Dimanche 5 Juillet 2020

Coronavirus et crise du logement vont de pair. Le Congrès doit agir.


Il est difficile de demander à quelqu'un de se distancier socialement s'il a été forcé de quitter son domicile. Mais au milieu de la pire pandémie en un siècle, nous risquons une nouvelle épidémie d'expulsions alors que 40 millions d'Américains ont perdu leur emploi et des millions d'autres luttent avec des revenus réduits.

Les résidents du Colorado sont sur le point de devoir payer leur loyer le 1er juin. Pendant ce temps, le moratoire d'expulsion du Colorado, qui devait prendre fin aujourd'hui, prend fin en seulement deux semaines. Si le Congrès n'agit pas, les données publiées hier par le projet de défense contre les expulsions COVID-19 prévoient que 416 000 Coloradans pourraient être expulsés d'ici fin septembre.

Coronavirus et crise du logement vont de pair. Le Congrès doit agir.

Le sénateur Michael Bennet

Chaque personne retirée de sa maison est une autre personne obligée de doubler avec des amis ou de la famille ou de se rassembler dans un abri. Et chaque personne qui ne peut pas payer de loyer est un autre coup dur pour les revenus des propriétaires de papa et des petites entreprises. À mesure que nos défis en matière de logement augmentent, les défis pour notre santé publique et notre économie augmentent également.

Pour limiter ces risques, nous devons aborder directement la crise du logement dans le prochain plan de secours. Nous pouvons commencer par tirer des propositions de la loi bipartite sur les crises d'expulsions que j'ai présentée avec le sénateur Rob Portman de l'Ohio en décembre, qui aiderait les familles à rester chez elles pendant la pandémie et jusqu'à ce qu'elles puissent se remettre sur pied.

Les politiques actuelles ne suffiront pas. Bien que les moratoires fédéraux, étatiques et locaux sur les expulsions et les frais de retard aient aidé à court terme, ils ne peuvent pas empêcher une éventuelle vague de personnes de perdre leur maison.

Après tout, ces limites ne couvrent pas tous les locataires, et beaucoup de ceux qui sont couverts ne pourront toujours pas payer le loyer accumulé à la fin d'un moratoire. En plus de cela, de nombreux propriétaires maman et pop ne peuvent pas se passer de loyer mensuel pendant que ces limites restent en vigueur.

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Pour toutes ces raisons, le Congrès doit s'attaquer à la crise du logement dans le prochain paquet d'urgence. Cela devrait commencer par au moins 100 milliards de dollars d'aide locative immédiate pour aider les Américains à faible revenu et ceux qui ont été les plus durement touchés par la perte d'emplois et de revenus.

Nous devons concevoir cette assistance sur la base de notre loi bipartite sur les crises d'expulsion en fournissant le financement aux gouvernements locaux et aux organisations à but non lucratif, qui peuvent ensuite utiliser l'argent pour payer directement les propriétaires ou les sociétés de services publics afin de couvrir des dépenses telles que le loyer impayé et les factures de services publics.

Pour les personnes qui ont le plus souffert de la crise économique de la crise, nous devrions également fournir une assistance à court terme pendant au moins trois mois, et pour les familles confrontées à des difficultés persistantes, un soutien à plus long terme pouvant aller jusqu'à deux ans.

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Dans le même temps, nous devrions fournir au moins 20 milliards de dollars pour lutter contre le sans-abrisme et élargir les bons de logement pour ceux qui en ont le plus besoin, afin que les gens puissent avoir un toit stable au-dessus de leur tête et se distancier socialement au fur et à mesure que la pandémie se poursuit.

Enfin, nous devons faire plus pour les gouvernements des États et locaux confrontés à des déficits budgétaires massifs afin qu'ils puissent maintenir et étendre les services humains essentiels de première ligne.

S'assurer que les plus vulnérables ont un toit stable au-dessus de leur tête n'est pas seulement la bonne chose à faire, c'est également essentiel pour protéger notre sécurité et notre économie.

La dernière chose dont nos hôpitaux et nos communautés ont besoin, c'est d'une nouvelle vague de familles qui tombent inutilement malades parce qu'elles sont forcées de quitter leur domicile et exposées. La dernière chose dont notre économie a besoin, c'est d'une vague de défauts de paiement de la part des petits propriétaires et des entreprises qui fléchissent des loyers impayés.

Alors que le Congrès débat du prochain paquet de secours d'urgence, nous devons avoir la sagesse de voir que la lutte contre la crise du logement et la pandémie ne sont pas des efforts distincts - elles vont de pair.

Michael Bennet, D-Colorado, est le principal sénateur américain de l'État.

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