Vendredi 7 Aout 2020

Le comité législatif de l'Alaska approuve le vaste plan d'aide économique aux coronavirus


Nous offrons une couverture contre les coronavirus sans abonnement en tant que service public. Mais nous dépendons du support du lecteur pour faire ce travail. Veuillez envisager de vous joindre à d'autres pour soutenir le journalisme local en Alaska pour seulement 3,23 $ par semaine. Un comité de l'Assemblée législative de l'Alaska a approuvé le plan du gouverneur Mike Dunleavy de dépenser l'aide fédérale contre les coronavirus lundi, mais une poignée de législateurs ont averti que leur vote pourrait ne pas être légal. Le plan du gouverneur prévoit 568,5 millions de dollars pour les villes et les arrondissements, jusqu'à 100 millions de dollars pour les pêcheurs et les entreprises de pêche et 289,3 millions de dollars pour les petites entreprises qui n’ont pas reçu d’aide des programmes fédéraux existants. Les autres sections du plan approuvé lundi comprennent 10 millions de dollars pour lutter contre le sans-abrisme et 52 millions de dollars pour le ministère des Transports et des Installations publiques de l'Alaska. Les procureurs législatifs avaient précédemment averti qu'un vote de la législature plénière était nécessaire pour approuver légalement les trois plus grands éléments du plan du gouverneur. Le gouverneur a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec cette interprétation. Les membres du Comité législatif du budget et de l'audit ont convenu avec le gouverneur, citant la nécessité de verser rapidement de l'argent aux Alaska, et ont renversé le président Chris Tuck, D-Anchorage, pour approuver le plan. Le plan comprend trois éléments principaux: * Aide communautaire. Les villes, villages, villages et arrondissements se partageront 568,5 millions de dollars qui peuvent être dépensés selon les règles fixées par le département du Trésor américain. Plus tôt ce mois-ci, des responsables municipaux ont déclaré à un comité législatif qu’ils pensaient que ces règles étaient si restrictives qu’une grande partie de l’argent ne pouvait être dépensée légalement. La municipalité d'Anchorage a déclaré que son opinion était différente et que le Congrès avait l'intention de permettre aux villes et aux arrondissements d'utiliser l'aide pour couvrir les pertes de recettes fiscales. Le représentant Mark Neuman, R-Big Lake, a déclaré qu'il s'attend à ce que le Congrès "continue d'entendre que le contrôle local est le meilleur moyen" et que le problème sera résolu. * Aide aux petites entreprises. L'Alaska Industrial Development and Export Authority, sous contrat avec Credit Union 1, offrira jusqu'à 289,3 millions de dollars en subventions aux petites entreprises. Des subventions seront accordées aux entreprises de 50 employés à temps plein ou moins qui n'étaient pas admissibles aux programmes d'aide fédéraux en vertu de la Loi CARES. Les prêts peuvent atteindre 100 000 $ et les bénéficiaires seront soumis à des vérifications et à d'autres restrictions. Le commissaire du Département du commerce, du développement communautaire et économique de l'Alaska a déclaré que les organismes sans but lucratif seraient également admissibles à des subventions. * Aide à la pêche. L'État peut accepter jusqu'à 100 millions de dollars pour l'aide aux pêcheurs et aux entreprises de pêche, mais pour l'instant, il ne devrait recevoir que 50 millions de dollars. Le Department of Fish and Game de l'Alaska administrera le programme d'aide. Rick Green, un assistant spécial du département, a déclaré que l'agence «travaillait toujours sur la voie à suivre pour que les fonds soient distribués». De plus petits montants ont impliqué 10 millions de dollars pour la location et l'aide hypothécaire qui seront administrés par l'Alaska Housing Finance Corporation, le financement des aéroports ruraux, l'argent pour le tunnel Whittier et l'argent pour les réseaux de transport locaux. Lundi, les législateurs du comité du budget et de l’audit ont discuté pendant près de trois heures de la légalité de l’approbation du plan du gouverneur en commission plutôt que par l’ensemble de la législature. «Jusqu'à présent, personne n'a pu me montrer comment cela est légal. Vous dites tous que l’ignorer. Certains d'entre nous ont du mal à l'ignorer », a déclaré le représentant Chris Tuck, D-Anchorage et le président du comité. Le comité du budget et de l'audit peut prendre des décisions budgétaires limitées au nom de l'ensemble de l'Assemblée législative lorsque les législateurs ne sont pas en session, et il ne peut normalement augmenter que les postes budgétaires déjà financés par des fonds fédéraux. La proposition du gouverneur prévoit la création de nouveaux postes financés par la loi fédérale CARES. Le comité ne peut pas modifier le plan du gouverneur, même en cas d’erreur. Cela a contribué à des retards, car l'administration a dû réécrire des éléments du plan. La réticence législative a ajouté un nouveau délai. Une porte-parole du Département du droit a déclaré que le département ne dispose d'aucun document public expliquant la position de l'administration. La porte-parole, Maria Bahr, a précédemment déclaré que ces documents sont couverts par le secret professionnel de l'avocat. Malgré les questions juridiques, une majorité de la commission a déclaré que l'État est en situation d'urgence et qu'une action est nécessaire rapidement. "Le virus COVID lui-même repousse les limites de cet État et des communautés, et cet argent doit être dissipé dès que possible", a déclaré la présidente du Sénat, Cathy Giessel, R-Anchorage. Le sénateur Bert Stedman, R-Sitka, a déclaré que l'Assemblée législative sera finalement appelée à ratifier l'action du comité. Entre-temps, l'argent ira aux communautés et aux programmes choisis par le gouverneur. Le vote final a été unanimement favorable après que l’opposition de Tuck a été défaite lors d’un vote de procédure, 3-7. [Because of a high volume of comments requiring moderation, we are temporarily disabling comments on many of our articles so editors can focus on the coronavirus crisis and other coverage. 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