Mardi 24 Novembre 2020

Le coronavirus met à l'épreuve la responsabilité sociale des entreprises


Résumé
Un grand nombre de grandes entreprises parlent de leurs valeurs ou de l'importance qu'elles accordent à leurs employés et aux autres parties prenantes. La crise des coronavirus est le moment pour eux de respecter cet engagement. L'auteur propose certaines choses que les entreprises peuvent faire pour aider leurs employés, les petits fournisseurs, les prestataires de soins de santé et les communautés.

 
 
   
   
      Daniel Grizelj / Getty Images
     
  
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  Pour des millions d'Américains, la nouvelle loi de redressement sera trop peu tardive. Les paiements en espèces devraient prendre trois semaines pour atteindre les employés licenciés et les petites entreprises. Les entreprises peuvent différer les paiements et réduire les coûts, mais les employés qui ont perdu leur revenu sans avertissement ne peuvent pas attendre trois semaines pour se nourrir et nourrir leur famille. Pour une grande partie de l'Amérique, il s'agit d'une crise qui nécessite une action immédiate que seules les entreprises peuvent prendre.
  La façon dont les grandes entreprises réagissent à cette crise est un moment déterminant dont on se souviendra pendant des décennies. Il y a trente-huit ans, sept personnes à Chicago sont mortes en prenant des pilules de Tylenol empoisonnées. C'était un événement rare et localisé, mais Johnson & Johnson a immédiatement retiré tout le Tylenol de tous les magasins du monde entier, subissant une perte énorme pour éviter même un seul décès supplémentaire. Les gens parlent encore de cette décision. Les gens qui n'étaient même pas nés à l'époque étudient toujours ce cas dans les écoles de commerce.
  Lectures complémentaires
    
  Un grand nombre de grandes entreprises parlent d'avoir un objectif social et un ensemble de valeurs, ou de combien ils se soucient de leurs employés et des autres parties prenantes. Le moment est venu pour eux de respecter cet engagement. La recherche suggère que les gens ne croient vraiment que leur entreprise a un objectif et des valeurs claires lorsqu'ils voient la direction prendre une décision qui sacrifie la rentabilité à court terme pour le respect de ces valeurs.
  Lorsque la chaîne de pharmacies américaine CVS a choisi d'approfondir les soins de santé, elle a décidé qu'elle ne pouvait plus vendre de produits du tabac, ce qui lui a coûté 2 milliards de dollars de revenus. Lorsque mon cabinet de conseil en impact social, FSG, a rencontré la récession de 2008, nous avons pris la décision de ne pas licencier, mais de réduire les salaires sur une échelle mobile afin que ceux qui ont le plus profité des réductions les plus profondes et ceux qui ont fait les moins ont subi une réduction très mineure. Plus d'une décennie plus tard, les gens parlent encore de cette décision - et nous avons décidé de la répéter maintenant.
  Je comprends que les chefs d'entreprise subissent des pressions de la part des investisseurs et des banquiers pour économiser de l'argent et réduire les pertes, mais ni les investisseurs ni les banquiers n'auront faim. Même les retraités, qui ont vu leurs économies s'épuiser, peuvent s'attendre à voir les stocks se redresser tant qu'ils ne vendent pas en panique. Les entreprises amortissent les coûts de restructuration, de défaillances de produits ou d'acquisitions qui tournent mal en permanence. Tout le monde comprendra l'annulation des pertes dues à la pandémie de coronavirus. Voici certaines choses que les entreprises peuvent faire pour aider leurs employés, petits fournisseurs, prestataires de soins de santé et communautés.
Des employés. Ce que les entreprises font pour aider leurs employés licenciés - au-delà de ce qui est requis ou attendu - restera dans les mémoires et sera remboursé par une fidélité accrue, une productivité plus élevée et un avantage de réputation durable pour de nombreuses années à venir.
  Continuer à payer les salaires, même à un salaire inférieur au plein salaire, est une option. Walmart, Microsoft, Apple et Lyft se sont tous engagés à poursuivre les paiements aux travailleurs horaires pendant au moins les deux premières semaines de verrouillage. Ceci est essentiel non seulement en matière de responsabilité d'entreprise; cela réduira également considérablement les coûts de réembauche d'employés lorsque l'économie reviendra à la normale.
  Prêter de l'argent aux employés est une autre option. Laissés à eux-mêmes, de nombreux employés se tourneront vers les frais exorbitants de la dette de carte de crédit et des prêteurs sur salaire qui prélèveront un taux d'intérêt supérieur à 20% à un moment où les entreprises peuvent emprunter à 2% ou 3%. Cette différence de taux d'intérêt peut être la différence entre la faillite et la survie économique. Les sociétés devraient utiliser leur crédit et leurs garanties pour organiser des prêts à faible ou sans intérêt à leurs employés. Ils devraient calculer le salaire net des employés après les retenues sur la paie et demander à leurs banques d’accorder des prêts équivalant à un mois de salaire net à 3% d’intérêt, garantis par la société. Les employés peuvent rembourser les prêts au cours de la prochaine année sur leur salaire à leur retour au travail.
  Selon toute vraisemblance, très peu d'employés d'une entreprise auront réellement besoin de soins médicaux, mais s'ils n'ont pas d'assurance, cela peut aussi les mettre en faillite. Les entreprises devraient proposer de couvrir les frais médicaux de tous les employés non assurés - probablement entre 2% et 5% entraîneront en fait des factures importantes, et les entreprises peuvent négocier avec leur assureur une prime supplémentaire pour les couvrir. Malheureusement, les employés peuvent également avoir besoin d'aide pour couvrir les frais funéraires de ceux qui succombent.
Petits fournisseurs. Les entreprises devraient offrir des avances à leurs petits fournisseurs, en leur donnant aujourd'hui de l'argent comptant pour les marchandises dont elles auront besoin à leur retour à la production. C'est l'équivalent de l'achat de cartes-cadeaux pour garder votre magasin local en activité.

Le coronavirus met à l'épreuve la responsabilité sociale des entreprises

Les fournisseurs de soins de santé. Certaines parties du monde sont confrontées à de graves pénuries de fournitures médicales de base, mais en tant qu'entreprise mondiale, vous avez accès à des ressources partout. Le besoin de masques en Chine et en Corée du Sud a diminué alors qu'il continue de croître aux États-Unis et en Europe. Les entreprises devraient acheter et expédier les fournitures de l'endroit où elles sont disponibles à l'endroit où elles sont nécessaires. Ils devraient exploiter leur inventaire de tout ce qui pourrait aider, l'envoyer là où cela fera le plus de bien et prendre la perte.
Communautés. Les grandes entreprises devraient utiliser leurs fondations pour aider les garde-manger, les cliniques gratuites et autres organisations à but non lucratif pour répondre aux besoins immédiats des communautés où elles opèrent.
  Personne n'attend ni n'oblige les grandes entreprises à prendre des mesures extraordinaires pour aider leurs nombreuses parties prenantes, mais les mesures audacieuses et créatives qu'elles prennent aujourd'hui pour fournir une assistance immédiate définiront leur héritage demain.