Lundi 6 Avril 2020

Le coronavirus élargit la fracture numérique de l'entreprise


Résumé

La vitesse spectaculaire de la transformation du modèle d'exploitation provoquée par le coronavirus pose des défis véritablement existentiels aux entreprises traditionnelles et aux nombreux employés qui en dépendent pour leur revenu. En effet, un effort de transformation numérique existant qui crée des avantages compétitifs pour certaines entreprises a été propulsé dans le domaine du travail lui-même. Les entreprises qui sont déjà bien avancées dans cette transformation passeront sans heurts, car le travail en personne est moins nécessaire, voire préférable, tandis que de nombreuses autres auront du mal. Cela crée une nouvelle fracture numérique qui aggravera les fractures dans notre société. Les entreprises et le gouvernement peuvent-ils nous sauver de cet avenir?

 


 

   

   

      mactrunk / Getty Images

     

  

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  Alors que les lieux de travail exigent que les employés travaillent à domicile, les universités passent entièrement à l'enseignement en ligne, les restaurants passent à la commande et à la livraison en ligne et les constructeurs automobiles ferment leurs usines, nous assistons à la transformation organisationnelle la plus rapide de l'histoire de l'entreprise moderne.

  Oui, les entreprises ont fait face à des crises financières comme la Grande Récession de 2008 ou le buste dot-com du début des années 2000. Et beaucoup ont subi des guerres et des attaques terroristes, des surprises électorales et des crises sanitaires antérieures. Mais jamais auparavant, les économies établies et évoluées n'ont été confrontées à ce type de choc. Et rien de comparable à la fracture physique-numérique que Covid-19 révèle et comment elle affecte la nature du travail.

  À certains égards, vous pouvez retracer ce qui se passe aujourd'hui à une énorme transformation numérique qui est déjà bien en cours. Les entreprises évoluent vers un cœur de plus en plus numérique basé sur les logiciels, les données et les réseaux numériques depuis des années, nécessitant une architecture d'exploitation fondamentalement nouvelle. De Ant Financial à Facebook, la nouvelle entreprise numérique acquiert son avantage concurrentiel de trois manières: en produisant plus à un coût unitaire inférieur (échelle), en atteignant une plus grande variété de production (portée) et en poussant à l'amélioration et à l'innovation (apprentissage) .

  Cette échelle, cette portée et ce paradigme d'apprentissage numériques sont déjà difficiles à adopter, même pour les organisations établies. La pandémie ne fait que rendre cela plus difficile en ajoutant une quatrième dimension de plus en plus importante aux modèles opérationnels numériques: le travail virtuel. Aujourd'hui, plutôt que de numériser la relation entre l'entreprise et le client seul, le modèle virtuel numérise la relation entre l'entreprise et l'employé. En conséquence, les bureaux sont moins importants; le travail à domicile est non seulement possible, mais souvent même préférable.

  Ce besoin de virtualiser le travail en raison de Covid-19 entraîne une transformation numérique et approfondit les différences entre les personnes et les entreprises à un rythme incroyable. En quelques jours, presque tous les processus qui pourraient être rapidement numérisés ont été virtualisés - pensez à la vidéoconférence permettant une discussion de cas et à la télémédecine permettant le diagnostic et le traitement à distance. Nous assistons à la numérisation de nombreux anciens bastions du commerce traditionnel; la Bourse de New York vient de fermer sa salle des marchés et est passée au commerce électronique.

  Mais certaines entreprises et certains processus nécessitent encore intrinsèquement une proximité physique - pensez aux hôtels, aux magasins à grande surface, aux concessionnaires automobiles et aux épiceries, et à la vente au détail traditionnelle. De plus, toutes les entreprises dotées d'un noyau d'exploitation numérique ne peuvent pas être virtualisées dans la même mesure. Malgré un noyau d'exploitation largement axé sur les logiciels et les données, Uber et Lyft exploitent d'énormes communautés effectuant des travaux traditionnels pour répondre aux besoins d'exploitation. De même, Amazon emploie des dizaines de milliers de travailleurs manuels travaillant dans des entrepôts et conduisant des camions de livraison.

  Les enjeux de la transformation numérique ont considérablement augmenté. Désormais, la numérisation de l'architecture de fonctionnement de l'entreprise n'est pas simplement une recette pour de meilleures performances, mais beaucoup plus fondamentale pour l'emploi des travailleurs et la santé publique. Cela crée une nouvelle fracture numérique qui aggravera les fractures dans notre société. Les entreprises qui ne peuvent pas changer du jour au lendemain seront laissées pour compte, exposant leurs employés à un risque croissant de détresse financière et physique. Cette fracture ne concerne pas seulement les entreprises, mais elle entraîne également des fissures au sein des entreprises. Chez Amazon, sans doute l'une des entreprises numériques les plus prospères au monde, les employés d'entrepôt commencent à protester.

  Le fossé est sûr de se propager. Alors que les entreprises facilement virtualisées comme l'éducation et les logiciels continuent de fonctionner, les fermetures et les licenciements se multiplient dans d'autres. Le 26 mars, le Département du travail des États-Unis a annoncé que 3,3 millions d'Américains avaient déposé des demandes de chômage initiales au cours de la semaine, le nombre le plus élevé de l'histoire. À un moment fragile comme celui-ci, nous devons reconnaître que l'économie ne peut pas être dirigée par les seules entreprises numériques. La crise du COVID-19 nous donne une vision de près terrifiante de la façon dont la fracture numérique continuera de se produire. Les entreprises et le gouvernement peuvent-ils travailler ensemble pour nous sauver de cet avenir?

  

  (Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour le 26 mars pour refléter le dernier numéro de chômage américain.)

 

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