Vendredi 7 Aout 2020

Comment le coronavirus a aidé TikTok à trouver sa voix | La technologie


Une personne en costume couvert d'herbe se cache derrière une poubelle à roulettes avant de sprinter dans une impasse résidentielle. Dans une salle de bain exiguë, cinq colocataires se synchronisent les lèvres dans un bain taché de calcaire. Le personnel du NHS danse dans une salle déserte. Une famille de quatre personnes exécute une danse dans un jardin de banlieue. Le père n'a plus de temps.
Ce sont les visages de l'obsession du TikTok au Royaume-Uni. À travers le pays, dans les chambres d'adolescents et les maisons partagées, les Britanniques coincés à la maison par le verrouillage du coronavirus tirent sur TikTok, plaquant leurs téléphones contre les murs et battant des records.
Fondée en 2012 par l'entrepreneur chinois Zhang Yiming, TikTok est l'une des applications de partage de vidéos les plus populaires au monde, téléchargée plus de 2 milliards de fois dans le monde. Les utilisateurs créent des clips de 15 secondes mis en musique ou en extraits sonores, qu'ils peuvent superposer avec des effets spéciaux numériques.
Avant la pandémie de coronavirus, TikTok était principalement préféré par les adolescents britanniques, qui y ont posté des vidéos de farces ou la dernière tendance de danse. Mais depuis le verrouillage, TikTok est devenu un léviathan bouillonnant de contenu généré par les utilisateurs, rongeant notre ennui, notre fatigue et notre peur et nous les renvoyant en morceaux de 15 secondes, pour être digérés à l'infini.
Selon les analystes de l'industrie mobile Sensor Tower, un britannique sur trois - 24 millions de personnes - a installé TikTok sur ses appareils. La semaine avant Boris Johnson a annoncé le verrouillage, 278 000 utilisateurs britanniques ont téléchargé TikTok sur leurs téléphones, en hausse de 6% par rapport à la semaine précédente. Pour la semaine du 23 mars, date à laquelle le verrouillage a été appliqué, les installations britanniques ont bondi de 34%. Au lieu d'aller dans des bars, des pubs ou des clubs, les Britanniques resteraient - et passeraient notre temps sur TikTok.

Je continue de demander à Madeline Mai-Davies, 18 ans, ce que c'est que d'être une célébrité TikTok du jour au lendemain, mais tout ce qu'elle peut faire, c'est de faire tomber les chiffres pour moi. "Alors la vidéo de l'homme de brousse est devenue virale avec 16,5 millions de vues", dit Mai-Davies avec vertige, "et la vidéo où je faisais semblant de surprendre mon petit ami nu, maintenant elle a 12,5 millions de vues."
Après avoir rejoint TikTok il y a seulement six jours, la serveuse au chômage de Stevenage - comme presque tout le monde dans le secteur de l'hôtellerie, le coronavirus a coûté son emploi à Mai-Davies - compte 210 000 abonnés. En moins de temps qu'il ne faut pour qu'une banane brunisse, elle a accumulé un accès en ligne après avoir doublé la diffusion de certains journaux nationaux. Comment se sent-elle? «Pour être honnête, cela a été un coup de tête», répond-elle, avant de dérober plus de chiffres.
Mai-Davies est devenue une influenceuse de TikTok après qu'une vidéo qu'elle a publiée de son petit ami prétendant rompre le verrouillage du coronavirus - en rampant sur leur route dans un costume recouvert d'herbe - soit devenue virale. (Au moment d'écrire ces lignes, il y avait 1,6 million de vues.) La célébrité soudaine a laissé Mai-Davies ivre de sa propre célébrité. «Ce matin, j'ai pris contact avec moi», dit-elle à bout de souffle. «Ils veulent que je rencontre FaceTime Holly et Phil. Nous avons été dans des centaines d'articles dans 20 pays différents. "
Devenir un influenceur TikTok est désormais une carrière viable. «Je veux être un créateur de contenu et faire rire les gens», explique Akafi Ali, 24 ans, de Londres. Ali a quitté son emploi de caissier de Sainsbury pour poursuivre son rêve TikTok: ses vidéos satirisent la culture somalienne ou présentent Ali sous forme de caterwauling. "Tout le monde va au supermarché pour prendre des rouleaux de papier toilette ! " Ali dit dans une vidéo. "Es-tu sérieux? Il suffit de se laver le cul ! "
Ali dit que TikTok était déjà populaire avant le coronavirus, mais que le verrouillage l'a suralimenté. «Il y a beaucoup plus de gens qui sautent dessus», dit-il. Avec cet afflux de nouveaux influenceurs vient la concurrence. «Avant, si vous mettiez en ligne une vidéo, vous pouviez facilement obtenir 100 000 vues au cours de la première heure», explique Ali. "Mais maintenant, vous n’êtes plus aussi facilement sur la page Pour vous." (Pour vous est la page de destination sur TikTok, adaptée aux intérêts des utilisateurs.)
Mai-Davies prévoit également d'essayer l'influenceur TikTok et publie des vidéos quotidiennes. "Quand je me couche, je pense à des idées pour la vidéo de demain", dit-elle. Elle me dit que certaines jeunes filles ont créé une page fan à son sujet sur Instagram. «Ils écrivent:« Je l'aime tellement, c'est ma reine », dit-elle. Elle a l'air perplexe. «C'est tellement fou. Comment ai-je une page de fan? "
La chose la plus importante à comprendre à propos de TikTok est qu'il est anarchique: il n'a pas de logique interne ni de principe directeur. De nombreuses vidéos TikTok sont des blagues absurdes. Les gens surprennent les membres de la famille, se font passer pour des célébrités ou mettent en place des punchlines élaborées. La plate-forme a souvent la qualité surréaliste d'un rêve de fièvre: des vidéos riffent sur des éphémères arcanes sur Internet ou font des blagues absurdes. Les non séquentiels sont courants. La créativité est primordiale.
«Le surréalisme est intégré dans l'ADN d'Internet», explique Kenneth Goldsmith, auteur de Wasting Time on the Internet. Il voit la popularité de TikTok comme une réaction naturelle à la manie oppressante d'un verrouillage mondial - c'est une soupape de pression pour les personnes enfermées à l'intérieur. «La seule réponse à une situation existentielle est l'absurdité et l'humour», explique Goldsmith. «Cela nous ramène au côté le plus sombre du surréalisme.»
Sur Instagram, nous sommes entêtés et lissage, sur Twitter, bouche bée et strident, mais sur TikTok, nous pouvons juste être bizarres. Ce qui en fait la plate-forme idéale pour surmonter une pandémie qui a près d'un tiers de la population mondiale piégée à la maison. «C'est thérapeutique», explique Goldsmith. "Si nous regardons la théorie de Freud sur la blague, la blague consiste toujours à montrer de l'humour face à la mort."
«Je suis un peu gêné par cela», déclare John Palmer de son compte TikTok. La jeune fille de 17 ans, du comté de Durham, est spécialisée dans le genre de vidéos hyper surréalistes dans lesquelles vous vous attendriez à sauter à travers un dessin de trottoir de craie - si Mary Poppins utilisait TikTok. En règle générale, les vidéos de Palmer font référence à des mèmes populaires ou à des blagues sur Internet obscures.
Dans une vidéo, Palmer déchire une extrait sonore très mémorable de Michelle Obama pour faire une blague sur le prince William utilisant le coronavirus pour sauter Charles dans la lignée de la succession. Dans un autre, il fait semblant de parler à l'escadron d'amis imaginaires qu'il s'est fait de lui-même. «Il s'agit en quelque sorte de trouver le modèle, mais de pousser le mème aussi loin que possible, le rendant de plus en plus étrange, jusqu'à ce qu'il arrive à un point où cela n'a de sens que si vous avez déjà vu tout le reste auparavant», Palmer dit. "Il se transforme en quelque chose d'autre."
C'est TikTok comme pure sous-culture: pour participer au niveau de Palmer, vous devez avoir nagé dans l'eau numérique depuis l'enfance, un coup gracieux sur chaque plate-forme - Facebook, Vine, Instagram - qui est facile et assuré. Il n'y a pas besoin de gardiens: le prix d'entrée à cette sous-culture est simplement de comprendre la blague. "Je le montre à mes parents et ils ne le comprennent pas", explique Palmer. «C’est la culture mème de la génération Z. Il y a tellement de fond dans les mèmes. Vous devez les avoir vécus. »
En tant que vieux temporisateur TikTok, Palmer est mortifié par la popularité explosive de la plate-forme pendant la pandémie de coronavirus. «Je n’ai pas hâte que tous les adultes découvrent TikTok», dit-il en soupirant.
Il y a une raison simple pour laquelle les gens affluent vers TikTok: c'est une superbe perte de temps. Et au lieu de la liberté ou d'un emploi rémunéré, en ce moment, la seule chose que le public britannique a en abondance est le temps de brûler.

«Les gens cherchent simplement des moyens de s’occuper», explique Rachel Leary, 23 ans, créatrice de TikTok de Manchester. «Avoir TikTok sur votre téléphone est une chose très simple à faire pour passer le temps. Il n'y a rien d'autre à faire. "
TikTok est conçu pour créer une dépendance: vous pouvez faire défiler son tableau de bord pendant des heures sans jamais manquer de contenu. Son algorithme utilise l'intelligence artificielle pour observer vos intérêts et fournir des vidéos adaptées. Palmer me dit que depuis le téléchargement de TikTok sur son téléphone, son temps d'écran est passé de sept heures par jour à 12.
Et lorsque vous en avez enfin assez de faire défiler le tableau de bord sans fin de TikTok, vous pouvez commencer à créer des vidéos. Palmer n'a commencé à publier ses propres vidéos que lorsque le verrouillage du coronavirus a commencé. «J'étais enfermé dans la maison et je n'avais rien d'autre à faire», dit-il. «Je pensais que faire une vidéo pourrait être quelque chose à faire pendant une journée pour m'occuper.» Il a l'air surpris. "Mais ensuite j'ai continué."
TikTok est un remède à l'ennui: il y a toujours un nouveau défi à essayer ou à danser la routine à apprendre. «TikTok est un espace pour le jeu familier que nous voyons sur Internet depuis des décennies maintenant», explique Ryan Milner du College of Charleston. "Les défis qui ont circulé sur YouTube ou Facebook, comme le défi du seau à glace ou le défi Kylie Jenner, sont maintenant sur TikTok."
Et bien que de nombreuses vidéos TikTok puissent sembler folles lors de la première visualisation, la réussite d'une vidéo TikTok nécessite des compétences, du soin et de la créativité. "Lorsque vous écrivez la légende sur TikTok, elle doit vraiment bien couler et avoir la bonne syntaxe", dit Palmer, "parce que si c'est trop déroutant, les gens ne l'aiment pas ou l'ignorent. Il faut que ça coule très bien. »
Leary a repris sa vidéo TikTok la plus populaire - dans laquelle elle fait semblant de DJ sur l'air de la BBC News en utilisant des produits de nettoyage ménagers - pour améliorer son calendrier comique. «Je ne l'ai pas regardée instantanément et je pense que c'est tellement drôle», explique-t-elle. «Je l'ai donc refilmé et la deuxième fois j'ai pris une gorgée de vin. C'est la partie de la vidéo que les gens ont trouvée la plus drôle et commentée. " Son instinct était correct: la vidéo a reçu 151 000 likes et a été diffusée sur la BBC.
Une autre caractéristique de TikTok qui le rend bien adapté au verrouillage du coronavirus: c'est avant tout une plateforme intérieure. «TikTok a toujours été d'avoir 15 ans et de rester à la maison», explique David Nichols de l'Université de Melbourne. "C’est la toile de fond acceptée. Et maintenant, tout le monde doit rester à la maison ! TikTok a donc été conçu pour les coronavirus. Pas délibérément, mais ça l'était. »
Contrairement à Instagram, où les influenceurs se vantent devant une toile de fond tournante de bars à cocktails et de plages tropicales, TikTokkers s'est toujours filmé à la maison, dans ses chambres. "Instagram est plus comme sortir et se saouler ou partir en vacances", dit Palmer. «Instagram est superficiel. Mais TikTok est juste des gens qui affichent des choses stupides et c'est addictif, donc vous pouvez continuer et continuer. "
Beaucoup de jeunes à qui je parle disent une variante de la même chose: TikTok n'était pas cool, jusqu'à ce que tout à coup ce ne soit plus le cas. Palmer me dit que ses pairs écrivaient souvent «Ici comme une blague» sur leur bios TikTok, parce qu'ils étaient gênés d'être sur l'application. "Si TikTok entrait en conversation, tout le monde dirait:" Urgh, personne ne va plus là-dessus "", explique Libby Atkinson, 16 ans, de Manchester.
Le coronavirus a suralimenté un processus qui était déjà en cours: le processus de refroidissement de TikTok. «Tous mes amis y viennent parce qu'ils n'ont rien à faire», explique Atkinson. En conséquence, plus de jeunes quittent le navire, d'Instagram à TikTok. «Tout le monde s'éloigne d'Instagram pour TikTok», explique Ali. "Cela va devenir l'application n ° 1 que tout le monde utilise."
Cet exode de la génération Z d'Instagram vers TikTok reflète la façon dont les milléniaux ont largué Facebook dans les années 2010. «Les applications sont générationnelles dans un sens d'une demi-décennie», explique Milner. «Il est parfaitement logique que la génération Z ait sa propre plate-forme et ce soit TikTok. Si vous regardez Instagram et que tout le monde y est âgé de 25 ans et plus, vous voulez trouver votre propre place. »
Même si nous nous enfuyons d'Instagram en masse, TikTok n'existerait pas sans lui. Milner dit: "Quelque chose d'unique à propos de TikTok est à quel point il est centré sur l'image du créateur et de son corps physique ... Cela ne serait pas arrivé si Instagram ne nous avait pas beaucoup habitués à avoir notre visage et nos corps devant la caméra." Instagram a sablé notre conscience de soi: cela nous a mis à l'aise d'être devant la caméra.
Là où les jeunes de 16 ans vont, les adultes suivent. Des célébrités comme Lizzo, Britney Spears et Justin Bieber ont publié des vidéos TikTok pendant le verrouillage. Des non-célébrités inondent également l'application: la maman de Leary est devenue accro à la plate-forme. "Elle ne cesse de me dire qu'elle ne peut pas arrêter de faire défiler", rit Leary. «TikTok est désormais intégré dans le courant dominant», explique Nichols. «Cela fait partie de la culture populaire. Il y a un an, je devrais expliquer ce que TikTok était aux adultes. "
À mesure que TikTok grandit, il perd son avantage contre-culturel. «Je l'ai découvert grâce à ma fille», explique Wendy Paintain, 54 ans, de Lichfield. «Elle se jetait dans le salon, devant son téléphone. J'ai pensé, qu'est-ce que c'est que ces ordures? Je l'ai téléchargé pour y jeter un œil. Et puis j'ai pensé, en fait, c'est assez amusant. " Elle laisse éclater un rire bruyant.

Paintain est le cerveau créatif derrière le compte Grandad Joe TikTok, qui présente des vidéos enjouées de son père, Joe, 87 ans, qui s'auto-isole avec elle pendant la pandémie, danse et fait des blagues. Le compte de Grandad Joe a explosé après que Paintain a publié une vidéo de Joe à la recherche de désespoir dans un supermarché saccagé. Il est devenu viral, amassant 42,5 millions de vues.
Depuis lors, Joe a été accepté dans le programme des meilleurs créateurs de TikTok, a été invité pour des apparitions télévisées et a même commencé à gagner de l'argent grâce à des partenariats de marque. «Il a grandi très rapidement», explique Paintain à propos du compte TikTok de son père. «Il a obtenu 1,6 million de followers en neuf semaines. Il a même une coche bleue ! " (Un indicateur d'une célébrité vérifiée.) Elle m'emmène à l'étage pour parler à Joe, qui fait une sieste. "Je ne comprends pas pourquoi c'est si populaire, vraiment", me dit Joe. "Je suis un vieux fossile. Je suppose que j'ai 15 minutes de gloire. Saviez-vous que j'allais peut-être à la télé?
Aux côtés de ces créateurs de contenu plus anciens, des organismes officiels ont utilisé TikTok pour publier des informations de santé publique pendant la pandémie de coronavirus. Le secrétaire à la santé, Matt Hancock, a mis en ligne des vidéos TikTok exhortant les gens à rester chez eux; l'Organisation mondiale de la santé compte 1,4 million d'abonnés sur l'application. Pendant le week-end férié de Pâques, lorsque de nombreuses personnes craignaient de ne pas respecter les règles de verrouillage, en raison du temps chaud, le gouvernement britannique a publié des annonces sur TikTok, demandant aux gens de rester à la maison.
Les tendances des coronavirus flottent à travers l'application, comme le bois flotté. Il y a le #iwillsurvivechallenge (où les utilisateurs se lavent les mains à l'hymne de Gloria Gaynor) et le #stayathomechallenge, où les travailleurs du NHS et les créateurs de TikTok invitent les utilisateurs à rester à l'intérieur, à partager des routines d'exercices ou des conseils de cuisine pour passer le temps. (Le #stayathomechallenge a plus de 2,6 milliards de vues.) Bored in the House, la chanson de Tyga et du rappeur prometteur Curtis Roach, est devenu l'hymne officieux des coronavirus de TikTok: plus de 2 millions de vidéos ont été créées en utilisant la chanson, avec plus de 923 millions de vues dans le monde.
Tout le contenu du coronavirus sur TikTok a une bannière reliant à des sources d'actualités réputées. Le directeur général britannique de l'application, Richard Waterworth, a déclaré: «Nous [have] a introduit une gamme de fonctionnalités intégrées, des notifications et des mesures de sécurité spécialement conçues pour élever des informations crédibles et précises provenant de sources fiables. » Mais empêcher la propagation de fausses nouvelles peut être difficile à appliquer dans la pratique: les théories du complot reliant la 5G au coronavirus sont faciles à trouver.
Les travailleurs de la santé se sont également tournés vers l'application. «Le TikTok traditionnel était une plateforme de danse», explique Alex George, médecin du NHS et ancien concurrent de Love Island. Le joueur de 29 ans compte 104 000 abonnés sur TikTok, où il publie des vidéos expliquant comment le coronavirus est transmis ou la bonne façon de se laver les mains. "Mais ce n'est plus vrai. Les gens s'intéressent au contenu sur la santé. »
Le coronavirus a aidé TikTok à grandir. Ce qui était autrefois une plate-forme pour le jeu libre sans entraves, détaché des soucis et des préoccupations du monde extérieur, est devenu tourné vers l'extérieur. Bien que ce ne soit pas la première fois que TikTokkers soit civique - lors des feux de brousse australiens de 2019, les utilisateurs ont ridiculisé le traitement par le Premier ministre australien Scott Morrison de la crise et collecté des fonds pour les communautés touchées - le coronavirus a propulsé TikTok vers une nouvelle importance. TikTok a lui-même promis 62 millions d'euros pour soutenir les professionnels de santé européens et les communautés touchées par la pandémie.
George espère que ses vidéos communiqueront des messages clés de santé publique à un public plus jeune. «Les jeunes n’utilisent pas les médias traditionnels», dit-il, «mais ils peuvent regarder mes vidéos TikTok et éduquer leurs grands-parents sur la façon de se laver les mains correctement.»

Sorcha Mackenzie a rejoint TikTok bien avant le coronavirus. Elle l'a fait pour la même raison que de nombreuses autres personnes le téléchargeront maintenant: parce qu'elle était seule.
«À l'époque, j'étais assez isolé socialement», explique Mackenzie, un artiste de Melbourne de 28 ans. «Je dirigeais cette galerie à travers la ville, dans les docklands, et c'est une zone assez désolée. Peu de gens y viennent. Je serais là toute la journée, jusque tard dans la nuit, toute seule chaque jour. » Elle a été rapidement accrochée. «Cela a donné au monde l'impression d'être un très grand endroit», explique Mackenzie. "Vous vous sentez interconnecté."
Mackenzie croit que les nouveaux utilisateurs de TikTok recherchent la même chose dont elle rêvait pendant ses jours dans ce chantier naval abandonné de Melbourne: un sentiment de communauté. «Pour moi, il est parfaitement logique pourquoi TikTok a explosé et tant de gens l'ont téléchargé en ce moment», explique Mackenzie. "Il offre un baume à l'isolement."
Alors que le public britannique reste à la maison, seul, dans certains cas, retournant littéralement dans les chambres de ses jeunes, TikTok nous relie à une communauté en ligne de personnes qui se traînent aussi du mieux qu'elles le peuvent. «Cela ressemble à un endroit sûr», explique Atkinson. "Vous n'avez pas l'impression d'être jugé."
Le sublime et le sérieux, le stupide et l'étrange: TikTok est la plateforme parfaite pour ces temps. Alors que le monde change, les gens qui n’auraient jamais rêvé de publier des vidéos d’eux-mêmes dansant en pyjama en ligne ou se synchronisant les lèvres dans leur cuisine se demandent: pourquoi pas?
"Cela ressemble à un moment tellement inconfortable et incroyablement bizarre", dit Mackenzie, "et il y a un si grand changement dans tout. Les gens sont obligés de faire le point sur ce qui est important. Ils perdent ce sens de l'ego ou la barrière de se soucier de ce que les autres pensent d'eux. » TikTok nous permet de voir les autres et d'être nous-mêmes vus. Il apporte de la légèreté aux jours autrement sombres et anxieux. Il laisse entrer l'air.
Couche par couche, la pandémie de coronavirus a décollé nos vantardises et nos plans hubristiques pour l'avenir et nous a tous remis dans un état enfantin. Nous nous asseyons à la maison, comme des enfants, et attendons qu'on nous dise quoi faire. Et pendant que nous attendons, nous jouons en ligne.