Mardi 27 Octobre 2020

Le coronavirus nous donne un aperçu de l'avenir du travail - et c'est un cauchemar


N'était-ce pas charmant quand, en 2017, le professeur Robert Kelly donnait une interview à la BBC sur les relations changeantes entre la Corée du Nord et la Corée du Sud, et sa merveilleuse fille est intervenue suivie de son bébé dans une marchette, puis de son stress femme a traîné les enfants hors du chemin? Nous avons adoré la façon dont il a essayé de garder son sang-froid dans la tempête du chaos domestique. Cet aperçu de la vie à la maison: l'homme sérieux avec son analyse géopolitique et le fanfaron de sa petite fille qui s'en fichait ... qui ne s'y rapportait pas?
En mode travail, les enfants ne figurent pas. Et maintenant que tant de personnes travaillent à domicile, les enfants doivent être retirés. Les femmes rapportent que, lors des appels Zoom, la vue d'un enfant les rendra non professionnelles, alors que les hommes le craignent moins car cela les rend rondes et humaines. À un certain niveau de réussite en entreprise, cela peut être le cas, mais pour la plupart des gens, la réalité du travail à domicile est difficile et confuse.
La pandémie ayant rendu visible toutes les inégalités, elle a également mis en lumière le front intérieur. Les femmes à la maison en font plus. Plus de garde d'enfants. Plus d'enseignement à domicile. Plus de travail domestique. Même s'ils travaillent. L'ancien équilibre entre vie professionnelle et vie privée, jamais atteint en premier lieu, est maintenant encore plus brisé. Équilibre? C'est marcher sur la corde raide de besoins concurrents. Le travail virtuel n'a pas de temps mort: les courriels, WhatsApp et les réunions Zoom, prétendument optimistes et redoutables, signifient que les travailleurs sont disponibles tout le temps.
Cette inflexibilité est alors vendue en quelque sorte comme une flexibilité, mais elle suppose que le travailleur est toujours prêt à entrer en contact. Le télétravailleur est, pour certaines entreprises, le travailleur idéal. Ils n'ont pas besoin d'un bureau ou d'un espace de bureau coûteux. Ils n'ont pas besoin d'un syndicat. Ils sont malléables et conformes à un moment où nous sommes tous préoccupés par les pertes d'emplois à venir. Ils ne sont peut-être pas aussi productifs, mais ils en font assez pour que de nombreuses grandes entreprises pensent que c'est l'avenir.
Cet avenir peut sembler brillant. Plus de navettage. Tout le monde peut aller vivre à la campagne, ce que nous avons apparemment tous recherché pendant le verrouillage. Nous quittons la ville et pouvons alors nous permettre des bureaux à domicile. C'est très gratuit. Rien de tout cela ne tient tout à fait. La plupart des gens qui parlent de ce discours ont déjà une chambre d'amis dans leur maison. La plupart d'entre eux gagnent suffisamment et la plupart d'entre eux ont choisi le travail indépendant plutôt que de le leur imposer.
Ce dont nous avons besoin, c'est de repenser notre façon de travailler, et la réponse ne peut pas être une main-d'œuvre atomisée et déprimée.
Les gens aiment se voir. Dans la vraie vie. Si quoi que ce soit, cette situation nous a rappelé qu'il y a quelque chose au sujet du contact humain, même le contact visuel, qu'aucune technologie ne peut encore produire. La spontanéité et le rire sont absents des événements numériques sur pilotis. Chaque fois que vous demandez aux gens où ils ont obtenu leurs interruptions de carrière ou leurs bonnes idées, c'est presque toujours par hasard. une conversation arrachée sur le chemin du déjeuner ou être invité à intervenir lorsque quelqu'un d'autre était trop occupé. Mais comment les jeunes, qui ne peuvent déjà pas se permettre de louer une ville, peuvent-ils travailler dans leurs appartements exigus? Quand ont-ils la possibilité de voler, d'improviser, de se mettre à l'assiette de manière informelle? L'interaction face à face est importante. La sérendipité est la mère de la création.

La partie sociale est ce qui rend le travail supportable pour beaucoup.

Certes, le présentéisme stupide et la fin du neuf à cinq standard - un anachronisme du temps du travail en usine - peuvent disparaître. Et j'espère que beaucoup de shibboleths de gestion, qui ont été farfelus pendant des décennies, disparaîtront également. La première concerne les réunions d'un nombre énorme de personnes. Quand je suis roi du monde, aucune réunion ne durera plus de 10 minutes et, non, tout le monde n'aura pas la parole. Nous savons tous que c'est une fausse démocratie. Dans toute ma carrière, la seule longue réunion à laquelle j'ai jamais assisté et qui a nécessité des heures était une conférence de cas pour décider de l'avenir d'un enfant pris en charge, à l'époque où j'étais travailleur social en établissement. Le reste a été une démonstration d'ego et de pisse territoriale. Il en va de même pour le brainstorming, un autre exercice redondant. Comme l'a souligné Jon Ronson, le brainstorming n'est que le spectacle pour les extravertis. Tout le monde est assis là, attendant que ce soit fini. Les idées se produisent lorsque vous ne les forcez pas. Qui ne le sait pas?
À la sortie du lock-out, de nombreux travailleurs devront tolérer des conditions très étranges, et cela se fera dans le jargon effroyable de la «résilience», de la «restructuration» et des «agents de changement». La main-d'œuvre apprendra que cette nouvelle façon de travailler promet la flexibilité - mais la flexibilité imposée n'est pas la même chose que le choix, ce qui est le plus recherché: un travail déterminé et une certaine autonomie.
Pour trop de gens, le travail n'a pas de but, et le verrouillage a ramené cela à la maison, littéralement - mais les gens ont besoin de revenus. Ceux qui sont au bas de la liste des contrats zéro heure savent déjà que la flexibilité est une voie à sens unique. Marx a parlé de quatre types d'aliénation du travail, et le quatrième, c'est quand le travailleur est aliéné des autres travailleurs. Le travail est simplement une pratique économique et les éléments sociaux de la production ne sont pas reconnus. Le grand désir que vous entendez de la part de nombreuses personnes travaillant maintenant à domicile n'est que cela - l'aspect social.
Un avenir post-Covid-19 ne doit pas sous-estimer son importance pour la reprise économique. La partie sociale est ce qui rend le travail supportable pour beaucoup. Pour les plus chanceux, l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée se sent mieux que jamais, mais pour beaucoup, je parierais, nous sommes loin de cela. Tout est travail et la vie est ample et informe. Il n'y a pas de pause, il n'y a pas d'interrupteur, il n'y a pas de garde d'enfants. Au lieu de cela, nous sommes censés tout faire - tout le temps. Si tel est l’avenir, il n’est pas étonnant que tant de femmes que je connais aient hâte de retourner au travail - juste pour qu’elles aient un moment pour elles.
- Suzanne Moore est chroniqueuse du Guardian