Dimanche 31 Mai 2020

Coronavirus et contrôle local au Texas


Note de l'éditeur: si vous souhaitez recevoir un avis par e-mail chaque fois que nous publions la chronique de Ross Ramsey, cliquez ici.

Seuls trois cas de COVID-19 ont été confirmés dans les 22 comtés du district de North Texas House, le représentant de l'État, Drew Springer, et il a déclaré jeudi que beaucoup de gens "viennent juste de comprendre pourquoi nous avons besoin de distanciation sociale".

Coronavirus et contrôle local au Texas

"Il y avait plus de gens sur la route à Gainesville et Muenster hier qu'à New York", a-t-il déclaré.

«Mes électeurs auraient fait valoir [earlier] que nous réagissons de manière drastique, »a déclaré Springer. «Je pense qu’ils ont commencé à en entendre davantage, ils reviennent. ... J'attends de voir si les cas ici, et les noms des personnes qui tombent malades, vont changer les opinions des gens. "

Pandémie est un mot pour une maladie qui n'est plus locale, qui a pris une ampleur mondiale.

Mais les réponses à la nouvelle pandémie de coronavirus au Texas et ailleurs sont distinctement locales et varient profondément - des ordonnances d'abris sur place pour la plupart volontaires en vigueur dans les villes et les comtés les plus peuplés de l'État aux positions attentistes des gouvernements et entreprises ailleurs.

Ces différences locales expliquent pourquoi des fonctionnaires à l'échelle de l'État comme le gouverneur Greg Abbott ont été si réticents à émettre des ordonnances de séjour à domicile dans tout l'État. Les régions métropolitaines mettent agressivement en place des règles de distanciation sociale, tandis que les régions moins peuplées du Texas sont plus réticentes.

Les rapports de cas de COVID-19 pourraient ne pas être aussi répandus en dehors des zones métropolitaines, et les actions officielles ont été plus lentes et moins restrictives.

À Midland, de nombreux résidents ont poursuivi leurs activités normales, faisant leurs achats dans les épiceries et dans les magasins de détail très fréquentés. La ville n'a pas émis d'ordres restrictifs mais en a parlé. Il y a un parallèle frappant entre les endroits qui restreignent le rassemblement social et la carte politique, mais ce n'est pas ce que certains politiciens voient.

"Je ne sais pas si c'est une chose rouge contre bleu; c'est une affaire de nature humaine », a déclaré Jack Ladd Jr., membre du Midland City Council. «Beaucoup de gens veulent voir quelque chose comme ça avant de réagir.»

Cette visibilité augmente à mesure que des cas apparaissent à Midland. Et le comté a enregistré sa première mort attribuée à COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, cette semaine, qui a suscité plus de discussions de la part des dirigeants publics.

En même temps qu'Abbott émettait sa première série d'ordres d'urgence, le comté d'Anderson dans l'est du Texas faisait de même, interdisant les rassemblements de 10 personnes ou plus et demandant aux gens de limiter leurs interactions.

Le juge du comté, Robert Johnston, a déclaré que la réaction «était globalement assez positive». Il a dit que certaines églises ont fait marche arrière, notant que beaucoup d'entre elles n'ont pas le type d'accès Internet qui permettrait aux services en ligne de remplacer la congrégation en personne.

L'ordre a limité les rassemblements mais n'a pas gardé les gens à l'intérieur, a déclaré Johnston. "Non, je ne pense pas qu'ils restent à la maison. Ils mangent à la maison, font toujours des courses, mais il y a moins de monde. »

Jusqu'à présent, le comté n'a signalé aucun cas confirmé de COVID-19, que ce soit dans sa population générale ou dans l'une de ses cinq prisons d'État.

Le comté n'a pas l'intention d'imposer une ordonnance de refuge sur place, a-t-il dit, mais a suggéré que cela pourrait ne pas être nécessaire. "Les gens savent que si nous allons mettre la main dessus, nous devrons rester à la maison."

Lubbock n'a pas dit aux résidents de rester chez eux, mais il a mis des restrictions en place. L'ordre d'urgence de Lubbock, a déclaré le maire Dan Pope, "est comme les ordres de rester à la maison ailleurs, sans panique."

"Vous connaissez l'ouest du Texas", a-t-il dit. «Nous avons un peu plus de bon sens ... et un bon sens du scepticisme.

"Je dirais que les gens sont dans deux camps - ceux qui ont acheté et compris et qui restent vraiment à la maison, et un autre groupe qui est plus difficile à atteindre", a-t-il déclaré.

Il a dit que les deux hôpitaux de Lubbock sont bien situés en ce moment - ils peuvent ouvrir 40 lits de soins intensifs supplémentaires si nécessaire - et a ajouté que "nous n'avons pas de stress sur notre système de santé" pour le moment. Jeudi, la ville disposait d'un centre de contrôle au volant, et il a déclaré qu'il prévoyait d'en avoir quatre au total d'ici lundi. Jeudi, le comté de Lubbock avait 19 cas confirmés de COVID-19.

Springer’s House District 68, qui s'étend du nord de Dallas-Fort Worth à travers le nord du Texas et dans le Panhandle, voit un nouveau type de visiteur qu'il attribue à la pandémie: les acheteurs.

"Le truc bizarre ici est vraiment le trafic piétonnier", a-t-il déclaré.

Un marché de viande s'est vendu en quelques heures cette semaine. «Certains magasins limitent les ventes», a-t-il dit, pour permettre aux habitants d'acheter des produits d'épicerie et des fournitures avant que des étrangers ne les récupèrent.

Il a déclaré que les greffiers des comtés de Cooke et de Montague ont vu une vague d'inséparables de la région de D-FW, où les palais de justice sont fermés, à la recherche de certificats de mariage. "Le greffier doit voir les deux personnes pour délivrer une licence", a-t-il déclaré. "Certains d'entre eux ne veulent pas attendre."