Mercredi 28 Octobre 2020

Coronavirus : les sans-abri affrontent le temps pour s'isoler


Par un froid après-midi à Glasgow, Willy est assis les jambes croisées sur le sol, les mains rentrées dans les manches de son sweat à capuche. Le centre-ville normalement animé est pratiquement désert, la petite baignoire en plastique à ses pieds est vide.
"Il n'y a personne autour, donc c'est difficile", dit-il. "Cela signifie simplement que je ne peux rien manger."
L'homme de 42 ans dort dur depuis quatre ans, de temps en temps. Et malgré les efforts déployés à l’échelle nationale pour trouver des dormeurs dans la rue, il n’a toujours pas de toit au-dessus de sa tête.
"Bien sûr, j'ai peur, j'ai très peur", dit-il. «Mais je ne peux rien faire. Vous avez besoin d'une maison pour vous isoler ou d'un toit au-dessus de votre tête. Je vais juste rester en bonne santé autant que possible. "
Les organisations caritatives et les autorités locales se battent contre la montre pour trouver suffisamment de logements pour que les sans-abri du Royaume-Uni puissent s'isoler, de nombreux refuges hivernaux devant fermer à la fin du mois.
Mais alors que de nombreux dormeurs ont été hébergés grâce à un fonds d'urgence gouvernemental de 3,2 millions de livres sterling, d'autres restent dans la rue et voient les services dont ils dépendent dépouillés alors que le personnel est contraint de s'isoler, les bénévoles forcés de rester à la maison et les rassemblements publics banni.
Glass Door à Londres a cessé d'accepter de nouvelles personnes dans ses abris de nuit et a réduit son service de dîner pour éviter la surpopulation. Alors que l'offre de nourriture et de bénévoles diminue, l'organisme de bienfaisance envisage de distribuer des téléphones portables avec crédit pour continuer à fournir un soutien.
"Nous avons vu certains fournisseurs de logements cesser de prendre de nouvelles références, et d'autres rapportent qu'ils ont du mal à accéder à de nouveaux logements", a déclaré Neil Parkinson, chargé de cas principal. «Dans le même temps, les clients qui avaient réussi à trouver un emploi se sont retrouvés sans emploi. Nous constatons également que le temps d'attente sur l'appel pour prendre un premier rendez-vous pour une nouvelle demande de crédit universel est passé d'environ 10 minutes à deux heures. »
Le gouvernement devrait annoncer des plans pour convertir les hôtels et les bureaux en unités sûres dans le cadre d'un plan d'action national - mais de nombreux organismes de bienfaisance affirment que la sécurisation des 45 000 unités nécessaires est une tâche difficile.
Terry Gore au Catching Lives Day Centre à Canterbury dit que l'organisme de bienfaisance a été invité à contacter le conseil pour un hébergement alternatif uniquement si les clients montrent des signes du virus. «J'espère que des logements seront disponibles pour permettre à nos gros dormeurs de sortir de la rue et de s'isoler - mais il n'y a aucun signe de cela pour le moment», dit-il. Au lieu de cela, l'organisme de bienfaisance soutient les gens dans la rue, achète des bouteilles d'eau, des téléphones portables bon marché, paie au fur et à mesure des cartes SIM, des banques d'alimentation et livre des colis alimentaires.
Le secteur fait face à «une tempête parfaite», déclare Mark Grant à Action Homeless à Leicester. «Au cours des deux derniers jours, nous avons travaillé avec le conseil, essayant d'identifier un logement, négociant avec certains hôtels sur le coût, voyant où nous pouvons emmener les gens dans leurs propres appartements. Mais il y a très peu de capacité nulle part. Le système de logement était déjà sous pression - il n’y avait tout simplement pas d’auberges et de maisons de rechange. »
La décision de savoir qui doit s'auto-isoler est encore compliquée par le manque de tests dans une population qui présente régulièrement de la toux et de la fièvre. "Nous opérons à l'aveugle", explique Grant.
Les gens tombent déjà entre les mailles du filet. Glass Door à Londres a rapporté avoir envoyé un invité présentant des symptômes à l'hôpital pour qu'ils soient renvoyés chez eux sans subir de tests; la mission de la ville de Glasgow a déclaré que les clients qui avaient potentiellement partagé une grande pièce avec quelqu'un qui avait par la suite été testé positif pour le coronavirus n'avaient pas été hébergés lorsque son refuge de nuit a été fermé en raison de leur statut d'immigration précaire.
Et plus de pression pourrait venir. Certains organismes de bienfaisance avec lesquels le Guardian s'est entretenu ont exprimé leur inquiétude que si les prisonniers étaient libérés de prison, comme cela s'est produit aux États-Unis, en Espagne et en Iran, ils auraient du mal à faire face. "Ce ne serait pas très utile lorsque nous faisons déjà face à une demande sans précédent", déclare Mel Hartley, chef de projet chez St Petrock’s à Exeter.
Outre les personnes dormant dans la rue, les chiffres publiés jeudi ont révélé que 62 280 familles vivent actuellement dans des logements temporaires en Angleterre, dont 5 400 avec des installations partagées. Le nombre a augmenté de près d'un tiers au cours des cinq dernières années.
Reconnaissant que les personnes en situation de précarité économique pourraient rapidement se retrouver sans abri à cause de la crise actuelle, le gouvernement a protégé les personnes expulsées pour non-paiement du loyer la semaine dernière.
Il faut faire plus, déclare Polly Neate, PDG de Shelter. «Nous avions déjà des gens qui choisissaient entre le loyer et la nourriture. Maintenant, avec les enfants à la maison, ça va être encore plus aigu - ils ont besoin d'aide maintenant. »
Mais si la situation est critique, elle n'est pas sans espoir, explique Rick Henderson, PDG de Homeless Link. «Ce n'est pas impossible, mais cela ne se produira que si nous prenons des mesures qui n'ont pas été prises en temps de guerre. Nous devons prendre cette mesure maintenant, car si cela pénètre dans une auberge de 100 lits où les gens partagent les salles de bain et les cuisines, nous sommes vraiment en difficulté. L'impact potentiel de sa propagation ne mérite pas qu'on y pense. "
De nombreux organismes de bienfaisance avec lesquels le Guardian s'est entretenu ont déclaré qu'il y avait une volonté politique de s'attaquer à la crise au niveau national et local, une détermination acharnée dans le troisième secteur et de la compassion dans la communauté au sens large. Samedi, Crisis a lancé la campagne In This Together pour collecter des fonds pour soutenir les sans-abri pendant l'épidémie.
"Peut-être que si nous parvenons à trouver un abri pour tous ceux qui en ont besoin dans cette crise, nous verrons en fait qu'un foyer pour tous est possible", a déclaré Melissa Kerschen de Glass Door. "Cela ressemble à un cliché, mais nos destins sont tous liés, et cette crise nous le montre."
Dans les rues de Glasgow, Willy espère simplement qu'il aura bientôt un toit au-dessus de sa tête. «Je veux entrer quelque part, j'en ai assez de vivre dans la rue», dit-il. "Je ne me sens tout simplement pas en sécurité. Je me sens très vulnérable en ce moment. »