Mercredi 21 Octobre 2020

Après le coronavirus : comment l'Europe se reconstruira-t-elle ?


L'Europe est au centre de la pandémie mondiale mais la solidarité entre les gouvernements européens a été remarquablement absente. Les failles politiques ont rouvert et on craint maintenant que les tensions sur le coût de la dépression économique imminente ne nourrissent le nationalisme et le populisme d'extrême droite. Des dirigeants italiens et espagnols désespérés ont averti que l'UE elle-même risquait de s'effondrer. Nous avons demandé aux experts comment les gouvernements pourraient encore se rassembler pour reconstruire un avenir prometteur après le verrouillage pour l'Europe et au-delà.

Charles Grant: Le choc sera inégal - cela nécessite une union budgétaire

Le coronavirus a donné de l'espoir à ceux qui souhaitent voir l'UE trébucher. Les pays ont donné la priorité à leurs propres besoins et la confiance entre les gouvernements a diminué. Une fracture nord-sud de longue durée sur l'avenir de la zone euro risque de se creuser dans un gouffre mortel.
La dépression économique affectera les recettes publiques et entraînera une augmentation de la dette publique et du chômage. Mais l'impact du virus sera inégal: certains États de l'UE commencent par s'endetter et comptent sur des secteurs tels que le tourisme qui seront gravement touchés, malgré le compromis que les ministres de l'UE ont signé le 9 avril.
Plusieurs pays du Sud, et en particulier l'Italie, sont confrontés à de sombres perspectives. Les Italiens estiment qu'après la crise de la zone euro et les crises migratoires, l'UE les abandonne à nouveau. Leur économie n'a guère progressé depuis la naissance de l'euro et la dette publique représente 135% du PIB. Le populiste Matteo Salvini remet désormais en question l'adhésion à l'UE et est bien placé pour remporter les prochaines élections.
La Commission européenne a eu du mal à donner un leadership fort, mais la plupart des principaux leviers sur la santé, les frontières et l'économie restent dans les capitales nationales.
La Banque centrale européenne a mis en place un impressionnant programme d'achat d'obligations de 750 milliards d'euros. Mais l'action de la BCE ne suffira pas. L'UE doit jouer un rôle dans la politique budgétaire. La France, l'Espagne et l'Italie souhaitent que l'UE émette des obligations garanties par les États membres. La plus grande partie de l'argent irait aux pays les plus nécessiteux, pour subventionner les dépenses de santé, les subventions aux entreprises, les indemnités de chômage et les investissements.
Les euro-obligations signifieraient que les pays les plus aisés de l'UE contribueraient à limiter les résultats désastreux dans le sud de l'Europe. Les Allemands, les Néerlandais et les autres habitants du Nord s'y opposent, craignant que cela décourage les pays les plus faibles d'entreprendre des réformes douloureuses. Ils ont raison, mais l'alternative - les membres de la zone euro sombrant dans une spirale négative de baisse du PIB et d'augmentation de la dette, et peut-être de sortie de l'UE - serait pire pour toutes les parties concernées.
Si l'UE ne peut pas répondre à Covid-19 en allant vers l'union fiscale, elle perdra sa crédibilité dans de nombreux États membres.
Charles Grant est directeur du Center for European Reform, un groupe de réflexion indépendant

Shada Islam: L'Europe pourrait limiter les dégâts mondiaux

La façon dont l'Europe agit aujourd'hui déterminera l'avenir de chacun après la pandémie.
Jusqu'à présent, ce n'est pas la meilleure heure d'Europe. Nous voyons un fluage autoritaire en Hongrie et ailleurs. Alors que la solidarité devient un mantra creux, la marque de l'UE est ternie.
Il ne doit pas en être ainsi. Le leadership américain manquant à l'action, l'UE pourrait franchir hardiment la brèche de trois manières importantes.
Premièrement, le choc est mondial. Des réponses nationales ou même régionales ponctuelles ne suffiront pas. Les dirigeants européens doivent faire ce que les dirigeants sages ont fait à la fin de la seconde guerre mondiale: organiser un autre moment à Bretton Woods pour construire un système inclusif de gouvernance économique mondiale. Les pays occidentaux n'appellent plus les coups de feu dans le monde réel.
Deuxièmement: établir un partenariat mondial sur la santé pour donner à l'Organisation mondiale de la santé les pouvoirs de surveiller les politiques de santé du gouvernement et d'assurer un meilleur échange mondial d'informations sur les urgences sanitaires et les pandémies.
Troisièmement: l'Europe devrait faire pression en faveur d'un plan mondial de sauvetage humanitaire pour aider les pays d'Asie du Sud et d'Afrique subsaharienne qui manquent de capacités nationales, d'argent ou de personnel médical.
La dette doit être effacée et les politiques d'aide traditionnelles révisées. Il faudra envisager de fournir «de l'argent gratuit» ou un revenu de base à ceux qui vivent dans les pays pauvres - ainsi que dans les pays riches. Le monde ne reprendra pas ses activités comme d'habitude.
Shada Islam est directrice de l'Europe et de la géopolitique au Thinktank des Amis de l'Europe

Bas Eickhout: Évitez l'austérité et transformez la reprise en un nouvel accord vert

Si l'Europe peut trouver les bons instruments à court et moyen terme, cette crise peut devenir bonne.
Des stratégies de sortie de verrouillage coordonnées et des fournitures médicales sont les besoins immédiats. Ensuite, deux défis: comment construire des instruments économiques conjoints pour répondre aux besoins de liquidité et comment construire une reprise à long terme.
Le partage des risques pour faire face à la charge financière est essentiel. À plus long terme, l'Europe aura besoin d'un plan de relance crédible. Mais nous devons tirer les leçons du passé: l'obsession de l'UE pour l'austérité a inutilement aggravé la crise de la zone euro et conduit à un chômage massif. Cette fois, l'Europe doit opter pour un programme d'investissement sérieux. Et il doit être utilisé pour faire face à la crise climatique et à la biodiversité.
La reprise de la pandémie en Europe doit être le nouvel accord vert de l'Europe, créant des emplois de qualité dans une économie climatiquement neutre et ouvrant la voie à une pollution zéro.
Bas Eickhout est un député vert néerlandais

Brigid Laffan: Il s'agit d'une crise psychologique mais elle n'a pas besoin d'être existentielle pour l'Europe

La santé publique est du ressort des gouvernements nationaux, et non de l'UE - mais une grande partie de la couverture de la réponse de l'Europe est présentée comme «existentielle», un test de sa survie. Mais l'UE ne dispose pas des ressources ou des loyautés auxquelles les États-nations peuvent faire appel.
Il essaie maintenant d'exploiter la capacité collective de l'Europe. Les ministres des finances de la zone euro ont mis en place trois instruments pour soutenir les travailleurs, les entreprises et les États membres de la zone euro. La France et l'Allemagne ont joué un rôle central dans la prévention d'une panne dommageable, mais les dirigeants européens devront désormais suivre un «fonds corona» pour reconstruire les systèmes de santé et faire face aux retombées économiques à plus long terme. Cette pandémie exige le plus grand déploiement de finances publiques et de puissance publique en Europe en temps de paix.
L'absence de données comparables fiables sur les taux de propagation et de mortalité à travers l'Europe reste un problème majeur. L'UE doit également se préparer aux futures pandémies en stockant des équipements essentiels et en veillant à ce qu'ils ne dépendent pas de chaînes d'approvisionnement éloignées.
Covid-19 est une crise psychologique pour des individus, des communautés et des pays entiers. Les pays les plus durement touchés doivent faire preuve de solidarité et savoir que le coût de la reprise ne pèsera pas uniquement sur eux.
Brigid Laffan est directrice de l'Institut universitaire européen de Florence

Vessela Tcherneva: Un nouveau Marshall Planifier et soutenir fuite des cerveaux en Europe de l'Est

La crise des coronavirus a amplifié l'écart entre l'est et l'ouest. Les gouvernements d'Europe centrale et orientale ont paniqué sachant que leurs systèmes de santé, sous-financés et bloqués dans les années 90, ne pouvaient tout simplement pas faire face, d'où leurs mesures de verrouillage extrêmement strictes. La crise met également à nu l'effet de la fuite des cerveaux d'est en ouest. L'UE ne peut pas continuer à négliger ce problème. Si le succès de l'Allemagne dans la gestion de la pandémie est en partie dû à une armée de médecins et d'infirmières migrants, cela ne devrait pas se faire au détriment de l'Europe centrale et orientale.
La libre circulation de la main-d'œuvre a également, paradoxalement, conduit au retour de millions d'Européens de l'Est. Environ 200 000 Bulgares qui ont perdu leur emploi en Europe occidentale sont rentrés chez eux depuis début mars. Sur une population de 3 millions, c'est une proportion importante (imaginez que 5 millions d'Allemands apparaissent soudainement sur le marché du travail ou demandent des allocations de chômage). Outre le soupçon qu'ils importent la maladie, les rapatriés peuvent devenir une préoccupation à plus long terme - et l'UE pourrait vouloir réfléchir à un système commun d'assurance-travail.
Un nouveau plan Marshall pour reconstruire l'Europe post-pandémique pourrait aider son économie à rebondir. Et nous pouvons constater que la vague populiste a atteint ses limites et les prises de pouvoir de style Orbán sont de courte durée.
Vessela Tcherneva est la directrice adjointe du Conseil européen pour les relations étrangères, basée à Sofia, Bulgarie

Rosa Balfour: La démocratie est menacée. Un changement complet de mentalité est nécessaire

L’accord de la semaine dernière de mettre 500 milliards d’euros à disposition pour la reprise est un pas en avant mais loin d’être suffisant pour permettre à l’Europe d’utiliser cette tragédie pour préparer l’avenir: une économie verte et numérique pour les générations futures. Ils devront en tout cas payer les frais de cette pandémie.
Cela nécessite un changement complet dans la réflexion sur l'investissement public, où les leçons de la réforme keynésienne d'après-guerre sont plus pertinentes que les décennies néolibérales plus récentes.

Ce n'est pas seulement l'économie. La démocratie est de plus en plus menacée. L'UE est condamnée si elle compte des États autoritaires parmi ses membres. Si la vision populiste de l'UE comme une union lâche de nations avec une intégration politique minimale prévaut, elle marquerait le début d'une perte de pertinence pour les Européens et le monde.
Le risque d'une Europe plus tournée vers l'intérieur est désormais élevé. Mais, si la pandémie se propage dans d'autres régions, il y aura des demandes de soutien occidental. Si l'Europe ne prend pas ses responsabilités, la perte se fera sentir dans le monde entier.
Rosa Balfour est la directrice de Carnegie Europe