Jeudi 22 Octobre 2020

Le coronavirus pourrait changer qui vote en Californie en novembre


Vendredi, la primaire présidentielle de 2020 en Californie est officiellement entrée dans les livres d'histoire, alors que les responsables de l'État ont certifié un décompte final et un taux de participation qui, bien que l'un des plus élevés des dernières élections, a encore vu moins de la moitié des électeurs inscrits de l'État voter. Au total, 46,89% des électeurs inscrits ont voté lors de la primaire du 3 mars, qui a augmenté par rapport à juin dans l'espoir que le taux de participation soit élevé et que les candidats à la présidentielle soient obligés de se pencher sur les questions les plus importantes pour les Californiens. Le taux de participation a été sensiblement plus faible dans le comté de Los Angeles, où 38% des électeurs se sont présentés. C'était l'un des trois comtés à égalité pour le deuxième taux de participation le plus bas de l'État.Bien que les primaires de 2016 et 2008 aient vu un pourcentage plus élevé d'électeurs inscrits, le secrétaire d'État de Californie, Alex Padilla, s'est concentré sur près de 9,7 millions de votes, seulement derrière le nombre total en 2008. "Si nous regardons la participation, elle était la deuxième plus élevée en près de 40 ans", a-t-il déclaré. "Je pense que nous continuons de constater l'impact de plusieurs des réformes de vote que nous avons défendues."
Le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, a remporté la primaire présidentielle démocrate dans tout l'État avec un soutien de 36%, suivi de l'ancien vice-président Joe Biden à 27,9%. Mais la plupart des délégués du Parti démocrate ont été récompensés par le district du Congrès, Biden et Sanders ayant obtenu un soutien dans chacun des 53 districts de l'État. Le sénateur Elizabeth Warren du Massachusetts a remporté les voix des délégués dans neuf districts, tandis que l'ancien maire de New York Michael R. Bloomberg a remporté les votes dans sept districts.La première primaire peut ne pas gagner une place dans les livres d'histoire pour l'enthousiasme des électeurs, mais on se souviendra peut-être que Dernier événement civique majeur de la Californie de l'ère pré-coronavirus. La probabilité que la pandémie persiste jusque tard dans l’automne a convaincu un large éventail d’experts électoraux que la Californie doit envoyer un bulletin de vote à chacun des 20,6 millions d’électeurs de l’État pour les élections générales de novembre. En bref, ils veulent encourager les électeurs à se présenter en restant à la maison. "Il n'y a aucun moyen pour les Californiens de risquer leur santé et peut-être leur vie pour exercer leur droit de vote", a déclaré le député Marc Berman (D-Palo Alto). m'a dit.
Berman a présenté une législation pour obliger les comtés à envoyer à chaque électeur inscrit un bulletin de vote pour l'élection du 3 novembre, un changement unique en réponse aux directives de santé publique pour l'éloignement physique. Les législateurs, qui se réuniront à Sacramento la semaine prochaine selon un horaire de travail limité, examineront la proposition plus tard ce mois-ci. Quatorze comtés envoient déjà un bulletin de vote à chaque électeur en vertu des dispositions d'une loi de 2016 qui troque de nouveaux «centres de vote» pour des bureaux de vote de quartier traditionnels . Le comté de LA, qui a été autorisé cette année à adhérer à ce système sans envoyer de bulletin de vote à tous les électeurs, est maintenant sur le point de le faire pour novembre après que les élections de mars ont vu des problèmes généralisés, notamment de longues files d'attente dans les centres de vote en personne qui font actuellement l'objet d'une enquête par les auditeurs. Mais des millions d'autres préfèrent encore voter le jour du scrutin, malgré une loi étatique vieille de près de deux décennies qui permet à quiconque de devenir un électeur permanent absent pour une raison quelconque. Et parce que le taux de participation aux élections est traditionnellement plus élevé aux élections générales, un passage temporaire au vote par correspondance pourrait créer un travail important pour les responsables des élections et les groupes de droit de vote. Californie », a déclaré Padilla vendredi. «Nous avons six mois pour éduquer le public.»
Des désaccords potentiels se développent déjà entre les responsables des élections locales et des États sur la mesure dans laquelle le vote des absents devrait être la seule option. The California Assn. des greffiers et des responsables des élections a écrit au gouverneur Gavin Newsom le mois dernier pour demander des changements afin de limiter fortement le vote en personne et de donner une nouvelle discrétion aux comtés sur la façon dont il serait géré. "Trouver des lieux de vote appropriés qui permettront une distanciation sociale appropriée et l'espace pour la mise en file d'attente, l'émission, le vote et la réception des bulletins de vote sera extrêmement difficile. La sécurité et la santé des électeurs, des scrutateurs et des employés du comté sont de la plus haute importance ", a écrit Joseph Holland, le registraire des électeurs du comté de Santa Barbara et président de l'association, dans la lettre du 13 avril. Mais Padilla a déclaré vendredi que les options doivent être disponible. "Il est important de maintenir, et je m'engage à maintenir, autant de lieux de vote en personne que possible", a-t-il déclaré lors d'une interview.
La décision d'envoyer à chaque électeur un bulletin de vote à distance - et de s'attendre à ce qu'il le soit - pourrait également exercer une énorme pression sur le dépouillement. Une variété de lois californiennes a accordé aux électeurs autant de latitude que possible pour le retour des bulletins de vote à la dernière minute. Des millions d'autres de ces votes tardifs, exprimés par des citoyens qui ne sont pas sûrs de leurs choix jusqu'aux dernières heures, pourraient se révéler problématiques. «La courbe d'infection au COVID-19 n'est pas la seule courbe que nous devons aplatir. Nous devons aplanir la courbe des votes », a déclaré Kim Alexander, présidente de la California Voter Foundation, une organisation non partisane. «Nous devons encourager les gens à échelonner leur retour de ces bulletins de vote.» L'afflux de bulletins de 11e heure pourrait être sans précédent. Rob Pyers, directeur de recherche du California Target Book, un parti non partisan, a souligné le mois dernier dans une publication sur les réseaux sociaux que les données historiques des précédentes élections de novembre suggéraient que quelque 6 millions de bulletins de vote pourraient rester non comptés le jour du scrutin. Dans leur lettre à Newsom, les responsables des élections lui ont demandé de prolonger le nombre de jours dont ils disposent pour compter les bulletins de vote, similaire à la prolongation qu'il a ordonnée pour les élections de mars. La participation aux élections de mars a-t-elle répondu aux attentes de ceux qui ont défendu une primaire présidentielle anticipée? n'est pas clair. Une part légèrement plus importante des électeurs inscrits de l'État a participé à la primaire de 2016, beaucoup se présentant pour la course de cette année entre les démocrates Hillary Clinton et Sanders. Le taux de participation le plus élevé pour une primaire présidentielle au cours du dernier quart de siècle a été en février 2008 lorsque Clinton a battu le sénateur Barack Obama de l'Illinois à la primaire démocrate et le sénateur John McCain a remporté le concours républicain.
La primaire de 2008 était unique, cependant, dans la mesure où les deux principaux partis politiques avaient des primaires compétitives. Pas cette fois, a déclaré Alexander. "La primaire de mars n'était pas pour tout le monde", a-t-elle déclaré. "On peut se demander dans quelle mesure on peut s’attendre à ce que le taux de participation augmente alors qu’il n’y a qu’une primaire partisane en jeu." Mais Alexander a souligné que même les électeurs intéressés auraient pu être laissés de côté en nombre suffisant pour faire la différence. Les électeurs non affiliés, qui sont inscrits «sans préférence de parti», ont dû prendre des mesures spéciales pour pouvoir voter au primaire démocrate et ont été exclus du concours du GOP. Mais tous ces électeurs n'ont pas réalisé la nécessité d'une étape supplémentaire jusqu'à la fin, lorsque certaines communautés - pas seulement à Los Angeles - ont connu de longues files d'attente dans les heures qui ont précédé la fermeture des bureaux de scrutin le 3 mars. «Ce n'est pas une surprise que les gens se rendent d'être découragée par tout cela », a-t-elle déclaré.
Le coût est la clé des efforts pour inciter la plupart des électeurs, ou presque, à participer à distance en novembre. Les comtés, dont les dirigeants critiquent depuis longtemps les chefs d'État pour avoir imposé des mandats électoraux sans fournir également suffisamment de fonds, subissent d'énormes pressions fiscales de la part des efforts de santé publique pour réduire la propagation du coronavirus. L'envoi de bulletins de vote supplémentaires par la poste entraîne des frais d'affranchissement - y compris la loi de l'État exigeant un affranchissement de retour prépayé - et signifie que les retards éventuels du service postal américain pourraient encore affecter la nécessité pour les travailleurs électoraux de compter ces bulletins de vote longtemps après le jour du scrutin. travail pour plaider pour autant de financement que possible », a déclaré Berman, dont la législation pour effectuer le changement n'a pas encore été examinée pour les coûts potentiels. "Ça va être très difficile."