Jeudi 24 Septembre 2020

Le chômage réclame près de 17 millions en trois semaines alors que le coronavirus ravage l'économie


Les allégations de chômage augmentent alors que le gouvernement fédéral s'efforce de débloquer des vagues d'aide à l'économie et aux entreprises. La Réserve fédérale a dévoilé jeudi des programmes d'urgence qui pourraient octroyer plus de 2 000 milliards de dollars de prêts aux entreprises de toutes tailles, ainsi qu'aux gouvernements des États et des villes en difficulté. Les démocrates et les républicains au Sénat se sont affrontés jeudi à propos d'un nouveau programme d'aide visant à renforcer l'accord de sauvetage économique de 2 billions de dollars que les législateurs ont approuvé en mars.
Les 16,8 millions de demandes de chômage, déposées entre le 15 mars et le 4 avril, se traduisent par plus d'un travailleur sur 10 à la recherche d'allocations de chômage, selon Heidi Shierholz, directrice des politiques à l'Institut de politique économique de gauche. «Nous sommes loin de la fin de cela», a-t-elle tweeté. «Le marché du travail a été bouleversé.»
Les agences de chômage de l'État et le ministère du Travail ont continué de lutter pour traiter les demandes émanant d'un bassin de travailleurs éligibles qui comprend désormais des travailleurs de concert, des entrepreneurs indépendants et des travailleurs qui, en temps ordinaire, n'auraient pas travaillé assez longtemps pour avoir droit aux prestations, mais sont devenus le résultat du programme de sauvetage du coronavirus de 2 000 milliards de dollars du Congrès le mois dernier. Ce projet de loi a également augmenté les avantages sociaux de 600 $ dans tous les domaines. Les 6,6 millions de réclamations déposées la semaine dernière auraient établi un record depuis 1967, lorsque la série de données du Département du travail a commencé, si les réclamations des deux semaines précédentes n’avaient pas déjà été faites.
"C'est une catastrophe", a déclaré le représentant Don Beyer (D-Va.), Vice-président de la commission économique mixte du Congrès, dans un communiqué. "Près de 17 millions d'Américains ont perdu leur emploi et ils n'en trouveront probablement pas d'autre tant que la contagion ne sera pas maîtrisée - et cela pourrait être loin."
Le Bureau of Labor Statistics a rapporté la semaine dernière que les employeurs américains avaient supprimé 701000 emplois en mars, poussant le taux de chômage à 4,4%, mais la semaine d'enquête pour ce chiffre était la mi-mars, avant le début de la vague de réclamations. La plupart des estimations placent le taux de chômage actuel à deux chiffres ou près de celui-ci.
Alors que les décideurs s'efforçaient de faire face aux retombées économiques de la pandémie, un économiste a suggéré que l'augmentation des prestations de chômage le mois dernier, y compris 600 $ ajoutés à chaque chèque de chômage jusqu'en juillet, pourrait atténuer les pertes dues aux licenciements massifs.
Bien que le taux de chômage "pourrait augmenter encore plus au cours des prochains mois", a écrit Andrew Hunter, économiste américain senior chez Capital Economics, "les dommages en termes de perte de revenus pourraient finir par être moins graves".
DOL a de nouveau attribué le bond des réclamations à la propagation de Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Au cours des semaines précédentes, l'agence a déclaré que les réclamations étaient concentrées dans les industries de services, ainsi que dans les secteurs des soins de santé, de la fabrication, du commerce de détail et de la construction.
Le plus grand nombre de nouvelles demandes de chômage ont été enregistrées en Californie, qui a traité environ 925 450 demandes la semaine dernière. L’État le plus peuplé d’Amérique a été l’un des premiers foyers de propagation du coronavirus à travers le pays.
Le gouverneur Gavin Newsom a déclaré mercredi que la Californie avait traité 2,4 millions de demandes en trois semaines depuis la mi-mars, ce qui représentait plus de 12% de la main-d'œuvre civile de l'État.
Après la Californie, la Géorgie a terminé deuxième avec 388 175 nouvelles demandes déposées la semaine dernière.
New York - l'épicentre actuel de l'épidémie aux États-Unis, avec plus de 149000 cas Covid-19 - a déclaré plus de 345200 nouvelles demandes de chômage, selon les données fédérales.
Bien que ce nombre de demandes soit inférieur aux quelque 366 600 demandes déposées il y a deux semaines, le fait que le gouvernement de l'État n'ait pas traité un déluge d'enquêtes signifie que le nombre total de New-Yorkais sans emploi est probablement incomplet.
Dans le New Jersey, le département du Travail de l'État a signalé un record absolu de près de 215 000 résidents déposés pour des allocations de chômage la semaine dernière,ce qui porte les réclamations de l’État à près de 577 000 pour la période de trois semaines qui a commencé le 15 mars.
Après New York, le New Jersey a les cas les plus confirmés de Covid-19 dans le pays - plus de 47 000 - et le gouverneur Phil Murphy a averti que l'État pourrait bientôt connaître une vague d'infections similaires à celles observées à New York.
Les chiffres du chômage ont montré que la Floride était un peu moins durement touchée, avec 170 000 réclamations déposées la semaine dernière dans le troisième plus grand État du pays, une baisse par rapport au record de 228 000 résidents qui avaient demandé des allocations de chômage il y a deux semaines.
Le nombre réel de Floridiens sans emploi est probablement plus élevé, cependant, car les problèmes techniques avec le site Web des prestations de chômage de l'État ont rendu le système en ligne surchargé inaccessible pour des dizaines de milliers de résidents.
Le bilan économique international de la pandémie a également été exposé de manière dévastatrice jeudi dans le dernier rapport fédéral sur l’emploi du Canada, qui a révélé que le voisin américain au nord a perdu plus d’un million d’emplois en mars.
Cette baisse, qui représentait 5,3% des emplois dans un pays de 37 millions d'habitants, a contribué à faire passer le taux de chômage du Canada de 5,6% en février à 7,8% - sa plus forte augmentation sur un mois depuis que des données comparables sont devenues disponibles en 1976.
Joe Anuta, Andy Blatchford, Gary Fineout et Katherine Landergan, Katy Murphy ont contribué à ce rapport.