Vendredi 10 Juillet 2020

Les conseils de DeVos sèment la confusion pour les écoles sur l'argent de secours fédéral pour les coronavirus


Des conseils publiés par la secrétaire américaine à l'Éducation, Betsy DeVos, fin avril, ont demandé aux États d'allouer une plus grande partie de l'aide fédérale aux écoles privées, ce qui, selon certains législateurs démocrates et républicains et chefs d'État, est contraire à l'intention de la loi. DeVos a déclaré la semaine dernière qu'elle avait l'intention d'officialiser ses conseils en allant de l'avant avec un processus d'établissement de règles juridiques - qui pourrait prendre au moins un mois.et retarder la planification de l'automne. "L'intention était de faire parvenir ces fonds d'urgence aux écoles le plus rapidement possible", a déclaré Danny Carlson, directeur des politiques et du plaidoyer à la National Association of Elementary School Principals. "Mais la décision du Département gèle les dirigeants locaux de l'éducation et les décideurs car maintenant ils ne savent pas ce qui est permis et ce qui ne l'est pas", a-t-il ajouté. Les écoles privées devaient recevoir une aide dans le cadre du programme du Congrès de 2 billions de dollars adopté en mars. Mais les conseils de DeVos, défenseur de longue date des écoles privées et religieuses ainsi que des chartes, demandent aux États d'utiliser un calcul qui, en fin de compte, acheminera plus d'argent vers les écoles privées. Au lieu de baser l'allocation d'argent sur le nombre d'étudiants à faible revenu inscrits, il faut compter tous les élèves des écoles privées dans le calcul. Cela pourrait détourner une partie de l'argent des écoles publiques. Ces conseils «pourraient nuire considérablement aux élèves vulnérables qui étaient censés bénéficier le plus des fonds fédéraux critiques d'aide humanitaire Covid-19», a déclaré Carissa Moffat Miller, directrice exécutive de le Conseil des chefs des écoles publiques a écrit dans une lettre envoyée à DeVos au début du mois. Les écoles privées de Louisiane, par exemple, recevraient 267% de financement supplémentaire sous la direction de DeVos, selon la lettre. Mais DeVos a noté que les écoles privées sont également en difficulté, et beaucoup ont dit qu'elles ne pourraient pas rouvrir. "Bien que je comprenne le réflexe de partager le moins possible avec les étudiants et les enseignants hors de leur contrôle, je rappelle aux États et aux LEA (agences d'éducation locales) que leurs pairs des écoles non publiques ont également été dépassés par Covid-19", "DeVos a écrit en réponse à la lettre de Miller. "J'encourage les éducateurs du monde entier à être aussi préoccupés par ces élèves et ces enseignants que par ceux des écoles publiques", a-t-elle ajouté. D'éminents législateurs démocrates, dont le représentant Bobby Scott de Virignia, le représentant Rosa DeLauro du Connecticut et la sénatrice Patty Murray de Washington, ont déclaré que les conseils de DeVos "visent à réaffecter des centaines de millions de dollars de contribuables destinés aux élèves des écoles publiques pour fournir des services les élèves des écoles privées. »Le sénateur républicain Lamar Alexander, président du comité sénatorial de l'éducation, a également reconnu que les directives du secrétaire n'étaient pas la manière dont le Congrès s'attendait à ce que les fonds soient utilisés. La loi a fait référence à un calcul utilisé pour les fonds du titre 1 pour les étudiants à faible revenu. "Je pense que la plupart d'entre nous pensaient que l'argent de CARES Act serait distribué de la même manière que le titre I", a déclaré Alexander lors d'un appel avec des journalistes, selon une transcription fournie par son bureau.

Les écoles ont besoin d'argent pour rouvrir

Certains États, comme le Mississippi, l'Indiana et le Maine, recommandent aux districts de suivre la loi plutôt que les directives du ministère de l'Éducation, qui ne sont pas contraignantes. Au Mississippi, la surintendante de l'éducation Carey Wright a décidé d'aller de l'avant et d'ignorer les conseils de DeVos. L'État attribuera les fonds en fonction du nombre d'élèves à faible revenu inscrits dans une école privée plutôt que du nombre total d'élèves. "Pour être honnête, la loi était très explicite. Sur la base des conseils juridiques qui nous ont été donnés, Je ne sais pas comment nous pourrions nous tromper en suivant la loi ", a déclaré Wright. Son agence élabore un nouveau formulaire que les écoles devront soumettre pour demander l'argent, qui devrait être prêt dans quelques semaines. Une fois que les écoles auront obtenu les fonds, elles pourront les dépenser sur un large éventail de choses pour les aider à faire face à l'impact de Covid-19. L'achat de nouvelles technologies pour aider à développer l'enseignement à distance, les produits de nettoyage et l'équipement de protection individuelle sont les besoins les plus immédiats, a déclaré Wright. Elle a présenté un plan qui combinerait les fonds de l'État et de l'éducation pour donner à chaque élève un ordinateur portable et s'assurer qu'ils peuvent se connecter à Internet. Actuellement, environ 20% de la population étudiante n'a pas accès à Internet. Elle veut également s'assurer que les enseignants ont accès au matériel pédagogique en ligne. À l'heure actuelle, les écoles élaborent le type d'horaire à mettre en œuvre à l'automne. Si les élèves viennent à l'école par roulement, il est possible que les districts devront embaucher plus de personnel. "Nous prévoyons une réouverture - et une éventuelle deuxième fermeture et réouverture. Nous craignons une reprise de la chute", a déclaré Wright.

Les conseils de DeVos sèment la confusion pour les écoles sur l'argent de secours fédéral pour les coronavirus