Vendredi 14 Aout 2020

Le coronavirus pourrait exposer la situation financière désastreuse du Suffolk à une situation pire que ce que l'on craignait


La crise fiscale du comté de Suffolk est-elle encore pire que ce que l'on nous a laissé croire? A-t-il fallu quelque chose d'aussi terrible que la pandémie de coronavirus pour voir plus précisément à quel point les finances du Suffolk sont devenues chancelantes?
En raison de la pandémie de COVID-19, l'échéance finale pour le paiement des impôts fonciers dans le comté de Suffolk le 31 mai constitue un exploit de taille pour beaucoup. Les affaires sont globalement au point mort. Il n'y a plus d'emplois pour un grand nombre de soutiens de famille. L'économie locale est sur son dos.
Les 10 gouvernements municipaux sont les «agents collecteurs» des taxes foncières. En vertu de la loi de l'État, chaque propriétaire foncier paie des impôts fonciers chaque année, généralement en demi-paiement tous les six mois. La ville prend sa part, envoyant le reste aux autres entités gouvernementales, à savoir les districts spéciaux (pour des services tels que la protection contre les incendies, l'éclairage public, même les trottoirs), les districts scolaires et, enfin, les paiements dus au comté.
De nombreux propriétaires fonciers paient leurs impôts fonciers progressivement, tout au long de l'année, ainsi que leurs versements hypothécaires, à leur banque de crédit ou à leur société de prêts hypothécaires. La banque, à son tour, paie ces taxes collectées et «entiercées» aux villes. De nombreux propriétaires dans les 10 villes du Suffolk ont ​​sonné l'alarme auprès de chaque mairie, de plus en plus soucieux d'un retard de paiement.

Un certain nombre de propriétaires fonciers n'ont pas d'hypothèque grevant leur propriété et paient leurs factures d'impôt directement au receveur des impôts de la mairie. Après avoir subi un coup dévastateur, comme beaucoup l'ont fait dans le contexte de ralentissement économique actuel, nombre de ces propriétaires se trouvent confrontés à de graves difficultés financières et ont sonné l'alarme avec leur mairie, plaidant pour un retard.
Sans aucun rôle d'agent de collecte, les districts scolaires et le comté de Suffolk ne reçoivent pas ces appels de détresse que reçoivent les superviseurs de la ville. En réponse aux appels de ces propriétaires fonciers soudainement et profondément en difficulté financière, la Suffolk County Supervisors Association a exhorté le gouverneur de New York à déplacer ce délai de paiement des impôts par décret du 31 mai au 1er août, sans pénalité ni intérêt.
Entrez les fonctionnaires du comté et des districts scolaires. Ils en sont venus à être habituellement dépendants, année après année, de chaque paiement de chaque propriétaire, et à prendre ces paiements pour acquis. La preuve de cela peut être trouvée dans le niveau paralysant que les impôts fonciers ont atteint, même avec des «plafonds d'impôts», qui semblent être devenus un peu plus qu'une belle phrase.
Une preuve supplémentaire et plus troublante du fardeau non apprécié que ces différents gouvernements locaux ont créé pour les propriétaires fonciers est la pratique désormais courante d'emprunter de l'argent pour payer les coûts d'exploitation courants. Cela est particulièrement vrai du Suffolk.
Le comté de Suffolk a conclu d'énormes contrats de cadeaux, couvrant des années, avec ses syndicats de police, aujourd'hui parmi les mieux payés de la nation. Et ils l'ont fait tout en admettant librement qu'ils n'avaient aucune idée de comment ils allaient payer pour cela. Il est devenu le facteur le plus important du déclin budgétaire en cours du Suffolk. La réponse de Suffolk à la pression des superviseurs pour prolonger le délai de paiement des impôts fonciers a été très insistante. Pour en revenir à sa pratique insoutenable de cautionner des fonds empruntés pour payer des factures pour les dépenses de fonctionnement, les responsables du Suffolk ont ​​maintenant vraiment laissé le chat sortir du sac. Tant l'exécutif du comté (récemment réélu sur l'assurance que les finances du comté se «stabilisaient») que le contrôleur (récemment battu dans son défi électoral contre l'exécutif sur une plate-forme que le comté ne pouvait pas payer ses factures) rechignent avec stridence à la très idée d'un retard de juin à août.
Ils nous disent que juste un court délai de ce type signifie que le comté ne remboursera pas une partie de sa dette cautionnée de 329 millions de dollars due en juillet et 74 millions de dollars supplémentaires en août.
Les fonctionnaires de notre comté voisin, Nassau, n'ont exprimé aucun problème avec un retard pour les paiements d'impôts fonciers demandés par leurs villes. Nassau avait autrefois le même genre de gros problème de dépense que Suffolk a eu ces dernières années. Mais l'État est intervenu et a placé le budget de Nassau, et pratiquement toutes les dépenses, sous le contrôle d'une autorité. Cette autorité financière de Nassau a maintenu ses dépenses au plus près des moyens de Nassau, et lorsque Nassau emprunte avec des obligations, l'autorité financière de Nassau rend l'emprunt plus facile et encore moins cher. C'est parce que Wall Street se sent beaucoup plus à l'aise avec les obligations flottantes avec un comté limité par la Nassau Finance Authority.
Pendant ce temps, la notation obligataire de Suffolk a de nouveau baissé le mois dernier pour la énième fois. Nous ne sommes que légèrement au-dessus du classement des obligations indésirables. Et grâce à la relation chaleureuse entre le gouverneur et notre exécutif dans le Suffolk, l'idée même d'une autorité financière pour le Suffolk est par la fenêtre. Ce serait tout simplement trop embarrassant politiquement.
Et cette relation chaleureuse condamne très efficacement toute chance de donner une pause - une sorte de pause - à ceux qui paient vraiment ces factures. La mauvaise gestion du comté de Suffolk, à toutes fins pratiques, n’est pas leur problème. Et s’ils sont sous le choc de leur propre misère, les contribuables fonciers devront l’aspirer. Et s'ils ne le font pas, ou sont même en retard, ce sera le Suffolk qui saisira littéralement la propriété, avec ses adjoints au shérif, et la vendra aux enchères.

Le coronavirus pourrait exposer la situation financière désastreuse du Suffolk à une situation pire que ce que l'on craignait

Finissons donc par ces deux questions: le Suffolk pourra-t-il jamais sortir de sa propre voie? Et les gens «possèdent»-ils vraiment leur propriété dans le comté de Suffolk? Nous avons besoin de votre aide.Plus que jamais, la survie d'un journalisme local de qualité dépend de votre soutien. Notre communauté est confrontée à une perturbation économique sans précédent et l'avenir de nombreuses petites entreprises est menacé, y compris le nôtre. Il faut du temps et des ressources pour fournir ce service. Nous sommes une petite entreprise familiale et nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour que cela continue. Mais aujourd'hui plus que jamais, nous dépendrons de votre soutien pour continuer. Soutenez RiverheadLOCAL aujourd'hui. Vous comptez sur nous pour rester informé et nous comptons sur vous pour rendre notre travail possible.