Samedi 31 Octobre 2020

Coronavirus : les électeurs de Californie ont été invités à voter par correspondance à l'automne


Citant des préoccupations de santé publique concernant des millions de Californiens se présentant aux bureaux de vote cet automne, le gouverneur Gavin Newsom a ordonné vendredi que les bulletins de vote soient envoyés aux 20,6 millions d'électeurs de l'État pour les élections de novembre tout en insistant sur le fait qu'il faudrait également de nouvelles règles pour quiconque La décision fait de la Californie le premier État du pays à passer temporairement au vote par correspondance à la suite de la pandémie de COVID-19 - à la suite, selon Newsom, de la probabilité que les conditions de santé publique ne se soient pas améliorées. niveau auquel des millions de personnes pourraient se présenter un seul jour pour voter. "Il y a beaucoup d'excitation autour de l'élection de novembre en termes de vous assurer que vous pouvez vous comporter de manière sûre et vous assurer que votre santé est protégée ", A déclaré Newsom lors d'un événement de midi. La décision de repenser radicalement les élections de novembre intervient après une série de demandes et de propositions urgentes faites par des législateurs et des élections locales officiels. Depuis le début du coronavirus, des problèmes de santé ont été soulevés dans plusieurs États qui ont procédé à un vote en personne avec une participation en novembre qui devrait être élevée.
«Les gens ne voudront pas se rendre sur un site de vote en personne», a déclaré Joseph Holland, registraire des électeurs du comté de Santa Barbara et président de la California Assn. des greffiers et des responsables des élections. «Si vous envoyez un bulletin de vote aux électeurs par la poste, ils sont plus susceptibles de voter que s'ils doivent se rendre dans un bureau de vote pour voter.» Les responsables locaux, qui prévoient des élections des mois à l'avance, sont impatients de commencer à préparer les élections. Novembre. La modification de l'envoi d'un bulletin de vote à chaque électeur comprendra également un effort important de sensibilisation du public, en particulier pour les électeurs qui ne réalisent pas que les documents qui arrivent sont un bulletin de vote réel et non des échantillons de documents.Le secrétaire d'État de Californie Alex Padilla, directeur général des élections de l'État., a salué la décision de Newsom. "C'est super pour la santé publique, c'est super pour les droits de vote, ça va être super pour la participation", a-t-il déclaré.
La Californie a actuellement un système de patchwork pour voter en personne, qui varie selon le comté. Alors que la majorité des gouvernements locaux offrent des bureaux de vote traditionnels le jour du scrutin, 14 comtés envoient déjà un bulletin de vote à chaque électeur en vertu des dispositions d'une loi de 2016 qui troque de nouveaux «centres de vote» pour des bureaux de vote de quartier traditionnels. Le comté de LA, le seul endroit autorisé à adopter ce système sans envoyer de bulletin de vote à tous les électeurs cette année, est déjà prêt à le faire pour novembre après que la primaire de mars a vu des problèmes généralisés, y compris de longues files d'attente dans les centres de vote en personne qui font actuellement l'objet d'une enquête. par les auditeurs. Le changement à Los Angeles ajoutera 2 millions d'électeurs aux rangs des Californiens qui participent à domicile ou ailleurs. Alors que les responsables des élections s'attendent à ce que les entreprises privées embauchées pour imprimer les bulletins de vote soient en mesure de répondre à la demande, elles et les défenseurs des élections restent préoccupés par l'augmentation des coûts. La Californie a souvent imposé de nouveaux mandats électoraux - des jours supplémentaires pour que les bulletins de vote arrivent par la poste, des enveloppes préaffranchies, des étapes supplémentaires pour vérifier les signatures ou les enveloppes des absents non signés - sans fournir de financement. «Les élections ont été un mandat non financé et cela va être une dépense encore plus importante pour les comtés ", a déclaré Kim Alexander, président de la California Voter Foundation, un organisme sans but lucratif. Les législateurs avaient présenté des projets de loi exigeant l'envoi de bulletins de vote à tous les électeurs avant l'action de Newsom vendredi. Sa décision d'imposer le changement par décret exécutif accélère les efforts des responsables de l'État et des autorités locales. Mais sa directive laisse une question clé sans réponse: quelles dispositions seront prises pour les électeurs qui veulent ou doivent encore voter en personne?
Les défenseurs des électeurs handicapés et des communautés de couleur disent que l'État devra maintenir un ensemble d'options solide pour ceux qui veulent voter en personne dans les jours précédant les élections ainsi que le jour des élections. «Les réductions du vote en personne soulèvent des préoccupations très réelles pour le retrait du droit de vote, en particulier pour les communautés qui font déjà face à des obstacles au vote, comme les électeurs ayant une maîtrise limitée de l'anglais, les électeurs handicapés et les électeurs sous-représentés et qui comptent sur le vote en personne à des taux plus élevés, des Latino-américains et des jeunes électeurs », a écrit Raúl Macías, avocat au Brennan Center for Justice de la NYU School of Law, dans une lettre adressée à Newsom le mois dernier. Le décret exécutif de Newsom ne prévoit pas de règles spécifiques pour vote en personne, mais exhorte les responsables de l'État à élaborer un plan d'ici la fin de ce mois. La Hollande a déclaré qu'il était important que les comtés aient autant de flexibilité que possible, étant donné la possibilité que de nouvelles flambées de cas de coronavirus puissent se développer dans les dernières semaines jusqu'aux élections. "Nous n'avons vraiment pas besoin que l'Assemblée législative nous dise qu'il existe une formule stricte, lorsque nous ne pourrons peut-être pas la respecter", a-t-il déclaré.
Le député Marc Berman (D-Palo Alto), qui a écrit un projet de loi récemment déposé pour envoyer un bulletin de vote à chaque électeur, a déclaré que les responsables de l'État devraient travailler en étroite collaboration pour répondre à ces préoccupations. Mais il a dit qu'il n'était "pas à l'aise" avec une norme trop lâche de la part de l'Etat. "Je pense que nous pouvons créer un plan pour les élections de novembre afin de fournir de la flexibilité", a déclaré Berman. "Les comtés, cependant, devront nous montrer qu'ils ont fait de leur mieux pour y parvenir" avant d'examiner les questions au cas par cas. La nouvelle a déclaré vendredi que les options de vote en personne resteront une partie importante des élections de novembre. "Nous voulons toujours avoir le nombre approprié de sites physiques pour que les gens puissent également voter", a-t-il déclaré.
Cinq États ont des élections permanentes par courrier électronique. Bien que le changement en Californie ne soit que pour novembre, l'État est relativement bien préparé pour mettre en œuvre la directive de Newsom. La Californie a des règles généreuses pour le vote des absents depuis 2002, permettant aux électeurs d'opter pour le vote permanent par courrier quelle qu'en soit la raison. Le vote à distance était un élément clé de la primaire de mars dans tout l'État, au cours de laquelle 72% de tous les bulletins de vote ont été déposés par la poste - un record. Mais un certain nombre de comtés avaient des registres de vote des absents beaucoup plus bas, ce qui signifie que le changement nécessitera un travail considérable.Le coût de l'envoi d'un bulletin de vote à tout le monde pourrait également être décourageant, et les habitants se sont souvent plaints que l'État a élargi l'accès au vote sans fournir des fonds suffisants pour que les comtés puissent faire le travail. Et comme le taux de participation est traditionnellement plus élevé aux élections générales, un passage temporaire au vote par correspondance pourrait créer de nouveaux défis importants en termes de financement et de logistique.Alexander a déclaré que l'élargissement du vote des absents devrait inclure un effort vigoureux pour encourager les électeurs à ne pas se fier à voter. dans le mail. Elle a expliqué qu'une des principales raisons pour lesquelles un bulletin de vote n'est pas compté est qu'il arrive dans un bureau électoral local avec un cachet de la poste après le jour du scrutin.
«La meilleure façon de les retourner est un [local] dépôt ou en personne. Ce n'est pas par courrier », a-t-elle déclaré.