Vendredi 30 Octobre 2020

Le coronavirus pourrait couver en Afrique pendant plusieurs années, prévient l'OMS


La pandémie de Covid-19 pourrait "couver" en Afrique pendant plusieurs années après avoir tué 190 000 personnes au cours des 12 prochains mois, a déclaré l'Organisation mondiale de la santé.
L'OMS a averti le mois dernier qu'il pourrait y avoir 10 millions d'infections sur le continent d'ici six mois, bien que les experts aient déclaré que l'impact de la pandémie dépendrait des actions des gouvernements.
Une étude publiée par l'organisation cette semaine prévoit qu'entre 29 et 44 millions de personnes pourraient être infectées au cours de la première année de la pandémie si les mesures de confinement échouaient. Cela «dépasserait la capacité médicale disponible dans une grande partie de l'Afrique» où il n'y a que neuf lits d'unités de soins intensifs par million d'habitants.
«Bien que Covid-19 ne se propage probablement pas de manière aussi exponentielle en Afrique qu’ailleurs dans le monde, il risque de couver dans les points chauds de transmission», a déclaré le directeur de la région Afrique de l’Organisation mondiale de la santé, le Dr Matshidiso Moeti. «Covid-19 pourrait devenir un incontournable de nos vies au cours des prochaines années, à moins qu'une approche proactive ne soit adoptée par de nombreux gouvernements de la région. Nous devons tester, tracer, isoler et traiter. »
La recherche a porté sur 47 pays de la Région africaine de l'OMS avec une population totale d'un milliard.
Plus de 51 000 personnes en Afrique ont été infectées et 2 012 sont décédées. Le nombre total de cas a fortement augmenté au cours de la dernière semaine.
"Dans l'ensemble ... nous examinons la propagation communautaire dans certains pays ... Nous estimons que cela atteindra un pic dans quatre à six semaines si rien n'est fait", a déclaré Moeti aux journalistes jeudi.
La plupart des pays ont imposé des blocages de gravité variable qui semblent avoir ralenti la propagation du virus.
«Nous devons reconnaître que les gouvernements africains font beaucoup», a déclaré Stephen Karingi, directeur à la Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique à Addis-Abeba. "On prévoyait que nous serions dans une situation de guerre à l'heure actuelle, mais en raison des mesures prises par les gouvernements et les communautés, les taux de transmission sont inférieurs à ceux que nous avons vus ailleurs."

On ne sait cependant pas dans quelle mesure les mesures ont été efficaces à certains endroits et le niveau des tests effectués sur le continent suscite des inquiétudes.
L'Afrique a effectué une fraction du nombre de tests dans d'autres régions, soit environ 685 par million d'habitants, et il est à craindre que les statistiques officielles ne reflètent pas l'étendue réelle de la pandémie en Afrique.
La Somalie a été obligée de réviser radicalement les statistiques officielles après qu'il est devenu clair que la mort de centaines de personnes du virus dans le pays instable de l'Afrique de l'Est n'avait pas été enregistrée.
Les autorités nigérianes ont également nié initialement qu'une épidémie majeure dans la ville de Kano, dans le nord du pays, ait été Covid-19, et il y a de grandes inquiétudes que la Tanzanie cache la gravité de son épidémie pour protéger le président, John Magufuli, qui a refusé d'interdire les services religieux. et de grands rassemblements.
La Tanzanie a déclaré au moins 480 cas confirmés et 18 décès, le quatrième total le plus élevé d'Afrique orientale. Les données datent de dimanche, dernier jour pour lequel le gouvernement a publié des chiffres.
Magufuli a déclaré que les kits de test de coronavirus importés étaient défectueux après avoir retourné des résultats positifs sur une chèvre et un fruit de la papaye.
Le Dr John Nkengasong, chef des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré jeudi que les tests fonctionnaient très bien et que les États africains ne faisaient pas suffisamment de tests.
«Si nous testons, nous trouverons… nous ne pouvons pas être complaisants. Il s'agit d'un virus très dangereux et perfide. Le faible nombre de cas ne devrait pas nous tromper », a déclaré Nkengasong aux journalistes.
Les tests dans de nombreux pays africains ont été limités par les difficultés à obtenir suffisamment de kits, qui font l'objet d'une concurrence internationale féroce. Certains pays comme le Nigéria ont fait de mauvais tests car ils ne sont pas en mesure de produire certains des réactifs chimiques clés nécessaires localement. Les responsables de la santé ont appelé à une coordination internationale dans l'approvisionnement et la distribution des kits de test pour éviter que les pays les plus vulnérables ne perdent.
Une forte augmentation des chiffres du Ghana, montrant une augmentation de 42,5% des cas confirmés de Covid-19 au cours des cinq derniers jours, a suscité des inquiétudes.
«C'est un rappel qu'il n'y a pas suffisamment de tests en cours en Afrique parce que les gouvernements sont limités par le manque de capacité de test, en particulier des fournitures adéquates de tests et de kits d'extraction, car la concurrence mondiale les a laissés en pénurie», a déclaré Kate Dooley., directeur régional pour l'Afrique de l'Ouest au Tony Blair Institute de Londres.

Il y a eu une transmission communautaire en Afrique du Sud depuis plusieurs semaines, mais les experts s'attendent à ce que la pandémie atteigne un pic entre juillet et début septembre.
L'effort pour contenir la maladie en Afrique du Sud, où il y a eu 7 808 cas et 150 décès, a été salué comme l'un des plus réussis au monde.
Le professeur Salim Abdool Karim, conseiller principal du gouvernement sud-africain, a déclaré que le pays suivait une trajectoire similaire à celle du Royaume-Uni depuis trois semaines avant que son épidémie ne prenne un tour différent.
«Nous avons envoyé 30 000 agents de santé communautaire sur le terrain et décidé de sortir activement pour rechercher des épidémies et endiguer la marée avant que les cas n'atteignent les hôpitaux», a déclaré Karim.
L'Afrique du Sud a depuis assoupli son strict verrouillage, permettant un peu d'exercice et le retour d'environ un million de personnes au travail. Le Rwanda, Maurice et la République démocratique du Congo ont également levé certaines des restrictions imposées pour ralentir la propagation de Covid-19.
Les bouclages ont infligé des difficultés considérables à des centaines de millions de personnes à travers le continent vivant dans des conditions de surpeuplement et souvent insalubres. Beaucoup dépendent des revenus pendant la journée pour pouvoir manger et il y a des rapports répandus de faim.