Mardi 24 Novembre 2020

Alors qu'ils consolent les victimes du coronavirus, les prêtres italiens meurent trop


ROME - Le dimanche avant Pâques, le téléphone du prêtre a sonné Le révérend Claudio Del Monte a porté le téléphone que lui avait remis le personnel de l'hôpital de Bergame, accompagné d'une petite croix et d'un désinfectant fait maison Au lieu du col de son clerc habituel, il portait des gommages jetables, un masque chirurgical recouvert d'un autre masque, des lunettes de protection et un bonnet sur la tête

Sur sa poitrine, il avait dessiné une croix noire avec un stylo-feutre Il s'est excusé auprès de deux patients atteints de coronavirus qu'il visitait à l'hôpital et a répondu à l'appel Mais il savait déjà ce que cela signifiait

Alors qu'ils consolent les victimes du coronavirus, les prêtres italiens meurent trop

Quelques minutes plus tard, il est arrivé au chevet d'un homme plus âgé qu'il avait rencontré quelques jours plus tôt Un masque à oxygène obscurcissait maintenant le visage de l'homme et le personnel des soins intensifs se blottissait autour de son lit "Je l'ai béni et l'ai dégagé des péchés, il m'a serré la main fermement et je suis resté avec lui jusqu'à ce que ses yeux se ferment", Père Del Monte, 53, m'a dit

«Et puis j'ai dit la prière pour les morts, puis j'ai changé de gants et j'ai continué ma tournée» L'épidémie de coronavirus en Italie est l'une des plus meurtrières au monde, et tandis que les médecins et les infirmières sur la ligne de front du nord de l'Italie sont devenus des symboles de sacrifice contre un ennemi invisible, des prêtres et des religieuses ont également rejoint le combat Surtout dans les zones profondément infectées comme Bergame, ils risquent et donnent parfois leur vie pour subvenir aux besoins spirituels des Italiens souvent plus âgés et pieux les plus durement touchés par le virus

En Italie, le virus a tué près de 100 prêtres, dont beaucoup de ils se sont retirés et particulièrement vulnérables à un fléau qui ravage les personnes âgées, que ce soit dans les maisons de retraite ou les monastères Avvenire, le journal dirigé par la conférence des évêques italiens, rend hommage aux morts avec le hashtag «PriestsForever» Mais certains prêtres sont également tombés en service, et lors d'une messe du jeudi saint dans une basilique Saint-Pierre vide, le pape François s'est souvenu d'eux

"En ces jours, plus de 60 personnes sont mortes ici en Italie, soignant des malades dans les hôpitaux", a-t-il dit, les appelant "les saints d'à côté, des prêtres qui ont donné leur vie au service" Francesco Beschi, évêque de Bergame, a déclaré qu'il avait perdu 24 prêtres en 20 jours, dans une région où plus de 2 600 personnes sont mortes du virus selon le décompte officiel Environ la moitié des prêtres étaient à la retraite et hors service, mais d'autres s'occupaient toujours des tâches pastorales

Ils offrent du réconfort à travers des groupes WhatsApp, agitent derrière les vitres des voitures pendant qu'ils apportent de la nourriture aux malades, s'appuient contre les cadres de porte des chambres infectées lorsqu'ils livrent derniers rites et s'enveloppent dans un équipement de protection individuelle alors qu'ils chuchotent des prières et des encouragements sur les côtés du lit d'hôpitalIls se plaignent qu'ils ne peuvent pas se rapprocher, que la dernière touche que les fidèles ressentent est gantée, que le dernier visage qu'ils voient est souvent sur un écran Avec un virus qui sépare les familles et les conjoints au fur et à mesure qu'il tue, les prêtres ont déclaré qu'ils souffraient également d'être distancés de leur troupeau lorsqu'ils en avaient le plus besoin, dont le révérend Fausto Resmini, 67 ans, considéré comme l'aumônier de la prison de Bergame

depuis près de 30 ans et fondateur d'un centre pour jeunes en difficulté Ses confrères prêtres ont déclaré qu'au cours de son travail le mois dernier, il avait attrapé le virus Il a été soigné à l'hôpital Humanitas Gavazzeni où le père Del Monte fait sa tournée, avant de mourir le 23 mars

Les résidents locaux essaient de nommer un nouvel hôpital de campagne après lui "Sa mort est une perte énorme pour l'église de Bergame", a déclaré le Le révérend Roberto Trussardi, directeur de Bergamo Caritas, le bras caritatif de l'église Ces sacrifices n'ont pas dissuadé beaucoup d'autres prêtres de servir les malades

"Rester à la maison est la bonne chose à faire", a déclaré le révérend Giovanni Paolini, 85 ans, la ville italienne centrale de Pesaro "Mais je suis prêtre et il est parfois nécessaire de modifier la loi pour répondre aux besoins des gens" Lundi, il a dit une prière d'enterrement pour l'un des 15 membres d'une paroisse locale tuée par le virus

Il a dit avoir utilisé le téléphone ou les médias sociaux lorsque cela est possible de consoler Mais il a également déclaré qu'il mettait son masque et d'autres équipements de protection pour rendre visite aux personnes âgées craignant la mort, souvent seuls "Vous choisissez cette vie pour être utile aux autres", a-t-il déclaré

Ces prêtres incarnent une vision de l'église articulée par le pape François, qui a souvent invoqué l'image d'un hôpital de campagne et les personnages du chef-d'œuvre italien, «Le fiancé», dans lequel des prêtres héroïques milanais traitent de manière désintéressée les personnes touchées par la peste Le 10 mars, François a prié lors d'une messe du matin, «pour nos prêtres, afin qu'ils aient le courage de sortir et d'aller vers ceux qui sont malades "Cet encouragement semblait violer les restrictions adoptées par l'Italie le jour même qui visaient à garder les gens chez eux pour empêcher la propagation du virus, mais le porte-parole du Vatican a immédiatement fait valoir que l'appel du pape comprenait clairement la nécessité pour les prêtres d'agir "tout en respectant les mesures sanitaires établies par les autorités italiennes"

Le cardinal Michael Czerny, un proche conseiller de François, a déclaré que le pontife a semblé calme mais aussi intensément impliqué dans la réponse de l'église au virus ces derniers jours "Ce qui le rend le plus heureux, ce sont les prêtres qui n'ont pas besoin d'être informés, mais qui sait que c'est ce qu'ils devraient faire », a-t-il dit "S'il avait ses escrocs, il serait aussi en première ligne

" "Il nous veut aux frontières", a déclaré le cardinal Czerny «Et au-delà des limites» Ces limites ne sont pas placées en toute sécurité

Et une fois que le danger de contagion est devenu clair, a déclaré Mgr Beschi, les prêtres ont commencé à prendre les précautions appropriées Il avait envoyé une lettre à ses propres prêtres leur disant: "Nous voulons apporter le Christ aux gens mais pas la contagion" Il a ajouté: «C'était un choix douloureux, car c'était une limitation

» À Castiglione d'Adda, l'une des premières villes mises en quarantaine par le gouvernement italien lors de la première épidémie de février, presque toutes les cérémonies et services religieux publics ont cessé Le révérend Gabriele Bernardelli, 58 ans, a déclaré qu'il avait gardé le contact avec ses paroissiens via WhatsApp et Instagram Le téléphone, a-t-il dit, «devient un instrument pastoral»

Mais il a déclaré que la grande majorité des 67 personnes que sa ville avait perdues au cours des 40 derniers jours étaient décédées à l'hôpital et qu'il n'avait pas pu les voir Il a pris un peu de réconfort dans le fait que les évêques locaux avaient délégué des médecins dévots dans les hôpitaux pour faire le signe de la croix sur le front d'un patient mourant Le mois dernier, lors de l'explosion des cas, le père Bernardelli a visité la maison d'un homme plus âgé, le père d'un prêtre, alors qu'il gisait mourant dans sa chambre

"J'étais proche d'un mourant, comme un médecin à côté des malades", a-t-il expliqué Cette fois, il resta au seuil de la porte en regardant l'homme saisir un réservoir d'oxygène Le père Bernardelli a prononcé les derniers rites à travers un masque depuis l'extérieur du cadre de la porte

"C'est ce que vous pouvez faire", a-t-il expliqué Chimiste de formation, il a réalisé des cuves de désinfectant Il le tamponne dans ses narines et le frotte sur ses mains

Les précautions étaient à la fois de se protéger et de s'assurer qu'il n'a pas propagé le virus par inadvertance, alors qu'il rentre chez lui "Comme tous mes amis prêtres, nous allons autour des maisons '', a-t-il dit, '' donc nous ne pouvons pas être ceux qui apportent la contagion Nous ne pouvons pas seulement attraper la maladie, nous pouvons la donner

Peut-être que nous sommes asymptomatiques, et puis c'est un désastre »La semaine dernière, lui aussi a prononcé les derniers rites dans un masque depuis le seuil d'une chambre, cette fois pour une femme de sa paroisse Il a ajouté que lundi matin, il a fait de simples prières au cimetière de Bergame lors d'un enterrement

"Trois ou quatre minutes", a-t-il dit Avant 3 tous les après-midi, il quitte sa paroisse, se déshabille et s'habille pour les visites à l'hôpital, qui relève de sa paroisse Il a réconforté les femmes dont les maris sont morts dans d'autres hôpitaux et se sont attardés lorsque les médecins se sont précipités

"Le temps du prêtre est plus libre", a-t-il déclaré, ajoutant: "Il ne s'agit pas de le chercher, il s'agit de accepter la souffrance qui vient »Parfois, il voit de nouveaux patients prendre la place des morts avec lesquels il avait prié la veille Mais il a également trouvé une lettre sur le lit d'un patient qui a survécu: «Jusqu'à la prochaine fois», lit-on