Mardi 22 Septembre 2020

Coronavirus détecté sur des particules de pollution atmosphérique | Environnement


Des coronavirus ont été détectés sur des particules de pollution atmosphérique par des scientifiques qui ont cherché à savoir si cela pouvait permettre de le transporter sur de plus longues distances et d'augmenter le nombre de personnes infectées.
Les travaux sont préliminaires et on ne sait pas encore si le virus reste viable sur les particules polluantes et en quantité suffisante pour provoquer des maladies.
Les scientifiques italiens ont utilisé des techniques standard pour collecter des échantillons de pollution de l'air extérieur sur un site urbain et un site industriel de la province de Bergame et ont identifié un gène hautement spécifique à Covid-19 dans plusieurs échantillons. La détection a été confirmée par des tests à l'aveugle dans un laboratoire indépendant.
Leonardo Setti de l'Université de Bologne en Italie, qui a dirigé les travaux, a déclaré qu'il était important de rechercher si le virus pouvait être transmis plus largement par la pollution atmosphérique.
"Je suis un scientifique et je suis inquiet quand je ne sais pas", a-t-il déclaré. «Si nous savons, nous pouvons trouver une solution. Mais si nous ne savons pas, nous ne pouvons qu’en subir les conséquences. »
Deux autres groupes de recherche ont suggéré que les particules de pollution atmosphérique pourraient aider les coronavirus à voyager plus loin dans l'air.
Une analyse statistique effectuée par l'équipe de Setti suggère que des niveaux plus élevés de pollution par les particules pourraient expliquer des taux d'infection plus élevés dans certaines parties du nord de l'Italie avant l'imposition d'un verrouillage, une idée soutenue par une autre analyse préliminaire. La région est l'une des plus polluées d'Europe.

 L'Italie utilise des canons à neige pour désinfecter les villages alpins - vidéo
Aucune des études de l'équipe de Setti n'a été évaluée par des pairs et n'a donc pas été approuvée par des scientifiques indépendants. Mais les experts conviennent que leur proposition est plausible et nécessite une enquête.
Des études antérieures ont montré que les particules de pollution atmosphérique abritent des microbes et que la pollution a probablement transporté les virus responsables de la grippe aviaire, de la rougeole et de la fièvre aphteuse sur des distances considérables.
Le rôle potentiel des particules de pollution atmosphérique est lié à la question plus large de la façon dont le coronavirus est transmis. De grosses gouttelettes chargées de virus provenant de la toux et des éternuements des personnes infectées tombent au sol en un mètre ou deux. Mais des gouttelettes beaucoup plus petites, de moins de 5 microns de diamètre, peuvent rester dans l'air pendant des minutes à des heures et voyager plus loin.
Les experts ne savent pas si ces minuscules gouttelettes en suspension dans l'air peuvent provoquer des infections à coronavirus, bien qu'ils sachent que le coronavirus Sars 2003 s'est propagé dans l'air et que le nouveau virus peut rester viable pendant des heures dans de minuscules gouttelettes.
Mais les chercheurs disent que l'importance d'une transmission potentielle dans l'air, et le rôle de stimulation possible des particules de pollution, signifient qu'elle ne doit pas être exclue sans preuves.

Les épidémies de maladies infectieuses se comportent de différentes manières, mais la pandémie de grippe de 1918 qui a tué plus de 50 millions de personnes est considérée comme un exemple clé d'une pandémie survenue en plusieurs vagues, cette dernière étant plus grave que la première. Il a été reproduit - quoique plus légèrement - dans les pandémies de grippe subséquentes.
Comment et pourquoi des éclosions à ondes multiples se produisent, et comment prévenir les vagues d'infection ultérieures, est devenu un aliment de base des études de modélisation épidémiologique et de la préparation à une pandémie, qui ont examiné tout, depuis le comportement social et la politique de santé jusqu'à la vaccination et la constitution d'une immunité communautaire., également connue sous le nom d'immunité collective.

Y a-t-il des preuves d'un retour du coronavirus ailleurs?

Ceci est surveillé très attentivement. Sans vaccin et sans immunité généralisée contre la nouvelle maladie, une expérience est tirée de l'expérience de Singapour, qui a connu une soudaine résurgence des infections malgré les louanges pour sa gestion précoce de l'épidémie.
Bien que Singapour ait institué un solide système de recherche des contacts pour sa population générale, la maladie a refait surface dans des dortoirs exigus utilisés par des milliers de travailleurs étrangers avec des installations d'hygiène inadéquates et des cantines partagées.
L'expérience de Singapour, bien que très spécifique, a démontré la capacité de la maladie à réapparaître fortement dans les endroits où les gens sont à proximité et sa capacité à exploiter toute faiblesse des régimes de santé publique mis en place pour la combattre.

De quoi les experts s'inquiètent-ils?

La sagesse conventionnelle des scientifiques suggère que des secondes vagues d'infections résistantes se produisent après que la capacité de traitement et d'isolement est épuisée. Dans ce cas, la préoccupation est que le consensus social et politique soutenant les fermetures est dépassé par la frustration du public et le besoin urgent de rouvrir les économies.
La menace diminue lorsque la sensibilité de la population à la maladie tombe en dessous d'un certain seuil ou lorsqu'une vaccination généralisée devient disponible.
En termes généraux, le ratio d'individus sensibles et immunisés dans une population à la fin d'une vague détermine l'ampleur potentielle d'une vague suivante. L'inquiétude actuelle est que, avec un vaccin encore dans des mois et que le taux réel d'infection n'est que deviné, les populations du monde entier restent très vulnérables à la fois à la résurgence et aux vagues ultérieures.
Peter Beaumont

Le professeur Jonathan Reid de l'Université de Bristol au Royaume-Uni étudie la transmission aérienne des coronavirus. «Il n'est peut-être pas surprenant que pendant qu'elles soient suspendues dans l'air, les petites gouttelettes puissent se combiner avec des particules urbaines de fond et être transportées.»
Il a dit que le virus avait été détecté dans de minuscules gouttelettes collectées à l'intérieur en Chine.
Setti a déclaré que de minuscules gouttelettes entre 0,1 et 1 micron peuvent voyager plus loin lorsqu'elles sont fusionnées avec des particules de pollution jusqu'à 10 microns par elles-mêmes. En effet, la particule combinée est plus grosse et moins dense que la gouttelette et peut rester plus longtemps sous la poussée de l'air.
"La particule de pollution est comme un micro-avion et les passagers sont des gouttelettes", a déclaré Sett. Reid est plus prudent: «Je pense que le très petit changement dans la taille du [combined] il est peu probable que les particules jouent un grand rôle. »
Le professeur Frank Kelly de l'Imperial College de Londres a déclaré que l'idée de particules de pollution transportant le virus plus loin était intéressante. «C'est possible, mais j'aimerais que ce travail soit répété par deux ou trois groupes.»

Un autre expert, le professeur John Sodeau de l'University College Cork, en République d'Irlande, a déclaré: «Le travail semble plausible. Mais c'est la ligne de fond pour le moment, et plausible [particle] les interactions ne sont pas toujours biologiquement viables et peuvent n'avoir aucun effet dans l'atmosphère. » Il a déclaré que le cours normal de la recherche scientifique pourrait prendre deux ou trois ans pour confirmer ces résultats.
D'autres recherches ont indiqué des corrélations entre l'augmentation des décès par Covid-19 et des niveaux plus élevés de pollution atmosphérique avant la pandémie. On sait que l'exposition à long terme à l'air sale nuit à la santé des poumons, ce qui pourrait rendre les gens plus vulnérables à Covid-19. - Coronavirus et bénévolat: comment puis-je aider au Royaume-Uni?