Vendredi 27 Novembre 2020

Coronavirus a Elon Musk agissant comme un autre vendeur de voitures d'occasion


Qu'est-il arrivé à Elon Musk?
Un des faits saillants des activités du PDG du milliardaire Tesla depuis le début du mois de mars comprend sa "panique" à faire cuire le coronavirus comme "stupide"; garder son usine du nord de la Californie ouverte au mépris des ordonnances locales de santé publique; affirmant à tort que les enfants sont «essentiellement immunisés» contre le virus; fournir une plate-forme géante aux promoteurs d'un traitement non prouvé et potentiellement dangereux; prédire (de manière inexacte) que les États-Unis n'auraient pas de nouveaux cas de Covid-19 d'ici la fin avril; tenter de rouvrir l'usine avant la fin de la commande locale d'abri sur place; et qualifier les ordres d'abri sur place de «fascistes». (N'entrons même pas dans le drame pour savoir si les machines BiPap qu'il a données à certains hôpitaux comptent comme des ventilateurs.)

La dissémination par Musk de fausses informations sur le virus n'est pas sans conséquences

La dissémination par Musk de fausses informations sur le virus n'est pas sans conséquences. Il compte plus de 33 millions de followers sur Twitter et une base de fans qui a tendance à l'exalter en tant que croisement entre Tony Stark et Dieu. Une étude récente publiée sous forme de lettre dans le Journal of the American Medical Association Internal Medicine a lié son tweet sur la chloroquine, un médicament antipaludéen qui a ensuite été présenté comme un traitement potentiel Covid-19 par Donald Trump, à une augmentation spectaculaire de la demande en ligne. pour les médicaments sur ordonnance. "Ils ne le savaient pas, ils n'étaient pas intéressés - ils essayaient de l'acheter", a déclaré au Guardian John Ayers, professeur de médecine à UC San Diego et l'un des auteurs de l'étude.
Le document sur la chloroquine que Musk a partagé était un exemple de ce que l'expert en maladies infectieuses Carl Bergstrom a décrit comme des «conneries» quantitatives - l'utilisation de statistiques et de données pour persuader quelqu'un en l'écrasant et l'intimidant, «sans aucune allégeance à la vérité ou à l'exactitude». La semaine dernière, Musk a apparemment été recueilli par une autre paire d'artistes de conneries de coronavirus, cette fois une paire de médecins de Bakersfield, en Californie.
Les Drs Dan Erickson et Artin Massihi ont tenu une conférence de presse pour promouvoir l'idée que Covid-19 est beaucoup plus répandu et beaucoup moins meurtrier que ce que les chiffres de la «tour d'ivoire» comme le Dr Anthony Fauci ont dit. "Les documents présentent de bons arguments", a tweeté Musk, avec un lien vers une vidéo YouTube de la conférence de presse de 50 minutes. (YouTube a supprimé la vidéo pour avoir diffusé des informations erronées, mais pas avant d'avoir reçu des millions de vues; l'un des médecins a continué à faire des apparitions sur Fox News.)
Les docs n'ont pas fait de bons points. Après avoir ouvert ses remarques en définissant la «science» comme un lycéen écrivant un article de fin d'études («Qu'est-ce que la science? Essentiellement, c'est l'étude du monde naturel par l'expérience, par l'observation, c'est ce que nous faisons») Erickson a présenté les tests les données de la chaîne de cliniques de soins d'urgence dont ils sont propriétaires. Les cliniques ont effectué 5 213 tests Covid-19 et obtenu 340 résultats positifs, ce qui, selon eux, signifie qu'il existe un taux d'infection de 6,5% dans la population locale. La paire a effectué les mêmes calculs (tests positifs divisés par les tests totaux) sur le nombre de 33 865 tests positifs sur 280 900 au total, pour arriver à un taux d'infection de 12% pour l'État. À partir de là, ils ont calculé que la Californie avait eu un total de 4,7 millions d'infections et calculé que le taux de mortalité pour les personnes qui contractent Covid-19 en Californie n'était que de 0,03% - beaucoup plus bas que celui de la grippe saisonnière.

Rien de tout cela ne résiste à l'examen. Afin de supposer que le taux d'infection parmi un petit nombre de personnes peut s'appliquer à l'ensemble de la population, vous devez utiliser un échantillon aléatoire et représentatif. Mais les personnes qui se font tester dans les cliniques de soins d'urgence en Californie ne sont ni aléatoires ni représentatives; ce sont des personnes qui présentent des symptômes graves ou qui effectuent certains travaux essentiels. Pour déterminer le taux d'infection réel dans l'ensemble de la population, il faudra un échantillonnage minutieux qui évite ce biais de sélection.
Le duo de Bakersfield a utilisé leurs chiffres insignifiants pour faire valoir que les ordres d'abri sur place doivent être levés - une position que Musk détient clairement également. (Dans une déclaration conjointe extraordinaire, l'American College of Emergency Physicians et l'American Academy of Emergency Medicine «condamnent conjointement et catégoriquement[ed]"La paire, et a suggéré qu'ils" publiaient des données biaisées, non examinées par des pairs pour faire avancer leurs intérêts financiers personnels sans se soucier de la santé publique ".)
Le problème n'est pas que Musk ait adopté une position à contre-courant sur le coronavirus. Il y a des débats difficiles qui doivent avoir lieu sur comment et quand redémarrer l'économie afin de minimiser les dommages économiques à long terme et de maximiser la santé publique. Nous pouvons et devons avoir cette discussion, et nous devons le faire sans remettre en cause le caractère moral de tous ceux qui plaident pour un assouplissement plus rapide des restrictions.
Mais il est de plus en plus difficile de prendre Musk au sérieux quand il fait son argument en sélectionnant des chiffres ou en s'appuyant sur une utilisation abusive flagrante des données. S'il vous plaît, faites valoir votre point de vue, mais faites-le en utilisant des faits réels, et non en jouant vite et avec des chiffres dans le but d'induire le public en erreur sur ce qui se passe réellement. Sinon, vous ressemblez et ressemblez beaucoup moins au brillant ingénieur et entrepreneur, et beaucoup plus à un autre vendeur de voitures d'occasion.