Mardi 27 Octobre 2020

Le coronavirus enflamme la colère des travailleurs et stimule l'activisme syndical


À Los Angeles, Glendale et Long Beach, des milliers de concierges licenciés et d'employés d'hôtel ont assiégé des élus avec des pétitions pour obtenir de futures garanties d'emploi. Des infirmières sont descendues dans les rues de San Francisco, Santa Monica, Irvine et Oceanside pour faire honte aux hôpitaux de ne pas avoir protégé les contre le coronavirus. Et d'Oakland à Monterey Park, les employés de dizaines de fast-food, dont McDonald's, Domino's et Wendy's, ont quitté leur emploi pour protester contre le manque de mesures de distanciation sociale. la nation. Les syndicats, mobilisant la peur et la colère, organisent de nombreuses manifestations, rallient la couverture médiatique et réussissent à faire pression sur des fonctionnaires, dont le gouverneur Gavin Newsom.
La crise offre une occasion unique de faire pression pour de nouvelles règles commerciales sur des questions telles que la sécurité des travailleurs, les salaires et les avantages sociaux qui sont depuis longtemps au cœur de l’ordre du jour du travail. Les infirmières syndicales de six hôpitaux de Los Angeles se rallieront pour un meilleur équipement de sécurité. Les caravanes circuleront autour d'un centre de livraison d'Amazon à Hawthorne et d'un supermarché Ralphs sur Sunset Boulevard à Los Angeles - cibles de plaintes en milieu de travail après que les employés ont été testés positifs pour le virus.Mais alors que les travailleurs fléchissent leurs muscles, accroissant les demandes des employeurs, chemin vers une nouvelle ère de négociation collective? Ce ne sera pas facile: au niveau national, seulement 11,6% des travailleurs sont représentés par des syndicats. Même dans une Californie favorable aux travailleurs, la proportion est tombée à 16,5% contre 22% il y a trente ans.
"La crise a mis à nu les effets de l'inégalité des revenus et des conditions de travail des travailleurs à bas salaire", a déclaré Ken Jacobs, président du Centre de recherche et d'enseignement de l'UC Berkeley. «Nous assistons à une recrudescence des actions des travailleurs. Les syndicats jouent un rôle de leadership. La vie de leurs membres est en jeu. "
Le travail organisé aide non seulement ses propres membres, mais aussi les manifestants des entreprises non syndiquées. La Fraternité internationale des Teamsters soutient les employés des entrepôts d'Amazon. Le Syndicat international des travailleurs et travailleuses unis de l'alimentation et du commerce aide à organiser les acheteurs Instacart et Shipt. Le Service Employees International Union finance des militants de la restauration rapide. "Même avant la pandémie, les travailleurs vivaient à la limite financière", a déclaré Ron Herrera, président de la Fédération du travail du comté de Los Angeles, qui représente 800 000 membres du syndicat. «Cette crise a été le ciment des travailleurs pour se rassembler, cols bleus et cols blancs, et pas seulement les membres des syndicats. Cela semble ringard, mais nous nous dirigeons vers une rébellion des travailleurs. »
D'autres sont moins optimistes quant aux perspectives d'un soulèvement des travailleurs lorsque plus de 30 millions de personnes aux États-Unis ont déposé des demandes de prestations de chômage. «Au cours de la dernière récession, il a été très difficile de s'organiser», a déclaré le député Ash Kalra (D-San Jose), président de la commission de l'Assemblée sur le travail et l'emploi. «Lorsque le chômage est élevé, les gens veulent simplement retourner au travail.» Néanmoins, il a déclaré: «Ces actions directes incitent les travailleurs à croire qu'ils ont le pouvoir. Les employés de McDonald's à San Jose ont obtenu des séparateurs en plexiglas et des équipements de protection après une grève de quatre jours. Et ils n’ont pas été supprimés - ce qui ne se serait jamais produit auparavant. »Pourtant, si les retombées économiques de la pandémie paralysent les entreprises, elles pèsent également sur les finances des syndicats dans des métiers durement touchés tels que l’hospitalité et le divertissement. Chez Unite Here, qui représente 307 000 travailleurs dans les hôtels, les casinos, les aéroports et les stades du pays, 98% des membres ont été licenciés.
«Il s'agit d'un cataclysme», a déclaré Kurt Petersen, coprésident de la section locale 11 de Unite Here à Los Angeles, qui a mis fin à près de la moitié de ses 110 employés alors que les cotisations de 32 000 membres se tarissaient. "Il est difficile de comprendre jusqu'où nous sommes tombés et quand nous pouvons nous attendre à en sortir."
La section locale 11 a organisé des distributions massives de vivres avec d'autres syndicats et rassemblé des bénévoles pour aider plus de 1 000 membres à demander des allocations de chômage. «Les gens m'ont envoyé un texto en me demandant:« Quand est la prochaine banque alimentaire? «Ça me brise le cœur.» Il ne voit pas le poids politique du travail diminuer. Au cours des dernières semaines, des bénévoles de la section locale 11 ont téléphoné à 25 000 membres, ce qui a incité une campagne de lobbying de masse en faveur de mesures locales de sécurité et de sûreté de l'emploi.
"Nous sommes sur l'offensive, pas sur la défense", a déclaré Petersen. Les entreprises, beaucoup d'entre elles paralysées par des ordonnances de maintien à domicile et un effondrement des dépenses de consommation, observent l'activisme avec consternation. "Les syndicats sont pleinement partis pour », a déclaré Stuart Waldman, président de Valley Industry and Commerce Assn. à Van Nuys. «Ils repoussent les limites.» Waldman et les dirigeants d'autres groupes d'entreprises se sont battus contre les syndicats de Los Angeles au sujet de la nouvelle ordonnance de la ville obligeant les grandes entreprises à offrir aux travailleurs touchés par COVID-19 10 jours supplémentaires de congé de maladie payé au-delà des six jours actuels. exigence.
Et ils ont lutté sans succès contre de nouvelles lois, soutenues par Unite Here et SEIU, qui forceront les hôtels et les entreprises de conciergerie de L.A. à offrir des emplois aux travailleurs licenciés en fonction de l'ancienneté après leur réouverture. Même les entreprises qui changent de propriétaire doivent accorder aux anciens employés le droit de reprendre leur ancien emploi. Waldman décrit les mesures, signées mercredi par le maire Eric Garcetti, comme «anti-millénaires». Vos personnes les plus âgées ne sont peut-être pas vos meilleures personnes. » Les syndicats disent qu'ils protègent les militants salariés et empêchent la discrimination fondée sur l'âge - et espèrent les étendre à l'ensemble de l'État.
    Karla Cortez et son fils John David Cortez dans la cour de leur domicile de Los Angeles. Karla Cortez a été licenciée le mois dernier de son travail dans un magasin de soins de la peau LAX (Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)
        
    

L'assurance maladie est un autre champ de bataille. Alors que l'aéroport international de Los Angeles est pratiquement fermé, les militants d'Unite Here la semaine dernière ont persuadé le conseil municipal de subordonner l'allégement des loyers des concessions de l'aéroport à la poursuite du paiement des prestations médicales de 4000 employés des services alimentaires et des détaillants licenciés.
Pour Karla Cortez, une mère célibataire qui gagnait 18,90 $ de l'heure en tant que vendeuse dans une boutique de soins LAX, c'était «une grande bénédiction». Cortez, qui a été mise à pied le 2 avril, a eu un épisode de cancer de la thyroïde il y a cinq ans et savait que les survivants du cancer pourraient être vulnérables au COVID-19. Lorsque la pandémie a frappé, "je me demandais comment je survivrais", a-t-elle déclaré. Ses médicaments pour la thyroïde coûtent 50 $ par mois dans le cadre de son plan de soins de santé. Si les avantages disparaissent, cela coûterait 1000 $ par mois.Avec d'autres membres d'Unite Here, Cortez, 46 ans, a fait circuler des pétitions et envoyé des témoignages vidéo aux responsables de l'aéroport et aux membres du conseil municipal. "Sans le syndicat, nous aurions de gros problèmes", a-t-elle déclaré. Jeudi, une caravane de 80 voitures a serpenté le long du Century Boulevard alors que des employés de l'hôtel hissaient des pancartes indiquant "Healthcare for All", dans le cadre d'une campagne Unite Here pour faire pression sur LAX -des hôtels de zone pour étendre les prestations médicales aux employés licenciés.
"Les hôtels reçoivent de l'argent grâce au plan de sauvetage fédéral", a déclaré Petersen. «Ils devraient utiliser une partie de cela pour payer les soins de santé des travailleurs.» Le travail organisé a également cherché de nouveaux gains à Sacramento. Le 16 avril, après un lobbying acharné des TUAC, Newsom a signé un décret exigeant des entreprises du secteur alimentaire qui emploient 500 travailleurs ou plus de donner deux semaines de congé de maladie supplémentaire payé à tous ceux qui contractent COVID-19 ou sont exposés au virus.Avant la commande, seulement 14% des travailleurs californiens avaient droit à deux semaines de congé de maladie payé pour toute maladie. (La loi de l'État ne prévoit que trois jours.) À mesure que le COVID-19 se répandait, certaines entreprises ont étendu leurs congés, mais l'ordre de Newsom s'applique à toutes les grandes épiceries, restaurants, chaînes de restauration rapide, usines de transformation et d'emballage alimentaires, fermes et services de livraison.
La section locale 770 des TUAC, qui représente 20 000 épiciers, avait déjà encouragé de nouvelles ordonnances de sécurité dans la ville et le comté de Los Angeles après que certains magasins avaient averti les travailleurs de ne pas effrayer les clients en portant des masques. Désormais, les magasins doivent fournir des masques et un désinfectant aux travailleurs, et les clients doivent également porter des couvre-visages. Le syndicat réclame toujours une application plus stricte. Mardi, il a organisé une manifestation de caravane à Koreatown exigeant que Kroger renforce les protections dans ses magasins Food 4 Less. Des panneaux griffonnés sur les vitres des voitures indiquaient: «Plus de nouvelles infections». La manifestation du 1er mai de Ralph a été programmée après que 16 employés du magasin Sunset Boulevard se soient révélés positifs. Une initiative syndicale à l'échelle de l'État est au cœur d'une lutte intense. La Fédération du travail de Californie fait pression pour étendre l'assurance contre les accidents du travail afin de couvrir automatiquement les infections à COVID-19 ou les recommandations de quarantaine des médecins pour les soins de santé, l'application des lois, l'épicerie, l'entrepôt, le transport et d'autres employés de première ligne.
«Les travailleurs ne devraient pas avoir à lutter contre les dénis et les retards tout en luttant pour leur vie», a écrit le chef de la fédération Art Pulaski à Newsom et aux dirigeants législatifs le 27 mars.
    Jose Luis Acosta, qui a perdu son emploi dans un hôtel en mars, attend de prendre part jeudi à une caravane autour des hôtels près de LAX pour exiger une couverture médicale pendant la pandémie. (Myung J. Chun / Los Angeles Times)
        
    

Le coronavirus enflamme la colère des travailleurs et stimule l'activisme syndical

Les employeurs soutiennent que cela leur coûterait des milliards de dollars alors qu'il est souvent difficile de savoir si les infections proviennent du lieu de travail. "De nombreuses entreprises et leurs propriétaires sont victimes de l'arrêt économique nécessaire", Allan Zaremberg, président et chef de la direction de la California Chamber of Commerce, écrit dans une réponse du 7 avril signée par plus de 70 groupes d'entreprises. «On ne peut pas s'attendre à ce qu'ils portent un nouveau filet de sécurité sociale financé par l'employeur.»
Des groupes de travailleurs ont organisé des dons de masques pour leurs membres, certains arborant des logos syndicaux. Un syndicat était peut-être trop désireux d’intervenir: en mars, la branche United Healthcare Workers West du SEIU a annoncé qu’elle avait décidé d’acheter 39 millions de masques N95 hautement protecteurs pour les hôpitaux et les agences gouvernementales de Californie. Début avril, les autorités fédérales ont déterminé que le syndicat avait été dupé par des intermédiaires louches. Dans un entrepôt CVS à La Habra la semaine dernière, la section locale 952 de Teamsters a distribué des masques aux camionneurs et aux employés d'entrepôt portant l'inscription «952 HERO». Deux travailleurs ont été testés positifs pour COVID-19 après que le syndicat s'est plaint à CVS pendant des semaines d'un manque de masques et de désinfectant pour les mains, ainsi que d'un échec à appliquer la distanciation sociale.La colère s'est intensifiée après la diffusion d'une note CVS expliquant aux employés comment mélanger les leurs solution de blanchiment à la maison. Et les travailleurs sont contrariés CVS a refusé d'offrir une prime de risque de 2 $ l'heure, que les employés d'un entrepôt d'Albertsons à proximité reçoivent. La semaine dernière, des dépliants sont apparus sur les pare-brise du parking, menaçant une grève sauvage.

    Des infirmières et des supporters participent à un rassemblement automobile mardi au Providence St. John’s Health Center à Santa Monica pour pousser l’hôpital à fournir des chambres d’hôtel aux infirmières et autres personnels hospitaliers exposés au COVID-19 (Genaro Molina / Los Angeles Times).
        
    

"CVS a insulté nos membres", a déclaré Eric Jimenez, officier principal de la section locale 952. "Ils nous ont offert un bonus unique de 300 $, mais si vous appelez malade, vous ne pouvez pas obtenir le bonus." «Nous nous efforçons constamment d'augmenter la disponibilité des fournitures et de mettre à jour les protocoles pour garantir la sécurité de nos employés», a-t-il écrit. «Des fournitures de masque actualisées sont disponibles chaque semaine et nous avons mis en place des lignes directrices sur la distanciation sociale.» Qu'il s'agisse de négocier les mesures de sécurité ou de mesures législatives audacieuses, les syndicats voient leur activisme contre les coronavirus comme le début d'une nouvelle ère pour le travail mouvement.
«Il faut une pandémie pour réveiller les travailleurs», a déclaré Jimenez. «Sans syndicat, combien de personnes peuvent entrer pour se plaindre de la sécurité sans crainte de représailles? Les syndicats peuvent engager des avocats et appeler des politiciens. Nous avons montré à nos membres que quelqu'un se soucie de nous. »Herrera, le chef de la fédération du travail du comté, prédit que les syndicats intensifieront leur organisation après la pandémie. "Les travailleurs voient clairement les inégalités et le manque de protections", a-t-il déclaré. «Ils voient les avantages d’être un travailleur syndiqué. Il y a un ressentiment sur le lieu de travail dont nous devons profiter. »