Mercredi 23 Septembre 2020

Que fait le coronavirus au corps?


Alors que les cas d'infection à coronavirus prolifèrent dans le monde et que les gouvernements prennent des mesures extraordinaires pour limiter la propagation, il y a encore beaucoup de confusion sur ce que le virus fait exactement au corps des gens. Les symptômes - fièvre, toux, essoufflement - peuvent signaler tout nombre de maladies, de la grippe au streptocoque en passant par le rhume. Voici ce que les experts médicaux et les chercheurs ont appris jusqu'à présent sur la progression de l'infection causée par ce nouveau coronavirus - et ce qu'ils ne savent toujours pas.

Le virus se propage par des gouttelettes transmises dans l'air par la toux ou les éternuements, que les personnes à proximité peuvent absorber par le nez, la bouche ou les yeux. Les particules virales contenues dans ces gouttelettes se déplacent rapidement vers l'arrière de vos voies nasales et vers les muqueuses à l'arrière de votre gorge, se fixant à un récepteur particulier dans les cellules, à partir de là.Les particules de coronavirus ont des protéines dopées qui dépassent de leurs surfaces, et ces pointes s'accrochent aux membranes cellulaires, permettant au matériel génétique du virus de pénétrer dans la cellule humaine. Ce matériel génétique procède à «détourner le métabolisme de la cellule et dire, en effet,« Ne faites pas votre travail habituel. Votre travail consiste maintenant à m'aider à me multiplier et à fabriquer le virus », a déclaré le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center à Nashville.

Que fait le coronavirus au corps?

À mesure que les copies du virus se multiplient, elles éclatent et infectent les cellules voisines. Les symptômes commencent souvent à l'arrière de la gorge avec un mal de gorge et une toux sèche. Le virus «rampe ensuite progressivement dans les bronches», a expliqué le Dr Schaffner. Lorsque le virus atteint les poumons, leurs muqueuses s'enflamment. Cela peut endommager les alvéoles ou les sacs pulmonaires et ils doivent travailler plus dur pour remplir leur fonction de fourniture d'oxygène au sang qui circule dans tout notre corps et d'élimination du dioxyde de carbone du sang afin qu'il puisse être expiré. "Si vous obtenez un gonflement là-bas.", il est d'autant plus difficile pour l'oxygène de nager à travers la membrane muqueuse », a déclaré le Dr Amy Compton-Phillips, chef de la direction clinique du Providence Health System, qui comprenait l'hôpital d'Everett, au Washington, qui avait le premier a signalé un cas de coronavirus aux États-Unis, en janvier. Le gonflement et la diminution du débit d'oxygène peuvent faire en sorte que ces zones pulmonaires se remplissent de liquide, de pus et de cellules mortes. Une pneumonie, une infection pulmonaire, peut survenir.Certaines personnes ont tellement de mal à respirer qu'elles doivent être mises sous ventilateur. Dans les pires cas, connus sous le nom de syndrome de détresse respiratoire aiguë, les poumons se remplissent de tellement de liquide qu'aucune aide respiratoire ne peut aider, et le patient meurt.

Le Dr Shu-Yuan Xiao, professeur de pathologie à l'École de médecine de l'Université de Chicago, a examiné les rapports de pathologie sur des patients atteints de coronavirus en Chine. Il a dit que le virus semble commencer dans les zones périphériques des deux côtés du poumon et peut prendre un certain temps pour atteindre les voies respiratoires supérieures, la trachée et d'autres voies respiratoires centrales. Xiao, qui est également directeur du Center for Pathology and Molecular Diagnostics de l'Université de Wuhan, a déclaré que ce modèle explique pourquoi à Wuhan, où l'épidémie a commencé, bon nombre des premiers cas n'ont pas été identifiés immédiatement. Les hôpitaux chinois n'ont pas toujours détecté d'infection dans les poumons périphériques, donc certaines personnes présentant des symptômes ont été renvoyées chez elles sans traitement. "Elles iraient dans d'autres hôpitaux pour se faire soigner ou resteraient chez elles et infecteraient leur famille", a-t-il déclaré. «C'est l'une des raisons pour lesquelles il y a eu une telle propagation.» Une étude récente d'une équipe dirigée par des chercheurs de l'École de médecine Icahn du Mont Sinaï a révélé que plus de la moitié des 121 patients en Chine avaient des tomodensitogrammes normaux au début de leur maladie. . Cette étude et les travaux du Dr Xiao montrent qu'à mesure que la maladie progresse, les tomodensitogrammes montrent des «opacités de verre dépoli», une sorte de voile brumeux dans certaines parties du poumon qui sont évidentes dans de nombreux types d'infections respiratoires virales. Ces zones opaques peuvent se disperser et s'épaissir à certains endroits à mesure que la maladie s'aggrave, créant ce que les radiologues appellent un motif de «pavage fou» sur le scanner.

Pas nécessairement. Le Dr Compton-Phillips a déclaré que l'infection peut se propager à travers les muqueuses, du nez au rectum.Alors que le virus semble se concentrer sur les poumons, il pourrait également être en mesure d'infecter les cellules du système gastro-intestinal, selon les experts. . Cela peut être la raison pour laquelle certains patients présentent des symptômes comme la diarrhée ou l'indigestion. Le Center for Disease Control and Prevention indique que l'ARN du nouveau coronavirus a été détecté dans des échantillons de sang et de selles, mais on ignore si le virus infectieux peut persister dans le sang ou les selles. La moelle osseuse et des organes comme le foie peuvent également devenir enflammés, a déclaré le Dr George Diaz, chef de section pour les maladies infectieuses au Providence Regional Medical Center à Everett, Washington, dont l'équipe a traité le premier patient américain atteint de coronavirus. Il peut également y avoir une inflammation dans les petits vaisseaux sanguins, comme cela s'est produit avec le SRAS, l'épidémie virale en 2002 et 2003. «Le virus atterrira en fait sur des organes comme le cœur, les reins, le foie, et peut causer des dommages directs à ces personnes. organes », a déclaré le Dr Schaffner. Alors que le système immunitaire du corps passe à la vitesse supérieure pour lutter contre l'infection, l'inflammation qui en résulte peut entraîner un dysfonctionnement de ces organes, a-t-il déclaré.En conséquence, certains patients peuvent subir des dommages non seulement causés par le virus, mais par leur propre système immunitaire comme il fait rage pour combattre l'infection. Les experts n'ont pas encore documenté si le virus peut affecter le cerveau. Mais les scientifiques qui ont étudié le SRAS ont rapporté des preuves que le virus du SRAS pourrait infiltrer le cerveau chez certains patients. Compte tenu de la similitude entre le SRAS et Covid-19, l'infection causée par le nouveau coronavirus, un article publié le mois dernier dans le Journal of Medical Virology a fait valoir que la possibilité que le nouveau coronavirus puisse infecter certaines cellules nerveuses ne devrait pas être exclue. .

Environ 80% des personnes infectées par le nouveau coronavirus présentent des symptômes relativement bénins. Mais environ 20% des personnes tombent gravement malades et, chez environ 2% des patients en Chine, qui a eu le plus de cas, la maladie a été fatale. Les experts disent que les effets semblent dépendre de la solidité ou de l'affaiblissement du système immunitaire d'une personne. . Les personnes âgées ou celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents, comme le diabète ou une autre maladie chronique, sont plus susceptibles de développer des symptômes graves. Xiao a effectué des examens pathologiques de deux personnes en Chine qui se sont rendues dans un hôpital de Wuhan en janvier pour une raison différente - elles avaient besoin d'une intervention chirurgicale pour un cancer du poumon à un stade précoce - mais dont les dossiers ont montré plus tard qu'elles avaient également eu une infection à coronavirus, ce que l'hôpital n'a pas fait. reconnaître à l'époque. Aucun des patients atteints de cancer du poumon n'a été suffisamment avancé pour les tuer, a-t-il déclaré, l'un des patients, une femme de 84 ans atteinte de diabète, est décédé d'une pneumonie causée par un coronavirus, a indiqué le Dr Xiao. homme de 5 ans, était en quelque sorte en meilleure santé, avec des antécédents d'hypertension qu'il avait bien géré pendant 20 ans. Le Dr Xiao a déclaré que l'homme avait subi avec succès une opération chirurgicale pour retirer une tumeur pulmonaire, qu'il avait été libéré et qu'il était retourné neuf jours plus tard à l'hôpital parce qu'il avait de la fièvre et une toux jugée coronavirus. Xiao a déclaré que l'homme avait presque certainement été infecté lors de son premier séjour à l'hôpital, car d'autres patients dans sa salle de réveil post-chirurgicale avaient par la suite été trouvés atteints de coronavirus. Comme de nombreux autres cas, il a fallu des jours-hommes pour montrer des symptômes respiratoires. L'homme s'est rétabli après 20 jours dans l'unité des maladies infectieuses de l'hôpital. Les experts disent que lorsque des patients comme celui-ci se rétablissent, c'est souvent parce que les soins de soutien - fluides, assistance respiratoire et autres traitements - leur permettent de survivre aux pires effets de l'inflammation causée par le virus.

Beaucoup. Bien que la maladie ressemble à bien des égards au SRAS et ait des éléments communs avec la grippe et la pneumonie, le cours que suivra le coronavirus d'un patient n'est pas encore entièrement compris.Certains patients peuvent rester stables pendant plus d'une semaine, puis développer soudainement une pneumonie, a déclaré le Dr Diaz. . Certains patients semblent récupérer mais développent à nouveau des symptômes. Xiao a déclaré que certains patients en Chine se sont rétablis mais sont tombés à nouveau malades, apparemment parce qu'ils avaient des tissus pulmonaires endommagés et vulnérables qui ont ensuite été attaqués par des bactéries dans leur corps. Certains de ces patients ont fini par mourir d'une infection bactérienne, pas du virus. Mais cela ne semble pas avoir causé la majorité des décès, a-t-il dit. D'autres cas ont été des mystères tragiques. Le Dr Xiao a dit qu'il connaissait personnellement un homme et une femme qui avaient été infectés, mais semblait s'améliorer. Puis l'homme s'est détérioré et a été hospitalisé. "Il était en USI, recevant de l'oxygène, et il a envoyé un texto à sa femme qu'il allait mieux, il avait bon appétit et ainsi de suite", a déclaré le Dr Xiao. «Mais en fin d'après-midi, elle a cessé de recevoir des SMS de lui. Elle ne savait pas ce qui se passait. Et à 22 heures, elle a reçu un avis de l'hôpital qu'il était décédé. »