Samedi 19 Septembre 2020

Coronavirus: les centres de détention pour immigrants en crise


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                    Une cellule du centre de détention d'Otay Mesa, en Californie, en 2006.
                
            Alors que le coronavirus continue de se propager, une crise se développe à l'intérieur des centres de détention de l'immigration ICE aux États-Unis. Verónica dit que pendant des jours, elle n'a été nourrie que de pain et d'eau parce que les cuisiniers ont cessé de travailler en raison de la pandémie de coronavirus. C'est une jeune demandeuse d'asile salvadorienne qui est détenue dans un centre d'immigration aux États-Unis depuis octobre de l'année dernière.Au centre où elle est détenue à Otay Mesa, à San Diego, en Californie, on ne leur a donné ni masque ni gants comme protection, malgré le fait qu'il y avait déjà des cas positifs confirmés de Covid-19 à l'intérieur de l'établissement, dit le jeune homme de 23 ans. "Il n'y a pas d'assistance médicale ici, ils ne s'occupent pas de nous, ils nous disent de nous gargariser avec de l'eau salée, que nous allons bien, que c'est juste un rhume", explique-t-elle lors d'un appel téléphonique le 21 avril. Verónica a décidé avec un autre collègue de rassembler des morceaux de tissu de T-shirt et, avec des serviettes hygiéniques quotidiennes et des élastiques à cheveux, de fabriquer des masques de protection. Sa description est reproduite par davantage d'immigrants qui ont parlé à la BBC non seulement à Otay Mesa mais dans d'autres centres, et par des organisations qui fournissent des conseils juridiques et qui communiquent constamment avec les détenus.Depuis jeudi, le US Immigration and Customs Enforcement Service (ICE) a confirmé 490 cas confirmés de Covid-19 dans une population estimée à 31 000 détenus. Jusqu'à 1 030 détenus ont été testés jusqu'à la même date. Il n'y a eu aucun décès à la suite de Covid-19, selon les informations que l'ICE a envoyées à la BBC. Malgré le fait que l'ICE assure sur son site Internet que la santé, la sécurité et le bien-être des détenus est "parmi les plus hautes priorités", ces dernières semaines, des groupes d'immigrants ont entamé des grèves de la faim pour protester et plusieurs tribunaux ont ordonné la libération des détenus.

Qu'est-ce qui se passe?

Verónica dit qu'elle dort dans une cellule "avec huit lits superposés à une distance d'environ un mètre" et qu'elle vit avec quatre autres femmes. "Nous utilisons la même salle de bain ... nous ne sommes pas dans un environnement où vous pouvez avoir une distanciation sociale", dit-elle. Les centres de détention sont gérés par des entreprises privées et ont des tailles et des agencements différents, mais les détenus et les organisations de la BBC ont déclaré que il y a souvent des espaces où des centaines de personnes vivent ensemble et où les cellules sont partagées.
                
                
                
                
                
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                    Le centre de détention d'Otay Mesa en Californie a le plus grand nombre d'infections parmi les détenus et les travailleurs de l'ICE
                
            En outre, les détenus sont chargés de nettoyer les zones qu'ils utilisent, y compris les toilettes collectives, et le font sans protection comme des gants ou des masques. "(Les détenus) n'ont accès qu'à une seule barre de savon pendant toute la semaine", explique Veronica Salama, avocate en immigration à l'organisation américaine de défense des droits de l'homme Southern Poverty Law Center (SPLC). Mme Salama avertit que ses clients "n'avaient aucune idée de la gravité de cette maladie" au début et que "les fonctionnaires ne les ont pas informés de quoi que ce soit ou ont donné «Des fonctionnaires entrent dans les unités où les détenus doivent livrer de la nourriture sans gants ni masques», dit-elle. La situation a conduit «des gens à s'organiser dans 30 établissements pour exiger des changements et dans 13 d'entre eux, il y a eu des représailles ", explique Cynthia Galaz, de l'organisation Freedom For Immigrants, qui dispose d'une ligne téléphonique directe pour se connecter aux centres de détention.

Coronavirus: les centres de détention pour immigrants en crise

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  • Mme Galaz a recueilli des témoignages de personnes qui disent avoir reçu des menaces selon lesquelles ils seraient aspergés de gaz poivré ou transférés dans une zone d'isolement, appelée officieusement "el hoyo" (le trou). "Ils jettent les gens dans une pièce où ils se trouvent seule depuis longtemps et essentiellement les gens la décrivent comme une torture psychologique ", souligne-t-elle. En plus des poursuites intentées devant les tribunaux pour demander la libération de détenus spécifiques, un juge fédéral a ordonné à l'ICE la semaine dernière d'identifier et d'envisager de libérer ces immigrants dans leur la détention dont l'âge ou l'état de santé les expose au risque de tomber malade avec Covid-19. Le juge Jesús Bernal, d'un tribunal fédéral de Los Angeles, a déterminé que les preuves présentées "suggèrent une inaction systématique" du gouvernement "qui va au-delà d'une simple "divergence d'opinion médicale ou négligence" ".

    Que dit ICE?

    Le bureau de presse de l'ICE a référé la BBC à un site Web contenant des informations sur sa réponse à la pandémie dans les centres de détention. L'agence indique que près de 700 personnes ont été libérées "après avoir évalué leurs antécédents en matière d'immigration, leur casier judiciaire et s'ils constituent une menace potentielle pour pour la sécurité publique, ou sont menacés de fuite, ou représentent un problème de sécurité nationale ". En outre, disent-ils, ils ont limité l'entrée de nouveaux détenus. "La population détenue par ICE a chuté de plus de 4 000 personnes" depuis le 1er mars, ont-ils déclaré. En plus de suspendre temporairement toutes les visites, l'agence "a décidé de réduire la population de tous les établissements à 70% ou moins pour accroître l'éloignement social". Les détenus présentant des symptômes de fièvre ou des problèmes respiratoires sont "isolés et surveillés" pendant une période de temps spécifiée .
                    
                    
                    
                    
                    
                
                
            
                    
                    
                    
                    
                    
                
                
            
                    
                    
                    
                    
                    
                
                
            Ceux qui ne présentent pas les symptômes mentionnés ci-dessus, mais «qui sont inclus dans les directives de risque épidémiologique» sont suivis pendant 14 jours. Les personnes présentant des symptômes modérés à sévères ou nécessitant des «niveaux de soins ou de surveillance plus élevés» sont transférées à l'hôpital. Cependant, l'agence n'a pas fourni d'informations à la BBC sur le nombre de personnes hospitalisées.

    «Ils ne m'ont jamais testé»

    Rosmary Freites est l'une des immigrées qui, en raison de son état de santé - elle est diabétique et asthmatique - a été libérée du Broward Transitional Center (BTC) en Floride, après que l'organisation United We Dream l'a aidée en déposant une pétition avec plus de 1000 signatures pour sa libération devant un juge.

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  • Mme Freites, 23 ans, originaire du Venezuela, décrit comment elle a été isolée dans une pièce avec cinq autres détenus pendant quelques jours et que lorsqu'elle lui a demandé pourquoi, les fonctionnaires lui ont dit qu'une personne qui était là avait été en contact avec un avocat. qui a été testée positive pour Covid -19. "Au bout de deux jours, ils nous ont sortis de la quarantaine et ils ne m'ont jamais testé ou m'ont donné un masque", dit-elle. Le SPLC a documenté que le centre de détention de Krome à Miami avait quatre espaces réservés aux personnes en quarantaine et que "les gens entrent et sortent, ce n'est pas vraiment une quarantaine". Un autre problème signalé est le transfert d'immigrants d'un centre à un autre, c'est ce qui est arrivé au mari d'Anette Villa, qui est asthmatique.
                    
                    
                    
                    
                    
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                        Une manifestation pour les détenus de l'ICE à l'extérieur du Broward Transitional Center en Floride
                    
                La cubaine raconte que ces dernières semaines, son mari a traversé au moins trois centres différents avant d'être finalement admis à Baker, dans le centre-nord de la Floride. "La pandémie était déjà en cours et avec tous les transferts qu'ils lui ont faits pendant qu'ils le traitaient, il a passé deux nuits à dormir sur le sol", décrit-elle. Mme Villa, qui vit en Floride, dit que son mari est venu du Mexique et qu'il a demandé l'asile aux autorités frontalières il y a 11 mois. "Il sait que s'il attrape le virus, ses poumons vont s'effondrer. Il panique et je lui dis de se calmer. J'ai peur qu'il meure", dit-elle.

    «Ils nous ont aspergés de gaz poivré»

    Le centre de détention d'Otay Mesa, où se trouve Verónica, compte actuellement les cas les plus confirmés de Covid-19, avec 98 détenus et 8 employés de l'ICE infectés. Des organisations comme le SPLC craignent que le nombre soit plus élevé. "Nous ne connaissons pas tous les détails de ce qui se passe à l'intérieur, la situation n'est pas transparente", explique l'avocate Maia Fleischman, faisant référence à tous les centres.

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  • Otay Mesa a fait la une des journaux ces derniers jours après la libération d'un fichier audio dans lequel un détenu décrit le moment où un groupe de détenus aurait été aspergé de poivre dans leurs cellules. L'incident a été signalé le 10 avril, après qu'un groupe de détenus a refusé de signer un document, dans lequel ils disent que l'entreprise qui gère le centre de détention a été dégagée de sa responsabilité dans les événements où quiconque a attrapé le virus. Ce n'est qu'après avoir signé les documents qu'ils recevraient des masques, disent-ils. "L'attaque a eu lieu dans mon unité", explique Briseida Salazar, une Mexicaine de 23 ans qui a été libérée sous caution quelques jours plus tard. Mme Salazar, l'une des rares personnes qui parlait anglais dans le groupe de plus de 60 femmes, a aidé à traduire le document pour les autres et, en conséquence, ils ont refusé de le signer. "À un moment donné, nous avons été très frustrés et avons commencé à protester. et le directeur qui était là nous a dit que nous faisions beaucoup de bruit et a appelé l'équipe d'urgence et ils sont venus avec le gaz poivré. "
                    
                    
                    
                    
                    
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                        Le gouvernement soutient que de nombreux détenus doivent rester en détention
                    
                Veronica, qui était au téléphone à l'époque avec un membre de l'organisation Pueblos Sin Fronteras (PSF), a crié qu'ils étaient aspergés de poivre et qu'ils menottaient un détenu souffrant de problèmes de santé mentale. L'ICE a confirmé les faits, mais a nié avoir utilisé du gaz poivré. "Contrairement à de nombreux rapports, il n'y a eu aucun recours à la force ou à des agents chimiques dispersés lors de l'incident", ajoutant que les allégations n'étaient "tout simplement pas vraies". Selon PSF, qui échange quotidiennement des appels avec des détenus d'Otay Mesa, plus de 100 détenus font la grève de la faim pour protester contre le manque de tests et de mesures de protection. Dans une autre partie des installations, le détenu Samuel Gallardo Andara, une infirmière vénézuélienne de 28 ans, dit que dans la zone où il est détenu, sur une centaine de personnes, "la moitié d'entre elles sont tombées malades". "Les médecins ont surveillé nous et nous a donné Tylenol, c'est tout. "Les organisations de défense des droits des immigrants ont intenté des poursuites contre les centres de détention de l'ICE dans le passé, dénonçant des irrégularités avec une assistance médicale à l'intérieur des installations. La pandémie a mis en évidence des problèmes qui existent depuis longtemps dans ces installations, disent ces organisations. Depuis le téléphone, Veronica dit qu'elle est très stressée et qu'elle ne voit pas pour l'instant "une issue". nous vivons ici est très difficile, très difficile ", dit-elle juste avant que le temps alloué pour son appel ne soit épuisé et que la ligne soit en baisse.