Samedi 5 Decembre 2020

Coronavirus claque le Yémen brisé et assiégé


Beyrouth, Liban - Dans le nord du Yémen, de plus en plus de personnes tombent malades et meurent après avoir eu du mal à respirer, mais le groupe soutenu par l'Iran qui contrôle la région, les Houthis, n'a reconnu que quelques décès par coronavirus. les groupes qui combattaient auparavant les Houthis ensemble se sont retournés les uns contre les autres, les taux de mortalité ont plus que triplé par rapport à l'année dernière.Le coronavirus semble avoir frappé le Yémen, un pays déjà impressionnant après cinq ans de guerre, des centres de pouvoir concurrents, un système en ruines, une famine généralisée et des épidémies de choléra et d'autres maladies infectieuses.

Mais le déni de l'épidémie dans le nord contrôlé par les Houthis, l'absence d'autorité claire dans le sud divisé et le tarissement de l'aide partout ont entravé tout espoir de limiter la propagation du virus, laissant les travailleurs de la santé et les hôpitaux mal équipés pour y faire face et le public confus et méfiant des efforts pour le combattre. Le Yémen était déjà confronté à ce a été qualifiée de pire crise humanitaire au monde avant que le virus ne frappe. La guerre, au cours de laquelle une coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite combat les Houthis, a fait 100 000 morts.

Coronavirus claque le Yémen brisé et assiégé

Des frappes aériennes dirigées par des Saoudiens ont tué des milliers de civils et détruit des hôpitaux et des écoles, tandis que des responsables des Nations Unies ont accusé les Houthis de détourner l'aide humanitaire. Pourtant, quand ils ne peuvent plus éviter l'hôpital, ils sont régulièrement refoulés faute de lits, d'équipement de protection et de fournitures médicales.Les autorités dans de nombreux endroits sont trop faibles pour empêcher de grandes foules de se rassembler lors des prières, des funérailles et des marchés, ou des résidents de La confusion et le doute sont aggravés par le secret entourant l'épidémie - officiellement, le pays n'a que 282 cas confirmés et 61 décès.

"Au Yémen, nous pensons qu'il n'y a pas de coronavirus parce que nous ne faisons pas confiance à notre propre système de santé », A déclaré Salah Mohammed, un agent de sécurité de l'école dans la ville portuaire d'Aden, dans le sud du pays. «Ils parlent d'un couvre-feu pour empêcher la propagation de la maladie. Génial.

Mais pourquoi permettent-ils aux gens de se déplacer librement à travers le pays s'il y a un couvre-feu? »Avec peu de tests disponibles et le gouvernement et les hôpitaux en déroute, il est difficile de mesurer la véritable propagation du virus au Yémen. Cependant, les chiffres connus sont sombres: la semaine dernière, des tests avaient confirmé plus de 500 cas de coronavirus rien qu'à Sana, la capitale contrôlée par les Houthis, a déclaré un médecin qui conseille le ministère de la Santé. Le vice-ministre de la Santé fait partie des personnes infectées et un ancien président de l'université phare de Sana compte près de 80 morts, mais les autorités houthies n'ont reconnu que quatre cas sur leur territoire, laissant les responsables de la santé publique, les travailleurs de la santé et les groupes humanitaires sonner l'alarme à propos d'une épidémie dont la gravité est minimisée par les autorités.

Certains employés du ministère de la Santé ont plaidé auprès de hauts fonctionnaires pour rendre publics les vrais chiffres afin que les travailleurs médicaux d'urgence et les résidents comprennent la gravité de la menace, a déclaré le médecin, qui a demandé à restent anonymes parce que les autorités avaient menacé des collègues qui avaient tenté de rendre public. Jeudi, le ministère de la Santé de Sana a affirmé dans un communiqué que les décisions des autres pays de publier leurs décomptes de coronavirus avaient «créé un état de peur et d'anxiété plus mortelle que la maladie elle-même. " "Nous n'avons pas à adhérer à ce que le monde attend de nous", a déclaré vendredi Yousif al-Hadhiri, porte-parole du ministère.

Il a reproché à l'Organisation mondiale de la santé et aux groupes d'aide internationaux d'être "paresseux" et de ne pas avoir fait face à l'épidémie. "Les Houthis ne se tirent pas seulement une balle dans le pied", a déclaré Osamah al-Rawhani, le directeur exécutif du Sana '. un Centre d'études stratégiques, un groupe de réflexion basé à Beyrouth axé sur le Yémen.

«Ils tirent sur des gens. Les personnes au pouvoir n’ont pas reconnu ou révélé la bonne information au public. Et le secret fait que les gens font de mauvaises choses parce qu’ils ont reçu le mauvais message.

»Le coronavirus ravage également l’autre côté des lignes de front, où les forces opposées aux Houthis signalent également des chiffres douteusement bas. Là, cependant, le principal problème n'est pas le déni, mais le manque de gouvernance et d'un système de soins de santé en crise. À Aden, qui a servi de siège intérimaire au gouvernement internationalement reconnu du Yémen jusqu'à ce qu'un groupe séparatiste s'en empare le mois dernier, les données de l'enterrement ont montré que 950 personnes sont décédées dans la ville au cours des 17 premiers jours de ce mois, soit plus du triple des 306 enregistrées pour tout le mois de mai 2019, selon une analyse d'Abdullah Bin Ghouth, professeur d'épidémiologie à l'Université Hadramout, qui conseille le ministre de la Santé à Aden L'augmentation du nombre de décès suggère que le nombre officiel de décès dus au virus est un vaste sous-dénombrement.

Dans un hôpital pour les cas de coronavirus que Médecins sans frontières a installé à Aden, le seul établissement dédié à Covid-19 dans le sud du Yémen, 173 patients ont été admis, plus de 68 d'entre eux sont décédés, a indiqué le groupe. Dans d'autres pays, 80% des patients n'ont pas eu besoin d'être hospitalisés, ce qui suggère que beaucoup plus de personnes peuvent être infectées que celles qui sont allées à l'hôpital. Le système de santé des hommes, déjà envahi par des flambées de choléra et d’autres maladies graves, est à bout de souffle.

La plupart des médecins et des infirmières n'ont pas été payés depuis des années, ce qui a conduit de nombreuses personnes à quitter le système de santé publique. On demande maintenant à ceux qui sont restés de traiter les patients atteints de coronavirus sans équipement de protection. En moyenne, six patients présumés de Covid sont soupçonnés par jour.

"Nous ne pouvons pas nous empêcher de traiter quotidiennement les éventuels cas de Covid-19", a déclaré Azzubair, qui a demandé à être identifié uniquement par son prénom pour éviter les représailles. "C'est comme être dans les mâchoires du monstre. Au moment où vous réalisez que vous avez affaire à un cas suspect de coronavirus, il est trop tard.

Vous ne comprenez pas vraiment pourquoi ils traitent ce problème dans un tel secret. »Dans le sud, seuls quelques hôpitaux acceptent les cas de coronavirus, d'autres établissements refusant les patients ou fermant complètement parce qu'ils manquent d'équipement de protection ou que le personnel abandonne leur des postes. Médecins sans frontières, qui exploite des centres Covid-19 avec un total de 25 lits de soins intensifs à travers le pays, n'a pas assez de masques, de blouses ou de personnel médical pour en ouvrir davantage, a déclaré Claire Ha-Duong, chef de la mission du groupe à Yémen, et refuse chaque jour des patients.

Le financement est loin de répondre aux besoins. Les donateurs internationaux ont suspendu ou coupé une grande partie de leur financement avant la pandémie, craignant que les Houthis empêchent l'aide d'aller là où elle était nécessaire. Lise Grande, la plus haute responsable des Nations Unies dans le pays, a déclaré que les Houthis avaient depuis lors accepté des concessions qu'elle espérait rouvrir le robinet.

Pour toute réponse de santé publique, cependant, les Yéménites doivent en accepter le besoin à un moment où La confiance dans les pouvoirs en place est à son plus bas niveau.Une rumeur persistante qui darde autour du Yémen est que les personnes qui vont à l'hôpital reçoivent des injections mortelles pour les mettre hors de leur misère. Dans le territoire houthi, du personnel armé a tiré en l'air pour éloigner les gens tandis que les équipes médicales emmènent les personnes soupçonnées d'être infectées en quarantaine, ont déclaré des habitants.

À Aden, une ville d'un demi-million, le récent transfert de pouvoir n'a laissé aucune autorité capable de organiser une campagne de santé publique organisée. Il n'y a pas de centres de quarantaine et pas de restrictions de mouvement ou de rassemblement, et les résidents ont protesté contre les tentatives de les imposer.Yahya, 36 ans, un résident de Sana qui a demandé à être identifié uniquement par son prénom pour éviter de heurter les Houthis, a enterré trois parents décédés avec des symptômes de type coronavirus.

Il a en partie blâmé les responsables: si les responsables avaient été transparents quant à la taille de l'épidémie, a-t-il dit, les gens auraient pris le virus plus au sérieux. Lui aussi avait commencé à montrer des symptômes, mais a déclaré qu'il avait refusé de se rendre à un un hôpital ou un centre de quarantaine. "Je n'irais nulle part, même s'il s'agit d'un Movenpick", a-t-il déclaré, faisant référence à l'hôtel cinq étoiles Sana qui a fermé ses portes pendant la guerre et qui est maintenant converti en centre de quarantaine.

"Il n'y a plus de confiance." Saeed al-Batati a contribué aux reportages d'Al Mukalla, au Yémen, et Shuaib Almosawa de Sana.