Samedi 19 Septembre 2020

Coronavirus en détention dans l'ICE: des médecins avertissent le Congrès


Le ministère devrait envisager de libérer tous les immigrants détenus qui ne présentent pas de risque pour la sécurité publique, affirment les médecins, avant qu'il ne soit trop tard.Les médecins, des experts contractuels pour le bureau des droits civils et des libertés civiles du ministère de la Sécurité intérieure, disent qu'ils ''re "gravement préoccupé" par les risques posés par le nouveau coronavirus. "Ce sont essentiellement les experts médicaux du DHS, qui veulent s'assurer qu'ils sonnent l'alarme et pesent sur cette menace importante pour la santé publique", a déclaré Dana Gold, avocat principal au Government Accountability Project. L'organisation, connue pour son travail de protection des dénonciateurs, représente les médecins et a publié sa lettre à CNN. Les médecins sont co-fondateurs et co-directeurs du Center for Prisoner Health and Human Rights. "Ils ne parlent pas en tant que DHS, mais ils parlent en leur qualité d'experts médicaux pour le DHS qui ont le devoir d'avertir", a déclaré Gold. . - Les médecins n’ont pas pu être immédiatement contactés pour commenter.

Au moins un membre du personnel de l'ICE a testé positif pour le coronavirus

La lettre des médecins intervient un jour après que l'ICE a informé les membres du Congrès qu'un membre du personnel administratif médical d'un centre de détention de l'ICE à Elizabeth, dans le New Jersey, avait été testé positif pour le coronavirus, alimentant déjà des craintes croissantes concernant une éventuelle épidémie dans cet établissement et dans d'autres. dans le système de détention tentaculaire de l'ICE. "Actuellement, aucun détenu de l'ICE ou autre personnel n'est symptomatique de COVID-19 dans cet établissement", a déclaré l'ICE dans un communiqué obtenu par CNN. "Malgré le risque personnel pour eux-mêmes, les professionnels dévoués de l'ICE - y compris les professionnels de la santé au (ICE Health Service Corps) continuent de s'acquitter de leurs fonctions pour assurer la sécurité du public et de nos détenus pendant cette pandémie sans précédent." Cette semaine, de nombreux immigrants des organisations de défense des droits et des groupes de défense des droits humains ont fait pression pour que l'ICE libère les détenus sous sa garde alors que le virus se propage. Certains demandent à l'agence de libérer les détenus présentant des conditions médicales sous-jacentes. D'autres poussent encore plus loin, disant que tous les détenus devraient être libérés.L'idée de libérer les immigrants détenus alors que le coronavirus se propage a suscité des critiques de la part d'organisations qui soutiennent la répression du gouvernement américain contre l'immigration illégale. Certains ont fait valoir que les États-Unis devraient plutôt accélérer le rythme des expulsions pour réduire le nombre de personnes détenues.A demandé une réponse aux préoccupations soulevées dans la lettre des médecins, une porte-parole de l'ICE a indiqué le site où l'ICE publie des mises à jour sur les coronavirus, qui décrit la santé et la sécurité des détenus en tant que priorité absolue et détaille la manière dont l'agence prévoit d'atténuer la propagation du virus. "Les épidémiologistes de l'ICE ont suivi l'épidémie, mis à jour régulièrement les protocoles de prévention et de contrôle des infections et publié des directives à l'intention du ICE Health Service Corps ( IHSC) pour le dépistage et la gestion de l'exposition potentielle des détenus ", indique le site Web. "L'ICE continue d'intégrer les directives COVID-19 du CDC, qui s'appuient sur les protocoles de surveillance et de gestion des maladies infectieuses déjà en place actuellement utilisés par l'agence. En outre, l'ICE travaille activement avec les partenaires de santé locaux et de l'État pour déterminer si un détenu a besoin des tests ou une surveillance supplémentaires pour lutter contre la propagation du virus. "Le ministère de la Sécurité intérieure n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. La lettre des médecins soulève bon nombre des mêmes préoccupations que les défenseurs des droits de l'homme ont mises en évidence, telles que le fait que" la distanciation sociale "les pratiques qui, selon les autorités du monde entier, sont essentielles pour ralentir la propagation du coronavirus sont essentiellement impossibles dans les centres de rétention des immigrants. La lettre met également en lumière un problème qui n'a pas retenu autant l'attention du public: les flambées dans les centres de détention, disent-ils, posent de graves risques pour le grand public également. "C'est beaucoup plus grand que ce qui arrive aux immigrants en détention", a déclaré Gold.

Coronavirus en détention dans l'ICE: des médecins avertissent le Congrès

Un «scénario de tinderbox»

Dans leur lettre, les médecins décrivent ce qu'ils décrivent comme un «scénario de tinderbox». «Alors que les systèmes hospitaliers locaux sont submergés par le flux de patients suite aux flambées des centres de détention, les précieuses ressources de santé seront moins disponibles pour les membres de la communauté», indique la lettre . "Pour être plus explicite, un centre de détention avec une épidémie rapide pourrait entraîner l'envoi de plusieurs détenus - cinq, dix ou plus - à l'hôpital communautaire local où il ne peut y avoir que six ou huit respirateurs sur une très courte période." remplir et submerger les ressources de ventilation, ces ventilateurs ne sont pas disponibles lorsque l'infection est inévitablement portée par le personnel dans la communauté et sont également indisponibles pour toutes les maladies critiques habituelles (crises cardiaques, traumatismes, etc.). "Dans un scénario alternatif, les médecins écrivent, les détenus sont libérés de "milieux de rassemblement à haut risque" et le volume de patients envoyés dans les hôpitaux communautaires se stabiliserait. "Dans le premier scénario, de nombreuses personnes du centre de détention et de la communauté meurent inutilement faute de ventilateur", "Dans ce dernier, la survie est maximisée à mesure que le scénario d'une épidémie de masse locale est évité." Allen et Rich disent qu'ils ont d'abord fait part de leurs préoccupations au Bureau des droits civils et des libertés civiles le 25 février, puis à nouveau dans une lettre ultérieure le 13 mars. La lettre des médecins au Congrès ne détaille pas comment les responsables du DHS ont répondu aux préoccupations qu'ils ont soulevées. cinq ans, selon la lettre. Rich a récemment signé pour être un expert en la matière pour le bureau, a déclaré Gold. Il fournit actuellement des soins aux patients infectés par le coronavirus, indique la lettre.

Un des médecins a fait part de ses préoccupations concernant les conditions de détention dangereuses avant

Ce n'est pas la première fois qu'Allen envoie une lettre au Congrès documentant ses inquiétudes concernant les conditions de détention dans l'ICE. En 2018, Allen et un autre médecin ont envoyé une lettre aux législateurs appelant la détention familiale dans l'ICE "une politique délibérée qui inflige sciemment de graves dommages aux enfants., y compris le risque de mort. "En réponse à cette lettre et aux critiques de longue date des défenseurs des conditions de détention dans les centres de détention des familles ICE, l'agence a souligné à plusieurs reprises qu'elle prend au sérieux la santé et la sécurité des immigrants sous sa garde. L'ICE signale un rapport de juin 2017 de l'inspecteur général du DHS qui décrit les centres de détention familiaux comme "propres, bien organisés et gérés efficacement". "L'ICE s'est engagée à assurer le bien-être de tous ceux qui sont sous la garde de l'agence, y compris en donnant accès aux services nécessaires. et des soins médicaux appropriés ", a déclaré la porte-parole de l'ICE, Danielle Bennett, dans un communiqué envoyé à CNN plus tôt cette semaine, notant que l'agence dépensait plus de 269 millions de dollars par an pour les soins de santé des détenus.

Recommandations et prochaines étapes

Dans leur lettre, Allen et Rich recommandent trois mesures proactives clés qu'ils disent que les autorités devraient prendre avant que le coronavirus ne se propage par la détention des immigrants: "1) Processus de dépistage, de dépistage, d'isolement et de quarantaine; 2) Limitation du transport et du transfert des immigrants détenus; et 3) Mettre en œuvre des alternatives à la détention pour faciliter autant que possible la distanciation sociale. "" Le réseau national de centres de détention, où se produisent des transferts fréquents et réguliers entre établissements, représente un mécanisme effroyablement efficace pour la propagation rapide du virus dans des régions autrement reculées du pays. où de nombreux centres de détention sont hébergés ", indique la lettre. Au minimum, le DHS" devrait envisager de libérer tous les détenus appartenant à des groupes médicaux à haut risque tels que les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques ", écrivent les médecins." En outre, étant donné le faible risque de libérer des détenus qui ne constituent pas une menace pour la sécurité publique - c'est-à-dire ceux qui sont uniquement accusés de violations de l'immigration - libérer toute l'immigration d les détenus qui ne présentent pas de risque pour la sécurité devraient être sérieusement pris en compte dans l'effort national pour arrêter la propagation du coronavirus. "Priscilla Alvarez de CNN a contribué à ce rapport.