Mercredi 8 Juillet 2020

Pourquoi le coronavirus augmente dans le comté d'Alameda


Lorsque Noel Gallo a été informé que cinq ou six travailleurs du marché de Cardenas dans le quartier Fruitvale d'Oakland avaient été testés positifs pour le coronavirus, le conseiller municipal a décidé de passer, peut-être demander aux propriétaires s'ils avaient besoin d'aide pour protéger les employés et les clients.

                                                                

Pourquoi le coronavirus augmente dans le comté d'Alameda

Il était là jeudi, le visage couvert pendant qu'il parlait aux managers. En fait, lui ont-ils dit, 12 employés avaient été infectés.

                                                                
                                                                "C'est un marché assez important. C'est emballé tous les jours », a déclaré Gallo. Il a parlé aux gestionnaires de l'application des règles de couverture du visage pour le personnel et les acheteurs et de s'assurer que le magasin n'était pas surpeuplé.

                                                                Et il a parlé de tests. Un nouveau site ouvrira ses portes lundi dans le parking de la station BART Fruitvale à proximité, a-t-il déclaré aux responsables. Tout le monde, qu'il présente ou non des symptômes, devrait se faire tester, a-t-il dit.

                                                                Le marché est situé dans un quartier à prédominance latino-orientale d'Oakland qui présente des taux étonnamment élevés d'infections à coronavirus - environ 500 cas pour 100 000 habitants, près de trois fois la moyenne du comté d'Alameda. Il fait partie d'une poignée de communautés du comté identifiées comme profondément vulnérables à la pandémie et ayant besoin de ressources de santé publique accrues.

                                                                Ce travail a pris une nouvelle urgence au cours des deux dernières semaines, alors que le nombre de cas a augmenté et que le comté d'Alameda a dépassé le comté de Santa Clara, le plus durement touché de la région. Le comté d'Alameda compte plus de 3 200 cas, contre 2 700 dans le comté de Santa Clara.

                                                                «À mesure que notre économie s'ouvre, de plus en plus de paramètres d'emploi s'ouvrent également. Et cela signifie que nous pourrions voir des augmentations, même dans les pays qui se portent bien », a déclaré Kimi Watkins-Tartt, directrice du Département de la santé publique du comté d'Alameda.

                                                                
                                                                Les nouveaux cas dans le comté d'Alameda ont bondi de plus de 30% la semaine dernière par rapport au précédent. Le comté a signalé 107 cas jeudi, le plus en un seul jour depuis le début de l'épidémie.

                                                                Les responsables de la santé publique disent que l'expansion des tests explique une partie de l'augmentation des cas. Le comté a plus que doublé ses tests au cours du mois dernier, donc certainement plus de cas, en particulier chez les personnes qui ne présentent pas de symptômes de maladie, sont détectés. Le comté a fait des progrès pour obtenir des sites de test dans les quartiers avec les taux de cas les plus élevés.

                                                                Mais toutes les augmentations ne peuvent pas être expliquées par des tests, ont déclaré les autorités. Les nombres d'hospitalisations, par exemple, ont également augmenté au cours des deux dernières semaines, et ceux-ci ne sont pas influencés par les tests.

                                                                Le comté a émis une alerte vendredi notant qu'en raison de l'augmentation des hospitalisations et du nombre de cas, "il est impératif que nous procédions avec prudence" pour assouplir les restrictions relatives aux abris sur place et rouvrir l'économie. Cette déclaration est intervenue alors que l'État accélérait rapidement le relâchement des commandes de séjours à domicile et la reprise de l'activité.

                                                                Le comté d'Alameda, avec la plupart de ses voisins, a lentement progressé vers sa réouverture. Et "à cause de ce que nous voyons cette semaine, je prévois d'être très conservateur sur ce que nous autoriserons d'autre", a déclaré Erica Pan, responsable de la santé dans une interview.

                                                                Elle et d'autres responsables de la santé publique ont déclaré que lorsqu'ils envisageaient d'assouplir les restrictions, ils protégeaient particulièrement les communautés de couleur, qui ont été touchées de manière disproportionnée par COVID-19, ainsi que les effets économiques du logement sur place.

                                                                Le comté d'Alameda peut avoir plus de cas que tout autre comté de la région de la baie, mais il n'a pas le taux de maladie le plus élevé - cette distinction va à San Francisco, qui compte environ 280 cas pour 100 000 habitants, contre 185 pour 100 000 pour le comté d'Alameda.

                                                                

Mais le taux de cas varie à travers le comté, et conformément aux statistiques dans le reste des États-Unis, les communautés de couleur ont des taux considérablement plus élevés que dans d'autres régions. Onze codes postaux ont des taux plus élevés que la moyenne du comté, et tous ont de grandes populations noires et latinos. Les quartiers les plus touchés se trouvent à East Oakland et dans certaines parties de Hayward.

                                                                
                                                                Dans tout le comté, les Latinos ont le taux de maladie le plus élevé: 321 pour 100 000 habitants. Les Afro-Américains ont les taux de mortalité les plus élevés: 11 décès pour 100 000 habitants, soit le double de la moyenne du comté.

                                                                «Ce n'est pas nécessairement surprenant. C'est certainement décevant, mais pas surprenant », a déclaré Watkins-Tartt, qui dirige une équipe qui s'occupe des disparités en matière de santé et de COVID-19.

                                                                Les personnes de couleur ont des taux plus élevés de maladies chroniques comme le diabète et les maladies cardiaques qui sont déjà connues pour provoquer des symptômes plus graves d'infection par les coronavirus, a-t-elle déclaré. Ils sont également plus susceptibles de travailler dans des emplois de première ligne - dans les épiceries et les établissements de santé, par exemple - qui les exposent à un risque d'exposition au virus.

                                                                «Avec COVID, ces travailleurs étaient employés par ce que nous avons désigné comme des entreprises essentielles, alors ils travaillaient pendant que les autres d'entre nous pouvaient rentrer chez eux et rester à l'intérieur», a déclaré Watkins-Tartt. «Et c'est généralement un travail à bas salaire où il n'y a pas de congé payé ou très peu de congé payé. Une fois la transmission terminée, il leur est difficile de guérir, de ne pas se propager à d'autres personnes, car leur vie ne s'arrête pas. »

                                                                
                                                                Pan et d'autres ont déclaré qu'ils ne savaient pas encore si l'augmentation récente des cas était plus fréquente dans les communautés noires et latino-américaines qui ont déjà subi le plus gros du mal. Pour l'anecdote, ils sont au courant de nouveaux cas parmi les travailleurs essentiels - tels que les membres du personnel du marché de Cardenas - et leurs proches contacts familiaux. Mais il n'est pas clair si ces incidents sont en augmentation.

                                                                

Noha Aboelata est PDG de Roots Community Health Clinic, qui a commencé à offrir des tests généralisés le 8 mai, et a depuis testé environ 1 200 résidents, principalement dans les quartiers à faible revenu. Elle a dit qu'elle était préoccupée de voir que le taux de tests positifs est resté élevé, à environ 12% - ce qui suggère que le virus continue de circuler largement après plus de deux mois d'ordonnance de séjour à domicile.

                                                                Et elle a également noté que les hôpitaux publics du comté - elle est présidente du conseil d'administration du système de santé d'Alameda - ont vu la majorité des nouveaux patients, signe que les infections augmentent chez les résidents à faible revenu.

                                                                "Je me souviens que plus tôt, je verrais le nombre total d'hospitalisés et ils étaient à Kaiser ou Sutter, et je me demandais où étaient nos patients?" Dit Aboelata. "Et maintenant, nous voyons la hausse.

                                                                "Nous parlons d'aplanir la courbe, mais il va de soi que cela sera plus difficile à contenir dans nos communautés à faible revenu, et cela fait probablement partie de ce qui se passe en ce moment", a-t-elle ajouté.

                                                                

Le comté d'Alameda était déjà plus d'un mois dans l'épidémie de coronavirus avant de publier des données au niveau du quartier sur les taux d'infection, et il était alors évident que les communautés noires et latinos portaient un lourd fardeau de maladie.

                                                                
                                                                Ce mois-ci, le comté a contacté des organismes communautaires pour aider à soutenir les résidents. Cela a entraîné l'expansion des tests à Roots, à l'église Allen Temple Baptist à East Oakland et sur un autre site qui devrait commencer la semaine prochaine à la station BART de Fruitvale, selon Gallo.

                                                                Au-delà des tests, les responsables de la santé publique tentent de fournir des équipements de protection tels que des masques faciaux et des gants aux résidents des quartiers durement touchés, même en distribuant des fournitures au coin des rues. Ils ont encouragé les propriétaires de magasins à installer des barrières et des panneaux en plastique sur les directives de distanciation sociale qui aideront à protéger les employés et les clients.

                                                                Parmi les nombreuses suppositions quant à la raison pour laquelle le nombre de cas du comté d'Alameda a récemment été relevé, ce que Pan décrit comme une «fatigue d'intervention» - les gens sont hébergés sur place depuis 10 semaines, et ils sont épuisés émotionnellement et financièrement par l'isolement.

                                                                Cela peut être particulièrement problématique dans les quartiers à faible revenu où les gens ont moins de coussin financier, a déclaré Pan et d'autres.

                                                                "Il est possible, et c'est une théorie, que les choses se passaient bien au début avec un abri sur place, et les gens avaient peur, probablement parce que vous alliez dehors et que les rues étaient vides", a déclaré Watkins-Tartt. «Mais après un certain temps, je pense que la survie a fait sortir les gens de leurs maisons.»

                                                                Gallo a noté que dans son district d'East Oakland, certains propriétaires de petites entreprises n'ont jamais fermé leurs portes, malgré les commandes d'abris sur place, parce qu'ils n'avaient aucun moyen de subvenir à leurs besoins autrement. Et certains de ceux qui ont fermé ont fait de gros efforts pour rouvrir bientôt parce que leur situation financière devient désastreuse.

                                                                

"Le problème pour moi sur le plan politique est, est-ce que je vous arrête?" Dit Gallo. "Ils me diront:" Je suis désolé, mais c'est la seule façon pour moi de survivre. ""

                                                                La collègue de Gallo à l’hôtel de ville, la conseillère municipale Loren Taylor, a déclaré que, bien que les résidents noirs et latinos aient eu les taux d’infection les plus élevés, c’est pour le bénéfice du comté dans son ensemble que le virus doit être contenu. Cela signifie que même les villes et les quartiers qui n'ont pas vu de nombreux cas doivent soutenir les efforts de dépistage et de traitement des personnes dans les communautés à risque, a-t-il déclaré.

                                                                Et tout le monde doit obéir aux ordonnances de distanciation sociale du comté, a-t-il ajouté - en portant des masques en public, en évitant les grands rassemblements, en restant éloigné des autres, surtout lorsqu'il est malade - maintenant et dans les mois ou les années à venir, jusqu'à ce que la pandémie soit passée.

                                                                "Nous sommes tellement interconnectés", a déclaré Taylor. «Montclair est très lié à ce qui se passe à East Oakland ou West Oakland. Le virus ne respecte pas l'autre côté des pistes, au sens figuré. Nous devons tous soutenir, prendre soin et prendre des décisions qui sont dans notre meilleur intérêt. »

                                                                Erin Allday est rédactrice pour le San Francisco Chronicle. Courriel: eallday@sfchronicle.com Twitter: @ErinAllday