Mercredi 5 Aout 2020

Le coronavirus rend les centres de refroidissement risqués, tout comme le temps brûlant


WASHINGTON - Les températures à Phoenix devraient atteindre 105 cette semaine. Sacramento a déjà battu des records de chaleur récemment, tout comme Galveston, Texas, Salt Lake City et Fort Myers, Floride, mais la stratégie habituelle sur laquelle les villes comptent pour protéger les plus vulnérables de la chaleur - encourager les gens à se rassembler et à se rafraîchir dans les bâtiments publics comme les bibliothèques ou les centres de loisirs - ne fonctionne pas à une époque de coronavirus et de distanciation sociale. Les villes du pays se précipitent donc pour tester d'autres idées. À Phoenix, les autorités prévoient de commencer à louer des chambres d'hôtel pour aider les sans-abri à rester à l'abri de la chaleur. La ville de New York cherche à aider les résidents à payer leurs factures d'électricité afin de rendre la climatisation plus abordable, tandis que d'autres envisagent de distribuer gratuitement des climatiseurs aux personnes dont les maisons en manquent. Et à Austin, au Texas, les autorités pourraient bientôt envoyer des flottes de bus urbains climatisés pour servir de centres de refroidissement dans les quartiers où le besoin de secours est le plus grand. "Ils pourraient rester assis toute la journée", a déclaré Chris Crookham, gestionnaire de la préparation aux urgences de santé publique. Bien sûr, étant donné les exigences de l'éloignement social, «nous ne pourrions certainement pas remplir le bus.» Non seulement la crise de Covid-19 a rendu le rassemblement dangereux, soulignent les responsables de la santé publique et de la gestion des urgences, mais en plus de cela les personnes mêmes les plus vulnérables aux maladies liées à la chaleur - les personnes âgées ou les malades chroniques - ont également tendance à être les plus vulnérables au virus. L'année dernière a été la deuxième plus chaude jamais enregistrée, et le changement climatique intensifie les vagues de chaleur dans le monde.Il y a deux façons fondamentales d'aider les gens à rester au frais lorsque les températures montent en flèche, a déclaré Vivek Shandas, professeur d'études urbaines et de planification à la Portland State University. Le premier est de rendre plus sûr pour les gens de rester chez eux; la seconde leur donne un endroit où aller s'ils ne peuvent pas. Pour assurer la sécurité des personnes à la maison, New York envisage d'étendre son programme «Be a Buddy», qui encourage les gens à appeler ou à envoyer des SMS avec des amis et des voisins - mais s'abstenir de se présenter en personne - pour voir s'ils souffrent de la chaleur, a déclaré Carolyn Olson, commissaire adjointe au ministère de la Santé et de l'Hygiène mentale. Cela s'ajoute à l'idée de la ville d'aider plus de gens à payer l'électricité cet été afin qu'ils puissent utiliser la climatisation et ne pas craindre une facture écrasante. D'autres villes envisagent de faire de même. Et pour les personnes qui ont encore du mal à payer, certains endroits ont temporairement empêché les compagnies d'électricité de couper l'électricité, mais ces idées ne fonctionnent que pour les personnes qui ont des climatiseurs en premier lieu. Richmond, en Virginie, envisage de demander des révisions à un programme géré par l'État qui fournit des climatiseurs aux personnes dans le besoin, selon Alicia Zatcoff, responsable du développement durable de la ville. Mais les experts ont averti que des étapes comme celles-ci n'iront pas assez loin car le problème est si important. À New York, par exemple, 10% des ménages manquent de climatisation, et ce nombre atteint jusqu'à 30% dans les communautés les plus pauvres, a déclaré Mme Olson. Même dans les villes du Sud, où la climatisation est plus courante, les maisons dans les zones côtières en manquent souvent, comme le font de nombreux logements sociaux.Par conséquent, de nombreuses personnes auront encore besoin d'autres endroits pour se rafraîchir, ont déclaré des responsables. En réponse, de nombreuses villes sont obligées de repenser à quoi peuvent ressembler les centres de refroidissement. À Los Angeles, Aram Sahakian, directeur du service de gestion des urgences de la ville, essaie de rendre les centres de refroidissement aussi résistants aux virus que possible. À la fin des années 90, le bureau de M. Sahakian a ouvert cinq centres de refroidissement à la fin du mois d'avril, mais dans des conditions strictes: toute personne essayant de pénétrer se faisait prendre sa température. Les gens ont ensuite reçu des masques, qu'ils devaient porter en tout temps, ainsi que des gants et un désinfectant. Et le personnel de sécurité s'est assuré que les gens restent à au moins six pieds l'un de l'autre. "Nous voulions tester le système", a déclaré M. Sahakian. "Le ministère de la Santé publique se sent à l'aise que nous devrions être OK." À Jackson, Miss., Les fonctionnaires évalueront les risques d'ouvrir des centres de refroidissement en fonction en partie de l'agressivité du virus se propage à l'époque, selon Robert Blaine, le directeur administratif de la ville.Pour mesurer cette propagation, la ville a invité les habitants à consulter un site Web et à consigner leurs symptômes. Il travaille même avec une entreprise pour former un programme d'intelligence artificielle pour identifier, juste à partir du son de quelqu'un qui tousse dans le téléphone, les chances que la personne ait Covid-19. Il crée une carte montrant où les personnes présentant des symptômes peuvent être regroupées dans la ville, a déclaré le Dr Blaine. "Nous essayons d'être très prudents sur la façon dont nous regardons les données." Dans le comté de Harris, qui comprend Houston, les responsables pensent plus grand. Le comté envisage d'utiliser certains des grands sites sportifs et centres de congrès qui sont maintenant assis vacant, a déclaré Francisco Sanchez, coordinateur adjoint de la gestion des urgences du comté. Cela pourrait inclure NRG Park, a-t-il dit, le complexe sportif qui abrite le bâtiment anciennement connu sous le nom d'Astrodome.À Richmond, en Virginie, les autorités demandent si le refroidissement nécessite un bâtiment.La ville a travaillé pour cartographier les quartiers qui ont le la plus grande exposition aux vagues de chaleur, selon Mme Zatcoff, la responsable du développement durable. Maintenant, il compare ces cartes avec les zones avec les proportions les plus élevées de personnes les plus vulnérables au virus, telles que les personnes âgées ou pauvres, ou les communautés minoritaires.Les endroits avec le plus grand chevauchement ont tendance à avoir peu de parcs ou d'autres espaces ouverts, selon Jeremy Hoffman, scientifique en chef au Science Museum of Virginia, qui travaille avec Richmond sur sa stratégie thermique. Ainsi, la ville envisage de transformer certaines rues en espaces sociaux impromptus, en particulier pour une utilisation le soir lorsque les températures à l'extérieur peuvent être plus basses qu'à l'intérieur des maisons sans climatisation. Ce ne serait pas un centre de refroidissement à proprement parler: il n'y aurait pas être des tentes avec air conditionné. Mais bloquer les rues de la circulation donne aux gens de la place pour sortir tout en maintenant une distance sociale, a déclaré le Dr Hoffman. "Au lieu de fermer le petit espace que nous avons pour les loisirs, élargissons cet espace où nous n'avons pas de beaucoup de circulation automobile ", a déclaré le Dr Hoffman. À Phoenix, qui compte à la fois un grand nombre de sans-abri et un nombre croissant de décès liés à la chaleur chaque année, les fonctionnaires utilisent l'argent fédéral pour louer des chambres d'hôtel pour des mois ou plus, selon Tamra Ingersoll, porte-parole de la ville. L'objectif est d'utiliser ces chambres d'hôtel pour protéger les gens du virus et des vagues de chaleur.La ville était encore en train de finaliser les détails, a déclaré Mme Ingersoll, et ne savait pas encore combien de chambres seraient disponibles. Elle a déclaré que la ville prévoyait d'en obtenir «autant que possible avec l'argent dont nous disposons». Lisa Glow, directrice générale de Central Arizona Shelter Services, qui a dû réduire le nombre de personnes qu'elle peut héberger pour réduire le risque de propagation du coronavirus, a salué la réponse de la ville. Elle a dit que les fonctionnaires lui avaient dit qu'ils prévoyaient de réserver 95 chambres d'hôtel. Pour ceux qui ont la chance d'en obtenir un, a-t-elle dit, «nous serons en mesure de les garder en sécurité maintenant et tout l'été.» Le problème, a-t-elle ajouté, est ce qui arrive à tout le monde. Le dernier décompte des sans-abri à Phoenix, pris en janvier, a montré que près de 4 000 personnes dormaient sans abri dans la ville et ses environs. Et elle a dit qu’elle s’attendait à ce que le krach économique pousse davantage de gens dans la rue. "Cela ne résoudra pas entièrement le problème", a déclaré Mme Glow à propos du plan de la ville. "Est-ce suffisant, c'est vraiment la question."