Mercredi 5 Aout 2020

Le coronavirus a amélioré le système de protection sociale: il ne faut pas y retourner | Patrick Butler | Société


Cela a été un couple de semaines exceptionnellement positif pour le crédit universel. Malgré un tsunami de nouvelles réclamations - 1,4 million et plus - et la perte d'un cinquième du personnel due à l'auto-isolement, l'avantage tant décrié a résisté au défi du coronavirus. Le système n'est pas tombé en panne et, grâce au redéploiement rapide de dizaines de milliers de fonctionnaires de leurs fonctions habituelles vers le traitement des demandes à temps plein, la cohorte «pandémique» de nouveaux prestataires devrait recevoir ses premiers versements de prestations dans les délais., cette semaine.
Le directeur général du crédit universel, Neil Couling, était d'humeur confiante, allant jusqu'à convoquer un point de presse avec Zoom la semaine dernière pour féliciter son personnel assidu et parier que, malgré le chaos économique sans précédent de ces dernières semaines, le crédit universel serait plus opportun et efficace que jamais. "Le système a parfaitement fonctionné tout au long de la crise", a-t-il affirmé, pas une phrase trop souvent associée à l'avantage souvent malheureux.

Un système de protection sociale qui combat encore largement les batailles idéologiques d'il y a cinq ans n'est plus adapté à sa destination

Une partie de la raison pour laquelle le système de sécurité sociale du Royaume-Uni a réussi à fournir sa priorité absolue immédiate - obtenir des liquidités d'urgence aussi rapidement que possible pour des millions de personnes sans emploi du jour au lendemain - est parce que, dans l'ensemble, il a cessé de faire presque tout le reste. La vaste architecture de la conditionnalité, des entretiens de recherche d'emploi aux sanctions en passant par les tests d'aptitude au travail, a été mise de côté pendant au moins trois mois, ce qui a rendu le système inopportun. Il sera intéressant de voir ce que la nouvelle cohorte de prestataires en fait (le comité de sélection du travail et des pensions mène une enquête): à certains égards modifié de force par Covid-19, il est à première vue plus généreux (par 20 £ par semaine) et moins punitif qu'il y a un mois.
À certains égards importants, cependant, le crédit universel et le système plus large de prestations restent frustrants et non réformés. Le Royaume-Uni entre dans ce qui semble être un long ralentissement économique, et déjà des signes indiquent que les familles à faible revenu sont en difficulté. Le groupe de réflexion de la Food Foundation estime que les niveaux d'insécurité alimentaire ont quadruplé en période de verrouillage, les personnes handicapées et les familles avec enfants étant susceptibles d'être touchées de manière disproportionnée. Les banques alimentaires ont signalé une augmentation considérable de la demande.
Il y a des rapports sur la pauvreté énergétique, des familles faisant des choix «chauffer ou manger». Si la récession prévue par le Bureau de la responsabilité budgétaire se concrétise, le Département du travail et des pensions (DWP) devra être plus important (après une réduction de 40% des effectifs depuis 2010, il a déjà annoncé son intention d'embaucher 5000 nouveaux employés). Mais, plus important encore, il doit reconnaître qu'un système de protection sociale qui mène encore largement les batailles idéologiques d'il y a cinq ans n'est plus adapté à sa destination. Le monde tabloïd-Westminster des fuyards timides et leur contrepoint tout aussi mythique, ces «familles travailleuses» qui n'auraient jamais besoin de compter sur les avantages sociaux, semble très éloigné. Et pourtant, le filet de sécurité sociale se sent plus coincé, complaisant et insensible que jamais.
Que les nouveaux demandeurs de crédit universels doivent attendre au moins cinq semaines pour un premier versement de prestations, et ont été obligés de s'endetter pour les supporter pendant cette période stressante, cela a toujours semblé être une politique idéologiquement agressive: dans la nouvelle ère, cela semble positivement pervers. Le parti travailliste a demandé l'annulation de ces prêts anticipés consentis au cours du dernier mois (plus de 500 000). À tout le moins, il y a de bonnes raisons de suspendre les déductions mensuelles pour ces prêts pendant quelques mois. Comme les banques alimentaires le savent bien, les remboursements anticipés de prêts rendent beaucoup plus difficile pour les ménages de se remettre du choc financier de la perte d'emplois. Il est également inéquitable que les personnes qui demandent une allocation d’emploi et de soutien ou une allocation de demandeur d’emploi n’aient pas reçu les prestations de 20 £ par semaine dont bénéficient les bénéficiaires du crédit universel. Cette anomalie devrait être corrigée. Une augmentation des allocations familiales de 10 £ par enfant et par semaine permettrait, selon le Child Poverty Action Group, de réduire la pauvreté de 5%.

L'atténuation de la pauvreté, dit le parti travailliste, doit être un élément majeur de la réponse de la politique sociale post-Covid. Le gouvernement pourrait faire beaucoup de choses pour atténuer l'impact sur les personnes les plus pauvres, notamment en remaniant un système de protection sociale marqué par des politiques toujours désagréables et désormais douloureusement dépassées. Supprimez donc la limite des prestations pour deux enfants, avec son détachement qui alimente la pauvreté des niveaux de prestations des besoins familiaux; supprimer le plafond des prestations, qui punit les prestataires de ne pas avoir d'emploi, même lorsqu'ils ne sont pas censés travailler. Il devrait également revoir le déploiement de la prochaine phase du crédit universel aux demandeurs existants à partir de décembre, un processus si lourd que l'Armée du Salut a averti il ​​y a seulement deux mois que, sans réforme, elle entraînerait les personnes vulnérables dans la pauvreté.
Le crédit universel semble avoir survécu à la crise initiale de verrouillage, car le DWP a réalisé assez rapidement que le statu quo n'aurait pas fonctionné dans une crise de cette ampleur. Les temps ont changé. Les vieilles habitudes ont la vie dure. Mais il n'y a pas de retour aux anciennes méthodes. La générosité, l'équité et la facilité d'accès doivent être les nouveaux mots d'ordre.
- Patrick Butler est le rédacteur en chef de la politique sociale du Guardian