffuser la désinformation à grande échelle. .
Les autorités chinoises envoient également du matériel médical et des médecins dans des pays d'Europe qui ont du mal à faire face aux flambées de coronavirus. Le régime a fait grand cas de son soutien à l’Italie en mars, lorsqu’elle a connu l’une des pires épidémies du monde. Il a également envoyé des fournitures et des ressources en Serbie, aux Pays-Bas et en Espagne.
La raison pour laquelle Pékin fait tout cela n'est pas un pur altruisme ou même une reconnaissance de sa propre responsabilité en contribuant à créer la crise en premier lieu. Les experts disent plutôt que la Chine essaie de contrer la presse négative à propos de sa mauvaise gestion précoce de l'épidémie de virus.
Au lieu d'être le gouvernement irresponsable dont les échecs ont déclenché une pandémie meurtrière dans le monde, la Chine essaie de ressembler au sauveur du monde, fournissant gracieusement des fournitures essentielles aux pays dans le besoin.
Mais les pays qu'il a choisis d'aider ne sont pas seulement ceux qui en ont le plus besoin. Ce sont également des pays avec lesquels Pékin travaille à tisser des liens étroits depuis plusieurs années - à la fois pour étendre sa portée économique en Europe et pour affaiblir les alliances américaines dans la région.
L’Italie, par exemple, a été le premier grand pays européen à adhérer à la Belt and Road Initiative de la Chine, le plan de 1 000 milliards de dollars de Pékin pour construire des infrastructures et des liens économiques sur trois continents afin de dominer le commerce mondial.
En fournissant à l'Italie et à d'autres pays européens clés une aide essentielle pendant la pandémie, la Chine renforce ses liens avec ces pays et réduit ses relations avec les États-Unis.
"La Chine et l'Europe se rapprocheront inévitablement", a écrit la semaine dernière le ministre chinois de la Défense nationale, Zhou Bo, pour le South China Morning Post. «Une Europe divisée, encore plus consternée par l'aggravation des relations transatlantiques, se tournera naturellement vers l'est.»
Dans l'ensemble, la Chine ne fait que des choses qui aident la Chine - rien de plus. "Les dirigeants du Parti communiste font des heures supplémentaires pour affiner l'image de la Chine en tant que leader mondial dans la réponse à la crise de Covid-19", m'a expliqué Jennifer Staats, experte du pays à l'Institut américain de la paix.
Le problème pour la Chine, cependant, est que le plan a commencé à se retourner contre lui.

Les méthodes de la Chine rendent la coopération, y compris avec les États-Unis, presque impossible

La campagne mondiale de relations publiques de la Chine a porté ses fruits.
"Nous devons les remercier de tout cœur, ils se sont révélés être de grands amis de la Serbie et des Serbes", a déclaré le président serbe Aleksandar Vucic le 21 mars, après que la Chine a livré du matériel médical au pays. «J'attends que Xi se rende en Serbie et des centaines de milliers de personnes lui souhaiteront la bienvenue.»
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Guido Bilancini, consul général d'Italie à Chongqing, pose avec Zhang Yongwu, directeur général du Bureau des affaires étrangères à Chongqing, devant des boîtes de masques donnés le 19 mars 2020 en Chine.Zhou Yi / China News Service via Getty Images
      
    
  
D’autres responsables européens, dont le ministre italien des Affaires étrangères, ont également contribué à féliciter Pékin. Mais certains pays commencent à en avoir assez des tactiques et postures de pression de Pékin.
Prenez l'Australie. Lorsque le gouvernement australien a lancé un effort mondial pour ouvrir une enquête sur les origines de l'épidémie de coronavirus, les autorités chinoises ont menacé de représailles économiques.
«Peut-être que les gens ordinaires diront:« Pourquoi devrions-nous boire du vin australien? Manger du bœuf australien? »», A déclaré Cheng Jingye, ambassadeur de Chine en Australie, dans une récente interview à l'Australian Financial Review. "Les parents des élèves penseraient également ... si c'est le meilleur endroit pour envoyer leurs enfants."
Mais au lieu de céder aux demandes de Pékin, la ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne s’est exprimée. "Nous rejetons toute suggestion selon laquelle la contrainte économique est une réponse appropriée à un appel à une telle évaluation, alors que nous avons besoin d'une coopération mondiale", a-t-elle déclaré lundi dans un communiqué.
Les pays se sont également plaints de la faible qualité des fournitures fournies par la Chine. Par exemple, certains des tests que Pékin a donnés aux pays européens ne fonctionnent pas. Des scientifiques espagnols ont découvert que les appareils de test de la société chinoise Shenzhen Bioeasy Biotechnology identifient correctement un cas positif dans environ 30% des cas.
Cela n'a pas accru le prestige de la Chine sur le continent. "Vous ne pouvez pas battre la poitrine et offrir une qualité inférieure", a déclaré Brandt.
Au total, les experts affirment que les tentatives agressives de la Chine d'exploiter la pandémie à son profit ont rendu plus difficile pour les gouvernements - en particulier les États-Unis - de faire confiance et de travailler avec le pays. "Je pense qu'à ce stade, il sera difficile de coopérer, même si cela serait dans l'intérêt de" tous les pays, y compris les États-Unis, a déclaré Friedberg de Princeton.
Cela pourrait avoir des résultats mortels. Si la Chine ne travaille pas de concert avec d'autres pays, selon les experts, la maladie pourrait continuer de se propager. Après tout, c'est un pays riche et puissant qui peut aider à trouver un vaccin, financer de nouvelles recherches sur la pandémie et aider à protéger les frontières.
Les actions de la Chine, donc, non seulement rendent le monde moins sûr, mais ne l’aident pas non plus à atteindre le prestige mondial recherché par le régime. "Dans l'ensemble, je ne pense pas qu'ils gagnent sur ce point", a ajouté Friedberg. Soutenez le journalisme explicatif de Vox Chaque jour chez Vox, notre objectif est de répondre à vos questions les plus importantes et de vous fournir, ainsi qu'à notre public du monde entier, des informations qui ont le pouvoir de sauver des vies. Notre mission n'a jamais été aussi vitale qu'elle ne l'est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Le travail de Vox atteint plus de personnes que jamais, mais notre marque distinctive de journalisme explicatif prend des ressources - en particulier pendant une pandémie et un ralentissement économique. Votre contribution financière ne constituera pas un don, mais elle permettra à notre personnel de continuer à proposer gratuitement des articles, des vidéos et des podcasts à la qualité et au volume que ce moment requiert. Veuillez envisager de faire une contribution à Vox aujourd'hui.