Mardi 4 Aout 2020

Le coronavirus envahit le sanctuaire intérieur saoudien


Le prince saoudien senior qui est gouverneur de Riyad est en soins intensifs avec le coronavirus. Plusieurs dizaines d'autres membres de la famille royale sont également tombés malades. Et les médecins de l'hôpital d'élite qui traite les membres du clan Al-Saud préparent jusqu'à 500 lits pour un afflux attendu d'autres membres de la famille royale et de leurs proches, selon une "alerte élevée" interne envoyée par les responsables de l'hôpital. "Les directives sont pour être prêt pour les VIP de partout dans le pays », ont écrit les opérateurs de l'établissement d'élite, l'hôpital spécialisé King Faisal, envoyés électroniquement mardi soir aux médecins seniors. Le New York Times en a obtenu une copie: "Nous ne savons pas combien de cas nous recevrons mais une alerte élevée", indique le message, indiquant que "tous les patients chroniques doivent être retirés dès que possible" et que seuls "les plus urgents seront acceptés. Il a déclaré que tous les membres du personnel malades seraient désormais traités dans un hôpital moins élite pour faire de la place pour la famille royale.Plus de six semaines après que l'Arabie saoudite a signalé son premier cas, le coronavirus terrorise le cœur de la famille royale du royaume. Selon une personne proche de la famille, 150 membres de la famille royale du Royaume auraient désormais contracté le virus, y compris des membres de ses branches inférieures.Le roi Salman, 84 ans, s'est isolé pour sa sécurité dans un palais de l'île près de la ville de Djeddah sur la mer Rouge, tandis que le prince héritier Mohammed bin Salman, son fils et le dirigeant de facto de 34 ans, s'est retiré avec nombre de ses ministres sur le site isolé de la même côte où il a promis de construire une ville futuriste connu sous le nom de Neom.Comme l'hospitalisation cette semaine du Premier ministre britannique ou la mort le mois dernier de plusieurs hauts responsables iraniens, l'affliction du clan royal al-Saud est la dernière preuve de l'égalitarisme de la pandémie. Le virus afflige sans discrimination les princes les plus riches et les travailleurs migrants les plus pauvres - du moins jusqu'au moment où ils commencent à se faire dépister ou à soigner.La maladie au sein de la famille royale, cependant, peut également apporter un éclairage nouveau sur la motivation derrière la vitesse et l'ampleur de la réponse du royaume à la pandémie. Ses dirigeants ont commencé à restreindre les voyages en Arabie saoudite et à fermer les pèlerinages vers les lieux saints musulmans de La Mecque et de Médine avant même que le royaume n'ait signalé son premier cas, le 2 mars. Les autorités ont maintenant interrompu tous les transports aériens et terrestres entrent ou sortent de ses frontières et entre les provinces intérieures. Ils ont placé toutes ses plus grandes villes sous un verrouillage strict de 24 heures, ne permettant que de courts trajets vers l'épicerie ou les pharmacies les plus proches, et ils ont indiqué qu'ils sont susceptibles d'annuler le pèlerinage annuel du hajj prévu pour cet été. Pilier de la foi islamique qui attire 2,5 millions de musulmans à la Mecque, le hadj a lieu chaque année sans interruption depuis 1798, lorsque Napoléon a envahi l'Égypte. "Si cela touche la famille, cela devient un problème urgent", a déclaré Kristian. Coates Ulrichsen, professeur à l'Université Rice qui étudie le royaume, l'Arabie saoudite, le plus grand exportateur de pétrole au monde, a jusqu'à présent signalé 41 décès dus au coronavirus et 2795 cas confirmés. Mais tout en implorant les résidents de rester chez eux, les responsables de la santé saoudiens ont averti mardi que l'épidémie ne faisait que commencer. Le nombre d'infections au cours des prochaines semaines "ira d'un minimum de 10 000 à un maximum de 200 000", a déclaré le ministre de la Santé, Tawfiq al-Rabiah, selon l'agence de presse officielle saoudienne. s'est propagé à l'intérieur du royaume, cependant, est impossible à déterminer. Comme dans de nombreuses juridictions, l'Arabie saoudite n'a pu effectuer que des tests limités, son principal laboratoire médical travaillant 24 heures sur 24 pour essayer de répondre à la demande. "Cela a été un défi pour tout le monde, et l'Arabie saoudite ne fait pas exception", a déclaré Joanna Gaines, épidémiologiste principale aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, qui travaille avec le gouvernement saoudien dans le cadre d'un programme de formation de longue date, a déclaré dans un entretien avec Riyad.Un porte-parole de l'ambassade d'Arabie saoudite à Washington n'a pas répondu à une demande de commentaire.L'infection et le traitement du gouverneur de Riyad, le prince Faisal bin Bandar bin Abdulaziz Al Saud, ont été confirmés par deux médecins liés à l'hôpital d'élite et deux autres proches de la famille royale. Ancien officier militaire qui aurait la fin des années 70, il est le neveu du roi Salman et le petit-fils du fondateur du royaume moderne. En tant que gouverneur de Riyad, la capitale, le prince Faisal occupe un poste précédemment occupé par un fils préféré de l'ancien roi Abdallah et avant celui du roi Salman lui-même.La famille royale comprend des milliers de princes, dont beaucoup voyagent régulièrement en Europe. Selon des médecins et des proches, certains auraient ramené le virus. Le premier cas reconnu par le royaume était un Saoudien qui était rentré chez lui après avoir visité l'Iran, un épicentre régional du virus. Après qu'une poignée de cas similaires ont été détectés, les autorités saoudiennes ont réagi en verrouillant des zones de la province orientale du royaume qui abritent de nombreux membres de la minorité musulmane chiite, jugés plus susceptibles d'avoir visité des lieux saints ou des séminaires chiites en Iran. qui a des liens avec les hôpitaux du royaume, a déclaré que les plus grandes épidémies de virus avaient lieu parmi les non-Saoudiens. Les travailleurs migrants d’Asie du Sud-Est ou des pays arabes les plus pauvres représentent environ un tiers de la population du royaume, soit environ 33 millions d’habitants. La plupart vivent entassés dans de grands camps à l'extérieur des grandes villes, dormant plusieurs dans une pièce et se rendant au travail entassés dans des bus - des conditions idéales pour la transmission d'un virus.Ces travailleurs ne peuvent pas non plus rentrer chez eux maintenant que le transport aérien a été interrompu et beaucoup ont un accès limité aux soins de santé. Les employeurs sont ostensiblement tenus de fournir une couverture de santé privée à leurs travailleurs étrangers, mais les règles sont rarement appliquées et la couverture "est assez nue si elle existe", a déclaré Steffen Hertog, professeur à la London School of Economics qui étudie l'Arabie saoudite. Plusieurs médecins en Arabie saoudite ou liés à ses hôpitaux ont déclaré que les plus grandes épidémies actuelles du royaume se situaient dans de vastes bidonvilles autour de La Mecque et de Médine. Ils abritent des centaines de milliers de musulmans ethniquement africains ou d'Asie du Sud-Est dont les parents ou les grands-parents ont prolongé leur séjour de visas de pèlerinage il y a des décennies. autres services gouvernementaux. Le plus grand nombre serait des descendants de réfugiés de Birmanie, maintenant connus sous le nom de Myanmar, arrivés il y a plus de 70 ans. De plus, tout résident permanent ou travailleur migrant sans visa actuel risque d'être expulsé, ce qui pourrait les décourager de se présenter pour chercher Dans une reconnaissance apparente du problème, le roi Salman a décrété la semaine dernière que le gouvernement allait désormais soigner tout étranger atteint de coronavirus, quel que soit le visa ou le statut de résident. "C'était une décision très judicieuse de dire essentiellement:" Si vous êtes malade ou vous pensez que vous avez pu être malade, veuillez vous manifester », a déclaré le Dr Gaines des Centers for Disease Control. "Vous allez faire baisser certains comportements où les gens peuvent être tentés de cacher des cas ou de ne pas être diagnostiqués, et vous auriez alors un problème à mijoter sous terre."