Vendredi 18 Septembre 2020

Le coronavirus peut avoir des effets à long terme sur le comportement social


Malgré toute l'attention portée à la science et à la politique du coronavirus, un autre facteur peut être tout aussi important dans le façonnement de la vie sous la pandémie: les façons dont les gens vont changer en réponse à celle-ci. Les changements dans notre façon de penser, de nous comporter et de nous relier les uns aux autres - certaines délibérées mais beaucoup rendues inconsciemment, certaines temporaires mais d'autres potentiellement permanentes - viennent déjà définir notre nouvelle normalité.Cette crise a peut-être peu de précédent, mais il existe certains modèles dans le comportement des personnes et des communautés lorsqu'ils sont plongés dans de longues périodes d'isolement et "C'est le premier hiver que vous vous êtes rendu compte que cela allait durer, c'est votre vie", se souvient Velibor Bozovic du siège des années 1990 à Sarajevo, qui a mis un terme à la vie dans cette ville bosniaque. «Et en quelque sorte tu vis. Tout comme les gens s’adaptent à la situation maintenant. »Pendant le siège de près de quatre ans, le sentiment d’appartenance à la communauté, la mémoire et même le temps se sont transformés, at-il dit. Maintenant, M. Bozovic et d'autres survivants ressentent déjà des échos de cette époque dans la pandémie à évolution lente, qui devrait durer, sauf miracle, peut-être un à deux ans.Recherche sur les effets des épidémies et des sièges, ainsi que ensemble de connaissances émergentes sur le coronavirus, un aperçu de ce à quoi pourraient ressembler les mois à venir.Notre capacité à se concentrer, à se sentir à l'aise avec les autres, même à penser plus de quelques jours dans le futur, peut diminuer - avec des conséquences durables. Mais nous pouvons aussi ressentir le tiraillement d'un instinct de survie qui peut s'activer pendant les périodes de péril généralisé: un désir de faire face en prenant soin de ses voisins. "Nous sommes incroyablement capables de nous adapter à tout type de situation", a déclaré M. Bozovic, maintenant a déclaré un professeur de photographie à Montréal. «Peu importe à quel point c'est grave, vous vous adaptez. Vous vivez votre vie du mieux que vous pouvez. »

Jusqu'à ce que le virus soit maîtrisé soit par un vaccin, soit par une campagne mondiale de confinements stratégiquement coordonnés - qui, selon une étude de Harvard, mettrait deux ans à fonctionner - la vie quotidienne sera probablement définie par les efforts de gestion de la pandémie. . Mais les suggestions d'experts en santé publique ont tendance à suivre un schéma: les grands rassemblements peuvent rester rares. Un rapport dirigé par Scott Gottlieb, ancien commissaire de la Food and Drug Administration, a déclaré que les rassemblements devraient être limités à 50 personnes ou moins, ce qui empêcherait de nombreux mariages, événements sportifs ou concerts. Cela exclurait un retour complet aux déplacements en transport en commun. De nombreux centres commerciaux, gymnases, restaurants, bars et lieux de culte peuvent rester entièrement ou partiellement fermés. De nombreux bureaux et usines feraient de même. Les voyages devraient rester strictement limités, en particulier parce que les sociétés qui ont contrôlé leurs flambées cherchent à empêcher que de nouvelles poussées éclatent. Il peut y avoir des moments et des endroits où les restrictions se relâchent, soit parce que les cas ont diminué localement en réponse à des pressions politiques ou économiques. Mais tant que le virus persiste quelque part dans le monde, la menace de nouvelles épidémies locales et d'un retour au verrouillage demeurera. Avec des messages contradictoires provenant de responsables gouvernementaux, une grande partie du fardeau quotidien de décider quels comportements valent la peine le risque tombera sur les gens ordinaires. Même si les fonctionnaires autorisent la réouverture des magasins, par exemple, ni les employés ni les clients ne reviendront s'ils le jugent dangereusement prohibitif.

Le coronavirus peut avoir des effets à long terme sur le comportement social

Alors que des forces indépendantes de notre volonté, et peut-être même de notre compréhension, dictent notre vie quotidienne, les règles et les normes peuvent changer rapidement. "Perte de contrôle de ses routines, sens de la normalité, liberté, connexions face à face et ainsi de suite »a défini une grande partie des expériences des gens au cours de l'épidémie de SRAS de 2003, a déclaré Sim Kang, psychologue à l'Institut de santé mentale de Singapour. . Mais ils ont également constaté que les comportements axés sur la récupération d'un sentiment d'autonomie et de contrôle augmentaient également: les gens ont déclaré travailler sur leur régime alimentaire ou leur hygiène, ou lire plus de nouvelles. "Les gens, en période de changement radical et prolongé, finissent par changer", a déclaré Luka. Lucic, un psychologue du Pratt Institute qui étudie les effets de la guerre.Son étude sur les survivants du siège de Sarajevo, par exemple, a révélé que beaucoup avaient un sens très élevé de la conscience spatiale - une compétence pour échapper aux balles ou aux bombes qu'ils emportaient avec eux tout au long de la vie. . Et le port du masque reste répandu dans les sociétés touchées par les épidémies de SRAS et de MERS, même pour les rhumes de routine.Lorsque l'épidémie de coronavirus est sous contrôle, l'aversion pour les étrangers ou les grands groupes, et la menace d'infection qu'ils pourraient poser, pourraient résonner dans nos esprits pour ans. Bozovic, le survivant de Sarajevo, a rappelé, comme métaphore de changements plus profonds, une rue près de son domicile qui était souvent prise pour cible par des tireurs d'élite. Il l'a évité pendant la guerre - et, à sa grande surprise, bien après. "Je ne pense pas avoir marché dans cette rue pendant des mois", a-t-il déclaré. «Cela persiste, cela reste. Et je suis sûr que ce sera la même chose maintenant. "Bien que des changements plus profonds soient difficiles à prévoir, at-il ajouté, l'un semblait évident:" Je pense que cela changera profondément notre façon d'interagir physiquement avec les autres. "

Le plus grand changement psychologique dans une crise généralisée peut être vers ce que l'on appelle un «comportement prosocial» - contrôler les voisins, prendre soin des nécessiteux, cuisiner pour des amis. Les premiers humains, pris au piège dans un environnement hostile, prospéraient lorsqu'ils coopéraient, généralement en groupes de Maintenant, alors que nous sommes à nouveau assiégés par la nature et isolés dans de petites communautés, nos instincts de survie réapparaissent.Durant l'épidémie de SRAS, a déclaré le Dr Sim, les gens se regardaient les uns les autres d'une manière qu'ils n'auraient peut-être pas fait avant. Ils le font à nouveau maintenant, même à Singapour, une ville connue pour ses efforts et sa concurrence capitalistes.Ces changements dans la pensée, a-t-il ajouté, peuvent refléter non seulement l'altruisme du moment, mais une croissance émotionnelle plus profonde qui peut survivre à une crise.Dipali Mukhopadhyay, un politologue de l'Université de Columbia qui étudie la façon dont les sociétés font face aux conflits, a déclaré: «Toutes les différentes façons dont les gens créent la solidarité dans une crise sont activées.» À Daraya, une banlieue longtemps assiégée de Damas, en Syrie, le Dr Mukhopadhyay a trouvé des réseaux de charité et de soutien mutuel plus forts que dans de nombreuses sociétés en temps de paix. Maintenant, dit-elle, elle voit des comportements similaires se former à New York, où, comme dans d'autres villes sinistrées, les quartiers se réorganisent autour de groupes de soutien locaux alors que les gens s'orientent instinctivement vers la pensée en termes de leur communauté immédiate.

Aux premiers stades d'une épidémie, a déclaré le Dr Sim, les gens se sentent déchirés entre vouloir résister à leur nouvelle réalité ou s'y adapter. Ils peuvent se tourmenter en essayant de préserver la normalité ou en comptant les jours avant son retour - comme beaucoup le sont maintenant. La libération, disent les survivants, ne vient qu'en acceptant ce que beaucoup trouveraient impensable en temps plus calme: vous, en tant qu'individu, avez peu de contrôle sur les forces qui bouleversent et menacent parfois votre vie. "C'est ainsi que les gens en Afghanistan vivent tout le temps", a déclaré le Dr Mukhopadhyay. "C'est une supposition que vous n'avez aucune idée de comment les choses vont se passer demain. Et quelque chose de terrible s'est probablement produit hier. »En conséquence, elle a dit:« Les gens vivent dans l'instant présent. »La planification a tendance à être provisoire et à court terme. Les gens cultivent des moments de joie lorsque le danger recule, sachant qu'il pourrait ne pas durer. La violence et les perturbations restent douloureuses, mais au moins on ne s'attend pas à ce que la normalité ou le contrôle se brisent. La douleur est profonde, mais la résilience aussi. Dans les mois de pandémie à venir, cela peut signifier planifier des événements comme des concerts ou des mariages à quelques jours ou des semaines seulement, à mesure que les restrictions disparaissent, sachant qu'ils pourraient revenir à tout moment. Les voyages, les opportunités commerciales et même les relations pourraient devenir plus opportunistes et à court terme. "Pour moi, cela signifie être résilient", a déclaré le Dr Mukhopadhyay. «Il s’agit d’adapter et d’accommoder plutôt que de résister à la souffrance. Je pense que c'est ce que c'est de vivre des épreuves pendant des périodes prolongées. »

Dans les crises passées, les chercheurs constatent que les traumatismes les plus profonds sont apparus seulement après leur fin. "Ce que nous savons de la guerre et des traumatismes, c'est que le traumatisme est bien contenu pendant que vous menez les combats, mais les problèmes surviennent après", a déclaré Stephen Blumenthal, un psychologue basé à Londres, jusqu'à ce moment-là, il peut y avoir d'autres façons.Les gens peuvent avoir du mal à réguler leurs émotions, trouver la colère et la panique venir plus facilement. Il pourrait y avoir une légère augmentation de l'insomnie et de la toxicomanie. En 2006, M. Bozovic a soudainement développé des symptômes de stress post-traumatique qui avaient attendu plus d'une décennie pour émerger - un récit édifiant, a-t-il dit. "Nous allons tous vivre avec cette en quelque sorte », a-t-il dit. «Je ne sais pas comment ces angoisses se traduiront, mais elles seront là.» C'était une prédiction courante chez les survivants. Nous pouvons nous surprendre avec la facilité avec laquelle nous retournons à de nombreuses activités. Mais un an ou plus de peur des contacts physiques pourrait modifier quelque chose de fondamental. "Cette anxiété persistera pendant longtemps, et elle changera profondément la façon dont les gens interagissent pendant longtemps", a déclaré M. Bozovic. "Peut-être pour toujours."