Mardi 4 Aout 2020

Le coronavirus est discriminatoire, car c'est ce que font les humains | Rebecca Solnit | Opinion


En théorie, nous sommes tous vulnérables au coronavirus, mais dans la pratique, la façon dont nous nous en sortons a à voir avec ce que vous pourriez appeler des conditions préexistantes qui sont non seulement médicales mais économiques, sociales, politiques et raciales - et la pandémie, qui est également une catastrophe économique, a clairement mis en évidence ces différences.

L'âge a été le premier facteur dont la plupart d'entre nous dans l'Ouest a entendu parler dans l'impact inégal de ce virus. Elle semblait toucher le plus les personnes âgées et les enfants à peine, beaucoup d'adultes plus jeunes ayant des cas bénins. Cela a été mal lu car les jeunes n'avaient rien à craindre. Ensuite, le mois de mars a été rempli d'histoires de jeunes désespérément malades et mourants, comme des récits d'avertissement avertissant que personne ne pouvait être exempté de cela.
Peut-être que les tentatives répandues ces dernières années pour essayer de penser de manière intersectionnelle - pour comprendre comment de multiples facteurs affectent l'identité et l'expérience de chaque personne - nous ont équipés pour comprendre à quel point nous sommes inégalement affectés par une maladie et les mesures prises pour la limiter. Par exemple, les fermetures censées empêcher sa propagation ont des impacts économiques très variables. Certains ont soudainement perdu leur emploi. Certains, dont le travail a été jugé nécessaire, ont dû continuer face au danger de contagion - les travailleurs médicaux, les pompiers, les travailleurs des transports et les travailleurs de l'alimentation, depuis les exploitations agricoles jusqu'aux supermarchés et caissiers. Certains cols blancs pouvaient travailler en toute sécurité à domicile ou étaient déjà basés à la maison. Certains d'entre nous sont financièrement dévastés; certains sont inchangés.
Dans de nombreux pays et dans la plupart des États américains, les gens devaient rester chez eux. Ce que l'abri sur place signifie pour la majorité appauvrie et surpeuplée dans certaines parties du monde est difficile à comprendre. Que fait une famille de huit personnes dans deux pièces avec un sol en terre battue, peu de nourriture à portée de main et pas d'eau courante? Ceux qui sont en prison et sous d'autres formes de détention trouvent que le manque de liberté signifie le manque de liberté de prendre les mesures nécessaires.
Certains d'entre nous n'avaient pas de logement - et certaines villes ont fait un effort sans précédent pour trouver un logement sûr pour les sans-abri, d'autres non. San Francisco a continué d'essayer de placer les sans-abri dans des espaces partagés où la maladie avait la possibilité de se propager, ce qui a permis à 70 résidents d'un refuge improvisé d'être positifs pour le virus. Oakland s'est efforcé de placer des personnes sans logement dans des chambres d'hôtel où elles seraient beaucoup moins à risque.
Comme les écoles étaient fermées, la fracture numérique signifiait que les familles plus riches avec des ordinateurs, des iPads et de bonnes connexions Internet avaient une situation éducative à domicile (et informative, sociale et de divertissement) très différente de celle des familles sans ces équipements. Cette parentalité nouvellement intensifiée signifiait des choses très différentes pour deux parents avec un enfant et un parent célibataire de trois, pour les parents qui étaient censés continuer à travailler à plein temps à l'intérieur ou à l'extérieur de la maison et ceux qui étaient soudainement sans emploi.

Certains qui vivent seuls ont signalé une solitude dévastatrice; les gens qui vivent avec d'autres ont tout rapporté, de l'exaspération à la peur

Les universités qui ont soudainement expulsé leurs étudiants et leur ont dit de «rentrer chez eux» semblaient partir du principe que chaque étudiant avait une paire de parents aimants dans une maison confortable désireux de les recevoir. Bien sûr, certains n’ont pas de parents, d’autres viennent de ménages violents, ou de familles pauvres sans chambre pour une arrivée soudaine, ou sans foyer stable, ou dans lesquelles les parents sont déjà débordés ou malades.
Certains qui vivent seuls ont signalé une solitude dévastatrice; les personnes qui vivent avec d'autres ont tout rapporté, de l'exaspération à la peur, y compris la peur des colocataires, des partenaires et des adolescents qui ont refusé de suivre les protocoles recommandés pour éviter la contagion. Des avertissements émergent concernant une vague probable de problèmes de santé mentale liés à ces nouvelles situations. La violence domestique a considérablement augmenté dans de nombreux endroits.
Le genre a joué de nombreux rôles dans cette pandémie. Les hommes bisexuels étaient plus susceptibles de mourir du virus, qui semblait concerner les vulnérabilités inhérentes à ceux qui avaient des chromosomes XY. Pour l'anecdote, les soins personnels moins efficaces, du lavage des mains à l'évitement du contact en passant par une moindre réactivité aux premiers symptômes, auraient été un facteur. Les femmes, en revanche, avaient d'autres charges. S'ils vivent avec des conjoints de sexe masculin, des enfants ou les deux, ils sont déjà susceptibles d'être aux prises avec ce que le sociologue Arlie Russell Hochschild appelle «le deuxième quart» - les travaux ménagers, la préparation des aliments et les soins aux enfants, qui s'intensifient tous lorsque la vie se déroule presque entièrement. à la maison.
Nous avons été encouragés à commencer à fabriquer des masques à la maison - la couture n'a pas de sexe inhérent, mais je n'ai pas encore vu un homme fabriquer des masques et j'ai vu beaucoup de femmes produire tout, de quelques masques funky à des centaines à distribuer à des étrangers. Aux États-Unis, les masques sont largement perçus comme une autoprotection, tandis que la pratique asiatique de porter des masques tout en étant potentiellement contagieux vise à protéger les autres. J'ai également vu sur les réseaux sociaux quelqu'un se plaindre que les hommes blancs refusaient de porter des masques à motifs floraux parce qu'ils souhaitaient d'abord protéger leur masculinité, et j'ai vu d'autres noter que pour les hommes noirs, les motifs floraux et festifs étaient des moyens souhaitables de désamorcer le raciste perception d’eux comme menaçante. D'autres hommes noirs ont peur de porter des masques, de peur que cela ne renforce leur perception raciste comme menaçante ou criminelle.
Il est également devenu clair que les disparités en matière de santé dues au racisme augmentaient les risques de tomber gravement malade ou de mourir. De la Nouvelle-Orléans à Chicago, les Noirs couraient un risque disproportionné de mort. Des niveaux plus élevés de diabète et d'hypertension peuvent être liés au stress du racisme; l'asthme et les problèmes respiratoires sont liés à l'air pollué de nombreuses zones urbaines et industrielles; et le manque d'accès à long terme à de bons soins médicaux et à de bonnes sources de nourriture (en raison de la pauvreté et de la discrimination) jouent leur rôle.
Aux États-Unis, un autre type de racisme a imputé le virus aux Chinois-Américains, aux immigrants chinois ou - avec la négligence habituelle des racistes - à ceux qui avaient l'air asiatique, dans une sorte de laideur laide de culpabilité collective. L’appartenance ethnique d’une personne n’a rien à voir avec le fait que l’on soit ou non récemment allé en Chine, et il n’ya pas de différence biologique de vulnérabilité ou de contagiosité. Les résidents sans papiers n'ont pas pu accéder à certaines ressources et sont réticents, naturellement, à en rechercher d'autres.
Presque tout le monde sur Terre est, ou sera, affecté par cette pandémie, mais chacun de nous est affecté différemment. Certains d'entre nous sont financièrement dévastés, certains sont gravement ou mortellement malades ou sont déjà décédés; certains sont confrontés au racisme à l'extérieur du domicile ou à la violence à l'intérieur. La pandémie est un projecteur qui éclaire les problèmes sous-jacents - inégalité économique, racisme, patriarcat. Prendre soin les uns des autres commence par comprendre les différences. Et lorsque le virus a ralenti ou arrêté, tous ces problèmes devront encore être résolus. Ce sont les maladies chroniques qui nous affaiblissent en tant que société, moralement, imaginativement et autrement.
- Rebecca Solnit est une chroniqueuse américaine du Guardian