Jeudi 22 Octobre 2020

Connexion défectueuse du paludisme et du coronavirus de Trump


Citant à tort des «études», le président Donald Trump a laissé entendre qu'il y avait peu de nouveaux cas de coronavirus dans les «pays paludéens» en raison de l'utilisation du médicament antipaludique hydroxychloroquine. Mais aucune étude de ce type n'existe et le médicament n'est pas largement utilisé pour le paludisme dans une grande partie du monde.
Trump a activement promu l'hydroxychloroquine pendant des semaines, malgré des preuves limitées à ce stade qu'il est sûr ou efficace de traiter COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Et il s'est accroché aux indications que cela pourrait fonctionner - même si les faits de base sapent son argument.
«Il est extrêmement improbable que des taux relativement bas de [coronavirus] les infections en Afrique subsaharienne sont liées à l'utilisation de la chloroquine ou de l'hydroxychloroquine », nous a expliqué Terrie Taylor, chercheuse sur le paludisme à la Michigan State University, faisant également référence à un médicament antipaludique similaire que Trump a proposé comme traitement COVID-19. «Aucun des deux n'a été le traitement de première intention contre le paludisme depuis de nombreuses années.»
Trump a d'abord suggéré que l'hydroxychloroquine était à l'origine des faibles taux de COVID-19 des autres pays lors d'un point de presse sur le coronavirus du 23 mars. «Et les pays atteints de paludisme ont connu une chose intéressante», a-t-il déclaré. «Ils prennent ce médicament en particulier - c'est un médicament très puissant - et il y a très peu de semblant de virus dans ces pays. Et il y a ceux qui disent que ce médicament est très répandu à cause du paludisme. »
Il a de nouveau évoqué l'idée dans une autre conférence de presse le 4 avril après avoir faussement affirmé que «les personnes atteintes de lupus», qui prennent également de l'hydroxychloroquine pour traiter les symptômes de leur maladie, «n'attrapent pas cet horrible virus».
Comme nous l'avons écrit, on ne sait pas encore si les patients atteints de lupus prenant le médicament sont moins sensibles à l'infection par le nouveau virus. Mais il est clair que la prise du médicament n'est pas une panacée. Les données du registre du début avril montrent qu'un quart des patients atteints de maladies rhumatismales qui ont contracté COVID-19 prenaient déjà de l'hydroxychloroquine.
Trump, 4 avril: Et il y a aussi d'autres études, vous savez, avec le paludisme, que les pays du paludisme ont très peu - les gens qui prennent ce médicament contre le paludisme, qui est très efficace pour le paludisme - que ces pays ont très peu de ce virus. Je ne sais pas. Vous allez le vérifier.
Comme nous l'avons fait avec les remarques sur le lupus de Trump, nous l'avons vérifié. Nous n'avons pu trouver aucune étude étayant sa demande, et les experts que nous avons consultés n'étaient également pas au courant de telles études. La Maison Blanche n'a pas répondu à notre demande d'informations complémentaires.
Afrique sub-saharienne
Il est néanmoins vrai que de nombreux pays où le paludisme est répandu, y compris une grande partie de l’Afrique subsaharienne, n’ont pas signalé beaucoup de cas de COVID-19 - du moins pas encore.
Les résultats mondiaux de l'Organisation mondiale de la santé montrent que le jour où Trump a fait ses dernières remarques, la région africaine comptait moins de 5500 cas de coronavirus confirmés et seulement 170 décès, sur plus d'un million de cas et près de 57000 décès dans le monde. Au 8 avril, le nombre était passé à plus de 7 600 cas et 326 décès.
Le paludisme, qui est causé par un parasite transmis aux humains par les moustiques, sévit ailleurs, dicté en grande partie par le climat et la saison. Mais comme le dit l'OMS, la région africaine a une «part disproportionnellement élevée du fardeau mondial du paludisme», dont 93% de tous les cas et 94% des décès en 2018. Le 4 avril, seulement 680 cas de COVID-19 avaient été signalés dans les six nations africaines qui représentent collectivement plus de la moitié des cas de paludisme dans le monde.
Il y a cependant peu de raisons de penser que c'est à cause de la chloroquine ou de l'hydroxychloroquine, pour le simple fait que peu de personnes dans les pays sujets au paludisme prennent les médicaments.
La chloroquine était autrefois le médicament de référence pour le traitement du paludisme en Afrique, a expliqué Taylor, mais ce n'est plus parce que le parasite du paludisme a évolué et développé une résistance au médicament. L'hydroxychloroquine, qui est une version légèrement modifiée de la chloroquine qui est généralement considérée comme plus sûre, souffre du même problème; Taylor a déclaré qu'il n'avait jamais été un traitement antipaludique de première ligne en Afrique.
"L'OMS et les divers programmes nationaux de lutte contre le paludisme à travers le continent recommandent tous une thérapie combinée à base d'artémisinine (ACT) pour le traitement de première ligne du paludisme non compliqué", a déclaré Taylor dans un courriel du Malawi, un petit pays enclavé du sud-est de l'Afrique. «Il existe un certain nombre de différents médicaments combinés approuvés, et chaque pays a fait ses propres recommandations politiques - mais aucun pays africain ne recommande que les patients atteints de paludisme reçoivent de la chloroquine maintenant.»
La chloroquine, a-t-elle ajouté, "a pratiquement disparu de bon nombre de ces pays".
Au Malawi, où Taylor fait des recherches, obtenir de la chloroquine est «en fait assez difficile», a-t-elle dit, car elle a été retirée du formulaire national et n'est «disponible que sur demande spéciale».
Miriam Laufer, chercheuse sur le paludisme et spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l'Université du Maryland, nous a dit que la chloroquine est «toujours disponible dans le secteur privé dans certains pays, comme le Nigéria, mais qu'elle n'est pas utilisée régulièrement pour le traitement du paludisme et ne fait pas partie des politiques nationales de traitement. "
Laufer a convenu avec Taylor qu'il serait extrêmement improbable que le faible nombre de cas de COVID-19 en Afrique subsaharienne soit dû à l'utilisation de ces médicaments.
Où la chloroquine est utilisée
Ric Price, professeur de santé mondiale à la Menzies School of Health Research en Australie, nous a également dit qu'il était «hautement invraisemblable» que les antipaludéens soient responsables de la baisse du nombre de COVID-19 dans les pays atteints de paludisme.
"Il faudrait avoir suffisamment de la population traitée pour le paludisme", a-t-il dit dans un e-mail, "et les niveaux résiduels du médicament restant dans le sang pendant des semaines pour assurer une protection contre le virus".
Alors que la chloroquine est encore utilisée pour traiter le paludisme dans certains pays pour cibler une espèce différente de parasite qui reste largement sensible au médicament, Price a déclaré que seule une infime fraction de la population de ces pays serait sous traitement pour le paludisme - et «presque personne »ne prendrait des médicaments à des fins de prévention.
Price a calculé qu'au mieux, moins de 0,5% de ces populations auraient pris de la chloroquine à un moment donné au cours de la dernière année.
Il y a ensuite la question du moment et du dosage de la chloroquine. "Il traîne pendant quelques semaines dans le sang", a déclaré Price, "mais ne fournira une protection contre le paludisme que pendant une semaine (max 4 semaines)."
Même si la chloroquine est efficace contre COVID-19, bien moins de 0,5% de la population aurait pris le médicament au bon moment pour être protégé. Et comme l'a noté Price, les études de laboratoire suggèrent que, comparé au paludisme, une plus grande partie du médicament est nécessaire pour avoir un effet sur le virus, de sorte que les quantités que les gens auraient pu prendre sont «très peu susceptibles d'avoir un impact».
L'OMS a également averti que les dosages pour le paludisme sont différents de ceux étudiés pour COVID-19.
«Dans le contexte de la réponse COVID-19, les schémas posologiques et de traitement de la chloroquine et de l'hydroxychloroquine actuellement à l'étude ne reflètent pas ceux utilisés pour traiter les patients atteints de paludisme», indique le site Web de l'OMS. «L'ingestion de doses élevées de ces médicaments peut être associée à des effets néfastes ou graves sur la santé.»
Autres raisons pour quelques cas
Enfin, alors que les cartes actuelles de la pandémie de coronavirus pourraient donner l'impression qu'une grande partie de l'Afrique s'échappe relativement indemne, beaucoup se préparent à une flambée.
"Je suis assez confiant que COVID-19 va devenir une épidémie importante en Afrique", a déclaré Peter Hotez, professeur et doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine, lors d'un entretien téléphonique. "C'est juste qu'il n'y a pas eu beaucoup de surveillance et de test."
Price soupçonne également que les tests seront un problème. "Je doute fort que nous puissions voir l’image réelle de Covid19 dans les pays pauvres où le paludisme est endémique", a-t-il dit, "car ils testeront une infime partie des [the] nombre."
L'OMS, qui s'inquiète depuis le début de l'épidémie des dommages que le virus pourrait infliger aux systèmes de santé les plus faibles d'Afrique, a publié le 7 avril un communiqué de presse notant que le virus «était lent à atteindre le continent par rapport à d'autres parties du monde». monde ", mais que" l'infection a augmenté de façon exponentielle au cours des dernières semaines et continue de se propager. " Le premier cas du continent a été identifié le 14 février en Égypte, près d'un mois après le premier cas américain.
La pénurie de cas - s'ils sont en fait réels et non dus à un manque de tests - pourraient provenir de divers facteurs, notamment des différences dans les voyages internationaux ou peut-être même du climat.
Comme nous l'avons expliqué précédemment, il existe un précédent pour la transmission du virus à diminuer à mesure qu'il devient plus chaud et plus humide, bien que l'on ne sache pas encore si cela s'applique au nouveau coronavirus, ou SARS-CoV-2. Un résumé récent des dernières recherches sur le sujet des National Academies of Sciences note que dans le laboratoire, le SRAS-CoV-2 semble survivre moins bien sous des températures et des niveaux d'humidité plus élevés, mais il est moins clair si cela a un impact sur le virus transmission dans le monde réel - et les pays actuellement sous des climats «d'été» ont encore vu le virus se propager.
Si le climat s'avère important pour ce virus, les conditions mêmes qui permettent au paludisme de prospérer pourraient aider à limiter l'étendue de l'épidémie dans certains pays.
Les experts mettent toutefois en garde contre toute conclusion prématurée. "Les explications potentielles pour lesquelles l'Afrique subsaharienne est à la traîne par rapport à d'autres pays vis-à-vis de COVID19 alimentent BEAUCOUP de conversations et de spéculations", a déclaré Taylor.
Seul le temps et davantage de tests, plus "une certaine rigueur épidémiologique", a-t-elle dit, le diront.