Vendredi 18 Septembre 2020

Le coronavirus déclenche une pénurie de drogues illicites au Royaume-Uni | Société


Les experts du traitement de la toxicomanie ont fait part de leurs inquiétudes quant à la baisse de l'offre de drogues illicites au Royaume-Uni déclenchée par le verrouillage conduisant à une augmentation du nombre d'utilisateurs se tournant vers des alternatives plus dangereuses.
Une réduction des voyages dans le monde, une augmentation des restrictions aux frontières et un ralentissement des déplacements au Royaume-Uni ont entraîné une baisse de l'offre de drogues illicites, y compris l'héroïne et l'épice de drogue de marque.
Le Guardian comprend que les gardes-frontières ont noté une baisse récente des saisies à mesure que le trafic vers le pays diminue, tandis que des sources policières de haut niveau ont noté la baisse de l'offre.
Mais les experts ont averti que moins de drogues dans la rue n'est pas aussi positif qu'il y paraît, car les utilisateurs se tournent déjà vers des alternatives à haute résistance telles que les benzodiazépines, alors qu'il existe un risque important que les consommateurs d'héroïne remplacent le fentanyl, une drogue mortelle de 50 à 100 fois plus fort que l'héroïne.
Le nombre de décès liés à la drogue est à un niveau record, selon les dernières estimations officielles, en raison des décès liés à l'abus de drogues.
La réduction de l'offre conduit également à une augmentation du prix de certaines substances, y compris le cannabis, et à une diminution de la pureté d'autres car les revendeurs les coupent avec différents produits chimiques pour augmenter le volume, ont déclaré des experts au Guardian.
Le Dr Rachel Britton, directrice de la pharmacie de l'association caritative We Are With You, qui gère 80 services de traitement de la toxicomanie en Angleterre et en Écosse, a déclaré: «Nous recevons des informations selon lesquelles le coronavirus affecte l'approvisionnement en drogues illicites. .
«Même si moins de drogues dans la rue peut sembler une bonne chose, ce qui les remplace est généralement plus dangereux. Nous savons que la pureté de nombreux médicaments diminue, car les revendeurs les coupent avec différentes substances pour augmenter leur volume. Cela signifie que les gens ne savent souvent pas ce qu'ils prennent, ce qui augmente les risques de surdosage.
«Nous entendons également des informations selon lesquelles, pour compenser les pénuries de drogues telles que l'héroïne et les épices, une grande quantité de benzodiazépines à haute concentration sont entrées sur le marché, qui sont beaucoup plus puissantes que le diazépam normal.»
Une préoccupation majeure est que les utilisateurs d'héroïne peuvent se tourner vers le puissant fentanyl, un opioïde, comme alternative. Il y a déjà eu des rapports d'une augmentation des décès au Royaume-Uni causés par le médicament avant la pandémie. Le médicament est généralement jusqu'à 50 fois plus fort que l'héroïne, bien qu'un type, le carfentanyl, soit 5 000 fois plus fort et utilisé comme tranquillisant pour les éléphants.
Niamh Eastwood, directeur exécutif de l'organisme de bienfaisance Drug Release, qui met en place un réseau de personnes à travers le Royaume-Uni pour fournir des informations sur ce qui se passe sur le marché des médicaments à la lumière du coronavirus, a déclaré: «Une préoccupation importante est l'arrivée de fentanyl qui serait dévastateur. Ce médicament a été lié à la crise de surdose aux États-Unis et au Canada, mais jusqu'à présent, le Royaume-Uni a été largement épargné.
«Cependant, même en l'absence de fentanyl, le Royaume-Uni a déjà des niveaux records de décès dus à la drogue. Si le fentanyl ou l'un de ses analogues devait commencer à apparaître, ce serait catastrophique. »
Ian Hamilton, maître de conférences en toxicomanie et en santé mentale à l'Université de York, a déclaré: «Le problème du fentanyl est qu'il a fait des ravages en Amérique du Nord car il est estimé entre 50 et 100 fois plus fort que l'héroïne.
"Avant Covid, nous n’avons rien eu de semblable aux problèmes que l’Amérique du Nord a connus, mais le consensus est que ce n’est qu’une question de temps - et Covid pourrait être la crise qui déclenche cela."
Au Royaume-Uni, la plupart de l'héroïne vient d'Afghanistan et bien que du fentanyl ait été produit et fourni par la Chine dans le passé, ce n'est plus le cas.
"Le problème supplémentaire avec le fentanyl est que nous ne dépendons plus de la Chine car il peut être produit dans le pays", a ajouté Hamilton.
Lawrence Gibbons, responsable de la menace de drogue de la National Crime Agency (NCA), a déclaré: «Dans la situation sans précédent à laquelle le Royaume-Uni est confronté, la NCA reste déterminée à poursuivre sans relâche les groupes du crime organisé qui représentent la menace la plus importante pour le Royaume-Uni, y compris ceux qui font du trafic de drogue.
«Notre travail dans le domaine des drogues illicites reste une priorité élevée et nous sommes conscients que les criminels peuvent s’adapter aux circonstances changeantes. Nous surveillons les renseignements et travaillons avec des partenaires pour nous assurer, ainsi que l'ensemble du système d'application de la loi, que nous sommes conscients de toute augmentation, déclin ou changement dans les chaînes d'approvisionnement en médicaments et pouvons réagir rapidement. »
Un porte-parole du ministère de l'Intérieur a déclaré: «Les forces de l'ordre britanniques, dont Border Force, s'emploient à prévenir le trafic de drogue au Royaume-Uni et à perturber l'approvisionnement en drogue au Royaume-Uni. Cela comprend le ciblage des gangs criminels organisés graves et ceux qui exploitent des personnes vulnérables par le biais de gangs de drogue corrosifs aux frontières du comté.
- Ceux qui cherchent de l'aide pour consommer des drogues peuvent parler à un conseiller qualifié de We Are With You via son chat en ligne sur le site Web