Vendredi 27 Novembre 2020

Pourquoi la Chine et l'Inde ne devraient pas laisser le coronavirus justifier le recul de l'action climatique


Alors que les blocages de virus ont fourni un ciel bleu temporaire de Delhi à Pékin et au-delà, alors que la Chine et l'Inde se préparent à ressusciter leurs économies, les experts avertissent que le faire sans égard à l'environnement pourrait faire reculer leur bon travail précédent sur le climat. Aujourd'hui, les experts du climat exigent que les pays utilisent cette période de récupération pour adopter des politiques qui réduisent les émissions et investir dans les énergies renouvelables et les infrastructures résilientes au climat. Selon eux, cela créera des emplois, améliorera l'économie à long terme et, surtout, sauvera des vies. Pour Joseph Stiglitz, lauréat du prix Pulitzer, et un groupe d'éminents économistes, c'est un moment décisif. les programmes de récupération peuvent soit tuer ces deux oiseaux avec une pierre - mettant l'économie mondiale sur la voie de zéro émission nette - soit nous enfermer dans un système fossile dont il sera presque impossible de s'échapper ", ont-ils écrit plus tôt ce mois-ci dans le Oxford Review of Economic Policy.

Construire une infrastructure verte et résiliente au climat

Avant que le virus ne frappe, l’Inde avait des objectifs clairs en matière de changement climatique.40% de sa production d'électricité fournie par des combustibles non fossiles d'ici 2030, et avait alors augmenté son objectif de capacité d'énergie renouvelable à 450 gigawatts. La demande de charbon - qui génère environ 75% de l'électricité de l'Inde - a diminué, les énergies renouvelables étant devenues beaucoup moins chères et sur la scène mondiale, l'Inde avait pris les devants dans les négociations sur le climat. "Avant que la pandémie ne frappe, les prévisions étaient que l'Inde dépasserait ses objectifs ", a déclaré Aparna Roy, associée associée et co-responsable des changements climatiques et de l'énergie au Centre pour une nouvelle diplomatie économique (CNED). Mais les blocages des coronavirus ont provoqué d'énormes perturbations économiques sur l'économie indienne. Plus de 120 millions de personnes ont perdu leur emploi en avril, principalement des travailleurs informels et des petits commerçants, selon le Centre de surveillance de l'économie indienne (CMIE). Pour atténuer la douleur économique, le gouvernement indien a dévoilé la semaine dernière un paquet économique de 266 milliards de dollars visant à construire une "Inde autonome", selon le Premier ministre Narendra Modi, et aidera les micro, petites et moyennes entreprises. Les détails de ce paquet sont toujours en cours de déploiement, mais le soutien du gouvernement pour les améliorations de l'efficacité énergétique pour les entreprises et les objectifs de décarbonisation car les conditions sur les fonds pourraient aller loin, disent les experts. "Les industries des combustibles fossiles, confrontées à des prix du pétrole extrêmement bas, sont probablement pour demander de futurs allégements fiscaux ou renflouements ", écrivent les économistes dans l'étude de l'Université d'Oxford. "Bien qu'il puisse y avoir de bonnes raisons pour un tel soutien, de tels renflouements devraient être conditionnels à ce que ces industries développent un plan d'action mesurable pour la transition vers un futur à émissions nettes". Les subventions aux combustibles fossiles en Inde étaient déjàsept fois plus grandes que celles des énergies alternatives, selonun rapport de deux groupes de réflexion sur l'environnement trouvés en avril, mettant en évidence un domaine où l'Inde doit faire mieux. La perturbation causée par le virus pourrait également avoir un impact sur la réalisation des objectifs de l'Inde en matière d'énergie renouvelable.Le pays veut être un leader de l'énergie solaire et vise 175 gigawatts d'énergie renouvelable d'ici 2022, dont la majorité proviendra du solaire. Mais la construction de projets solaires a été interrompue pendant le verrouillage, car la majorité des composants nécessaires à ces installations proviennent de Chine, où les usines ont fermé pendant la pandémie. L'Inde dépend également des financements internationaux pour l'aider à atteindre ses objectifs climatiques - un pot qui pourrait se tarir alors que les pays développés se débattent avec leurs propres difficultés économiques. "La plupart des pays développés qui ont déjà régressé par rapport à leurs engagements, c'est l'occasion de ne pas engager les nouveaux financements qui sont nécessaires de toute urgence aux pays en développement pour effectuer leur transition", a déclaré Roy.

Pourquoi la Chine et l'Inde ne devraient pas laisser le coronavirus justifier le recul de l'action climatique

Le développement de l'Inde dépend de politiques vertes

La stratégie de récupération à long terme du coronavirus en Inde pourrait également déterminer comment le pays progresse non seulement dans sa transition vers une énergie propre, mais aussi dans la santé et le développement de sa population. La capacité de l'Inde à fournir suffisamment de nourriture et d'énergie à sa population croissante dépend de la construction d'infrastructures qui résisteront aux impacts de la crise climatique, d'un secteur agricole durable et d'une transition vers les énergies renouvelables. "La pandémie de Covid a en fait souligné l'importance de trois choses: la sécurité alimentaire; l'accès à l'énergie durable, fiable et abordable; et le troisième est l'infrastructure critique", a déclaré Roy. "La réduction de la pauvreté exigera de l'Inde une sécurité énergétique et alimentaire, en même temps que sa sécurité énergétique et alimentaire sont très vulnérables aux impacts climatiques." Ces impacts climatiques se font déjà sentir. Les vagues de chaleur mortelles avec des températures supérieures à 50 degrés Celsius (122 degrés Fahrenheit) sont maintenant la norme pendant l'été. Les pluies de mousson irrégulières provoquent des inondations annuelles qui brisent des villes entières et perturbent la production vitale de la région. La pollution des usines, des gaz d'échappement et des incendies de cultures étouffe chaque année les villes indiennes, nuisant à la santé de millions de personnes. Ajoutant à l'urgence, cette nation de 1,3 milliard d'habitants est le troisième émetteur mondial de dioxyde de carbone. Et ces besoins énergétiques devraient doubler au cours de la prochaine décennie en raison de la croissance rapide de sa population et de son économie. La construction de routes, de bâtiments et d'autres infrastructures telles que les liaisons de transport devra s'étendre pour suivre le rythme des millions de personnes qui se déplacent vers les villes. Et des millions d'autres n'ont toujours pas ou peu accès à l'électricité et utilisent des combustibles polluants comme le bois ou le kérosène pour la cuisine et l'éclairage. Au cours de la prochaine décennie, le défi consistera à développer rapidement l'accès à l'énergie et à développer durablement le secteur agricole - dont dépendent des centaines de millions de personnes en Inde pour leurs moyens de subsistance - sans augmenter les émissions et la pollution. les infrastructures vertes, la réduction des émissions et l'augmentation de la capacité et de la production d'énergie renouvelable sont donc une énorme opportunité pour l'Inde. "La façon dont l'Inde répond à sa trajectoire de développement et à la transition énergétique est très importante. L'Inde a la possibilité de créer le genre de modèle qu'elle peut exporter vers d'autres pays en développement", a déclaré Roy.

Le charbon est un domaine crucial pour la Chine après Covid

Avant la pandémie, la Chine était en bonne voie de respecter la plupart de ses engagements en matière de climat - qui comprenaient un pic d'émissions de carbone d'ici 2030 et une part de 20% d'énergie renouvelable dans sa demande d'énergie primaire. Elle a également fait de grands progrès dans la réduction de la pollution dans ses villes, Pékin étant désormais l'un des 100 premiers pays au monde les plus pollués.le plus grand développeur mondial d'énergie renouvelable et a considérablement réduit le prix de l'énergie solaire.Mais Covid-19 a réduit l'économie chinoise à sa pire période de trois mois depuis des décennies. Quelque 80 millions de Chinois sont peut-être déjà sans travail et les experts estiment que le chemin du rétablissement sera long. "Il y aura de fortes pressions en Chine pour stimuler l'économie et garder les gens occupés, et l'industrie charbonnière chinoise reste un énorme employeur", a déclaré Joanna Lewis, professeure agrégée d'énergie et d'environnement et experte en énergie propre en Chine à l'Université de Georgetown. La Chine est le plus grand producteur et consommateur mondial de charbon et il est prouvé que la Chine assouplit les restrictions concernant les combustibles fossiles, signalant une possible décision d'utiliser le charbon pour stimuler l'économie du pays touchée par les coronavirus.Au cours des premières semaines de mars, une plus grande capacité au charbon a été autorisée pour la construction en Chine qu'en 2019, selon le Global Energy Monitor. La construction d'usines pourrait donner un coup de fouet économique à court terme. Mais à long terme, le charbon n'est généralement pas rentable - une étude de Carbon Tracker a révélé que 40% des centrales au charbon de la Chine perdaient de l'argent. "Même si les énergies renouvelables sont techniquement moins chères à ce stade, elles devront se contenter d'une industrie du charbon soutenue par des programmes gouvernementaux pour réduire la production, faire monter les prix et garantir les contrats de production ", a déclaré Lewis. Il peut parler vert, mais les émissions de carbone ont augmenté en Chine au cours des dernières années alors que son économie ralentissait. "Même avant l'épidémie, nous avons constaté un recul des engagements de ralentir la croissance du charbon, avec une demande croissante en 2019 après des années de ralentissement de la croissance", a déclaré Lewis. Les yeux seront rivés sur la plus grande réunion politique annuelle de la Chine, le National People's Congress (NPC), qui débutera le 22 mai après avoir été retardée à cause du virus. Les séances dévoileront les principaux objectifs économiques et les budgets - et les mesures visant à relancer l'économie après le coronavirus seront au centre de la scène. Les observateurs seront impatients de voir à quel point la politique climatique sera à l'ordre du jour. Lewis a déclaré qu'un paquet économique vert serait une "énorme opportunité de capitaliser sur la dernière décennie de progrès qu'il a réalisés dans la promotion de l'innovation et du déploiement des énergies propres et de garantir que la transition bas carbone puisse se poursuivre." Il est important de noter que la Chine prépare son 14e quinquennal. Plan - une feuille de route des objectifs du pays et un indicateur clé de la quantité d'énergie propre et du développement durable qui seront au centre des cinq prochaines années. Parce que la Chine est le plus grand pollueur du monde, la politique climatique du document est extrêmement importante. "Les technologies dans lesquelles la Chine devrait investir sont différentes de ce qu'elles étaient il y a dix ans", a déclaré Lewis. "Plutôt que d'investir dans la technologie de l'énergie éolienne, par exemple, davantage d'investissements dans la technologie des batteries permettrait non seulement de déployer davantage les VE (véhicules électriques), mais pourrait également aider à équilibrer un réseau qui dépend de plus en plus d'énergie renouvelable". monde dans le déploiement de véhicules électriques. À la fin de juin 2019, 45% des voitures électriques et presque tous les bus électriques se trouvaient en Chine.Un rapport de China Briefing a déclaré que la stratégie de relance du pays le poussera probablement vers un "modèle économique durable et axé sur la technologie" avec des investissements dans "nouvelle infrastructure" comme les centres de données volumineux, la 5G et les bornes de recharge pour les véhicules à énergie nouvelle. Lors de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP 26) - reportée à l'année prochaine en raison du virus - la Chine et l'Inde devraient mettre à jour leur climat engagements, ainsi que d'autres pays. Ce qu'ils font pendant cette période de récupération aura des ramifications pour l'action climatique mondiale.Lewis a déclaré que la coordination entre la Chine et les États-Unis - le deuxième plus grand pollueur du monde - devrait être un "élément crucial de l'engagement américano-chinois à l'avenir." Sans cela, Elle a déclaré: "Nous risquons de prendre de précieuses mesures mondiales au cours de la prochaine décennie, qui est sans aucun doute la décennie décisive pour le changement climatique".