Mardi 22 Septembre 2020

Le coronavirus entraîne une catastrophe économique soudaine dans l’Oregon: «La pire semaine de ma vie»


Mercredi soir, la plus belle soirée de l'année, Carrie Welch s'est retrouvée dans l'arrière-cour de sa maison au nord-est de Portland, jetant les gobelets en plastique de ses enfants contre le mur de son garage dans une fureur. Son monde, et celui de tant d'autres Oregoniens, avait venir complètement et effroyablement déroulé. Welch dirige deux entreprises liées à l'industrie de la restauration de Portland, un secteur complètement effacé au début de la semaine lorsque le gouverneur Kate Brown a ordonné la fermeture de tous les bars et restaurants pour contenir l'épidémie de coronavirus.Alors Welch a répondu comme l'ont fait des centaines d'autres entreprises à travers l'État, licencier des employés dans une tentative désespérée de conserver les ressources afin qu'ils puissent durer aussi longtemps qu'il faudra pour que la crise passe. "Nous avons traversé la pire semaine de tous les temps", a déclaré Welch. «Il n'y a pas de norme pour comparer cela.» Mardi seulement, 18 500 Oregonians ont déposé des demandes de chômage auprès de l'État. Selon les économistes de l'État, plus de personnes ont déposé une demande d'aide chômage ce jour-là que pendant toute une semaine entière pendant la Grande Récession. beaucoup se demandent comment ils paieraient le loyer de ce mois. Les propriétaires d’entreprises qui exploitaient leur entreprise depuis des décennies se préparent à fermer leurs portes, sachant qu’ils pourraient ne jamais ouvrir. Powell’s Books a fermé ses cinq magasins et a déclaré que l’entreprise se bat pour survivre. La chaîne fantaisiste de bars à bière et d'hôtels McMenamins a licencié «presque tout le monde» mardi, 3000 travailleurs dans l'Oregon et à Washington.Au moment où il semble que tout le monde a besoin d'un câlin, les Oregonians se retrouvent plutôt maladroitement à se promener sur le trottoir. Les bus grondent dans la rue, presque vides, devant les devantures fermées et les bureaux vacants.Et le pire de la crise sanitaire de l'Oregon est sûrement encore à venir, le rythme de l'infection mortelle augmentant fortement. La calamité économique s'aggravera certainement aussi, le gouverneur devant décider lundi d'un plan visant à restreindre davantage l'activité - potentiellement la fermeture de la fabrication et de la construction, deux piliers du commerce de l'Oregon qui ont jusqu'à présent échappé au choc de la crise. Au milieu de l'épave, les Oregonians ont trouvé des raisons d'espérer. Passersby s'est arrêté pour faire du shopping pour les personnes âgées qui avaient peur de rejoindre la foule à l'intérieur des épiceries. Et des sites de financement participatif ont vu le jour pour les musiciens et les travailleurs inactifs. Des restaurants fermés ont offert des repas. Déjà, les gens se tournent vers un jour où l'esprit de l'Oregon émerge des maisons, des fermes et des appartements fermés et les Oregonians font de nouveau l'état de l'Oregon. "Avec une dévastation complète et totale", a déclaré Welch, "vient une générosité et une aide incroyables et la gentillesse. "AveugleL'épidémie de l'Oregon a été soudaine et choquante sur le moment. Rétrospectivement, cela semble inexorable. "On a vraiment eu l'impression qu'il y avait un moment où c'était, c'est pour de vrai", a déclaré Anna VonRosenstiel, qui possède un magasin de céramique appelé Carter & Rose sur la rue branchée Southeast Division Street de Portland. La rue est normalement animée et vivant et VonRosenstiel est habitué à un flux constant de clients. Mais l'énergie s'est rapidement dissipée la semaine dernière et son magasin était brusquement vide. Les cours de céramique qui attirent généralement plus d'une douzaine d'étudiants en avaient brusquement un ou deux. "Nous faisions, par exemple, 50 $ par jour et je me disais, je ne peux pas garder mon magasin ouvert", a déclaré VonRosenstiel. Elle a licencié ses quatre employés et fermé son magasin dimanche dernier. Il est impossible de savoir à quel point la flambée sera grave ou combien de temps elle durera. VonRosenstiel, 41 ans, commence à accepter la possibilité qu'elle ne rouvre pas. "Je pense que j'ai environ deux mois pour pouvoir flotter", a-t-elle déclaré. "Et puis je vais commencer à chercher un emploi. Je ne sais pas où cela se trouve. »La première infection confirmée par l'État au coronavirus a eu lieu il y a tout juste trois semaines, le 28 février, chez un gardien travaillant dans une école primaire du lac Oswego. Des Oregoniens anxieux se sont précipités dans les supermarchés et Costco, dépouillant les étagères d'eau en bouteille, de papier hygiénique, de désinfectant pour les mains et de riz. Chez Costco à Tigard, il y avait une ligne de 100 personnes le matin du samedi 29 février 2020, serpentant à l'arrière du Pendant ce temps, l'État regardait nerveusement ses voisins de la région de Seattle qui faisaient déjà face à une tragédie - une seule maison de soins infirmiers qui compte maintenant 35 décès associés à l'épidémie.Il est rapidement devenu évident que l'Oregon n'avait pas d'immunité spéciale - de l'épidémie ou de ses effets dévastateurs. Plus de 100 personnes dans l'État ont été testées positives pour le coronavirus, malgré une pénurie aiguë de tests. Quatre sont morts du COVID-19, la maladie associée au virus. Les horreurs en Chine, en Italie et en Espagne rendent le danger clair. Un jour ce mois-ci, le gouverneur a déclaré qu'elle ne fermerait les écoles de l'Oregon qu'en «dernier recours». Brown a inversé le cours dès la nuit suivante, les fermant tous dans tout l'État.Ensuite, lundi, elle a ordonné à tous les restaurants et bars de fermer dans une tentative désespérée de contenir l'épidémie, calculant le risque de la maladie dépassait de loin les dommages économiques résultant de la fermeture dans une industrie qui employait 155 000 Oregoniens, et ce n'était que le début. Le zoo de l'Oregon, le festival Oregon Shakespeare, le musée d'art de Portland, l'Oregon Symphony, le jardin japonais de Portland, les diplômes universitaires et secondaires, les Portland Trail Blazers, Timbers et Thorns - tout ce qui rassemble les gens s'est arrêté et personne ne sait quand L'épidémie peut changer de façon permanente le paysage de l'Oregon en effaçant tout, des magasins de quartier aux cafés et festivals préférés, qui peuvent ne pas avoir les ressources nécessaires pour traverser une longue crise."C'est absolument terrifiant"Il n’a pas fallu d’ordonnance du gouvernement pour que des dizaines de détaillants ferment leurs portes. Certains n’avaient pas de clients. "Ce samedi dernier a été une journée très chargée", a expliqué Patrick Ahern, libraire au magasin phare de Powell’s Books au centre-ville. Avec autant de gens entassés dans le magasin, il a dit qu'il était évident qu'ils ne pouvaient pas garder une distance de sécurité pour éviter les infections. "Je pense que c'était le flux de clients, le volume de clients dans le magasin samedi, ce genre de panique "A Powell a fermé ses portes le lendemain, licenciant Ahern et des centaines d'autres travailleurs dans ses cinq magasins. La librairie, qui se situe près du sommet des attractions les plus populaires de Portland et figure parmi les institutions les plus chères de la ville, compte désormais parmi les victimes potentielles de l'épidémie. "Je fais tout ce qui est en mon pouvoir pour garder Powell en vie pour la prochaine génération de lecteurs et écrivains, pour la prochaine génération de Portland et de l'Oregon ", a écrit mardi le PDG et propriétaire Emily Powell." Nous testons cette résilience comme jamais auparavant ", a averti Powell. Pour Ahern, 33 ans, tout est en question. Il a déclaré qu'il déposerait une demande de chômage et qu'il aurait économisé un petit coussin financier, mais il doute que ce soit suffisant pour le faire passer et il ne sait pas ce qui va suivre. "C'est absolument terrifiant", a déclaré Ahern. "Nous n'avons jamais vécu cela comme un état, comme une ville, comme un pays. C'est sans précédent, le tout. »Le taux de chômage de l'Oregon n'était que de 3,3% le mois dernier, le niveau le plus bas jamais enregistré. Témoignant devant un comité législatif réuni à la hâte la semaine dernière, la PDG de l'Oregon Business & Industry, Sandra McDonough, a suggéré que le taux de chômage de l'État pourrait atteindre 20% pendant l'épidémie. Cela implique que près de 500 000 Oregoniens pourraient se retrouver à la recherche d'un emploi. Même pendant les pires jours de la Grande Récession, a noté McDonough, le taux de chômage en Oregon n'a jamais atteint 12%. "Nos petites entreprises ont été dévastées et le niveau de peur qu'elles expriment dépasse tout ce que j'ai entendu en 2008 », a-t-elle déclaré. «Nous sommes très préoccupés par le fait que ces entreprises pourraient finir par fermer et ne jamais revenir.» L'économiste d'État Josh Lehner a déclaré que l'un des plus grands défis de cette crise est qu'elle n'est pas régie par les lois de l'économie mais par le cours d'une contagion. Les outils conventionnels pour évaluer sa gravité et sa durée ne s'appliquent donc pas, du moins tant que l'épidémie n'est pas maîtrisée. «Il va y avoir des changements permanents dans l'économie. Ce qu'il en est exactement est un peu difficile à savoir à l'heure actuelle ", a déclaré Lehner. Si les mesures de santé publique étouffent rapidement le virus, il a déclaré que l'Oregon pourrait bénéficier d'un rebond rapide. Mais plus l'épidémie se prolonge, plus les impacts à long terme sont profonds. Et il a averti que les détaillants et les restaurants pourraient être lents à se rétablir car les Oregoniens retrouvent leur confiance et la peur du coronavirus s'atténue lentement. dans six semaines, peu importe le moment, nous ne sortirons peut-être pas aussi souvent », a expliqué Lehner. "Nous (pouvons) avoir encore une partie de cette peur et de cette incertitude."Venir à boutTravel Essentials vend des bagages, des guides et autres articles de voyage depuis 26 ans au centre-ville d'Ashland. Nancy Bestor, qui possède la boutique avec son mari Bob, dit que 2019 a été leur meilleure année, mais le festival de l'Oregon Shakespeare fait maintenant partie des nombreuses institutions de l'État fermées par le coronavirus et les rues d'Ashland sont vides. Mercredi, seuls deux clients sont venus au magasin Bestor. "Nous avions six employés, en dehors de mon mari et moi. La semaine dernière, nous les avons tous licenciés", a déclaré Bestor. Elle a dit que son mari avait tous deux la cinquantaine et que l'entreprise était la seule source de revenus de sa famille. Ils ont maintenant du mal à comprendre avec quelle rapidité tout s'est mal passé et le peu de contrôle qu'ils ont sur ce qui se passera ensuite. continuons de nous rappeler, nous n'avons rien fait de mal. Nous avons fait tout exactement comme nous l'avons fait tous les deux ans », a déclaré Bestor. "Mais cela n'avait pas d'importance." Normalement animé au printemps, le centre-ville d'Ashland était une ville fantôme cette semaine. Jeudi était le début du printemps et Chas Hundley a eu tout le temps nécessaire pour profiter du ciel brillant et des températures chaudes chez lui à Gales Creek, une communauté rurale près de Forest Grove. Hundley, 25 ans, venait de perdre son emploi de barman au McMenamins Grand Lodge et sa femme venait d'être autorisée par un café voisin.Jouant avec un chien qui passait et écoutant un voisin construire un poulailler, Hundley a déclaré qu'il ne pouvait pas concilier le bouleversement dans sa vie et sa communauté avec le paysage apparemment ordinaire autour de lui. "C'est bizarre de se sentir normal quand tout autour de vous n'est pas normal", a-t-il dit. "Ensuite, vous essayez d'aller faire quelque chose de normal. Je suis allé à la banque et j'ai essayé d'ouvrir la porte et la porte est verrouillée », a déclaré Hundley. «Les gens s'évitent. Cela fait bizarre d’être si conscient de la distance à laquelle vous marchez avec quelqu'un. »Dans l’isolement et la distanciation sociale, cependant, Hundley a dit qu’il était frappé par une autre prise de conscience - que nous avons besoin les uns des autres et que cette crise défie la politique et le parti. C'est une crise sanitaire qui affecte tout le monde de la même manière, partout dans le monde. "J'espère que les gens sont plus conscients de ce que nous sommes un monde interconnecté", a déclaré Hundley. "C'est comme des dominos.""Nous avons vraiment besoin de contacts"De retour dans le nord-est de Portland, Carrie Welch a déclaré que l'épidémie de coronavirus avait démontré que nous ne pouvions pas nous contenter de nos écrans et de nos applications. Elle a dit que nous avons besoin de nos écoles, de nos gymnases, de nos restaurants et de nos voisins, que nous devons être en mesure de rechercher une connexion et un soutien. "Nous voulons tous savoir que nous pouvons nous rassembler en tant qu'êtres humains ordinaires", a déclaré Welch., 41. «Nous avons vraiment besoin de contacts.» Welch dirige une entreprise de relations publiques qui sert des restaurants et le festival gastronomique de Portland Feast, qui attire 20 000 personnes chaque automne. Elle a dit qu'il n'est pas clair qu'il y aura un festival cet automne, mais elle est confiante que son événement - et le reste de la scène des restaurants de Portland - finira par revenir.Welch a dit qu'elle était encouragée de voir les chefs se tendre la main, vider les placards de leurs restaurants pour se nourrir licenciés des employés et des passants dans la rue. Toutes les entreprises ne reviendront pas, elle le sait, et celles qui survivent pourraient être irrévocablement modifiées. Mais que cela prenne des semaines ou des mois, Welch a déclaré qu'elle pensait que les mêmes forces qui avaient fait la différence de Portland le feraient à nouveau. "Cette créativité et cette ingéniosité que Portland est connue pour exploser ", a-t-elle déclaré. Trroy MacLarty est propriétaire du Bollywood Theatre, qui possède des restaurants indiens dans le nord-est et le sud-est de Portland. Alors que ses restaurants fermaient cette semaine, MacLarty a commencé à distribuer des repas aux gens de la rue - retenant à peine ses émotions alors qu'il luttait avec l'avenir incertain de son entreprise. "Le licenciement de 70 personnes par courrier électronique n'était pas ce que je pensais arriver cette semaine. Je suis juste horrifié par la situation. J'ai le cœur brisé pour eux », a déclaré MacLarty. «Je suis vraiment terrifié par la situation dans laquelle nous nous trouvons tous.» La catastrophe de la semaine s'est déroulée au début du printemps en Oregon. Les tulipes et les jonquilles ont émergé sous un ciel scintillant et des températures chaudes et réconfortantes qui ont incité les Oregonians à sortir. "Il y a toujours cette semaine à Portland quand le soleil se lève et que toute la ville est en feu", a déclaré MacLarty. «J'imagine que 10 fois le moment venu et nous pouvons sortir dans nos endroits préférés et nous asseoir et profiter du dîner et des choses que nous avons toujours prises pour acquises.» Brooke Herbert, membre du personnel de l'Oregon, a contribué à ce rapport. - Mike Rogoway | mrogoway@oregonian.com | twitter: @rogoway | 503-294-7699Abonnez-vous à Oregonian / OregonLive bulletins d'information et podcasts pour les dernières nouvelles et les meilleures histoires.