Samedi 26 Septembre 2020

Le coronavirus force la politique face à face en ligne


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La pandémie a rendu les campagnes politiques un peu moins visibles et beaucoup moins personnelles.

Le coronavirus force la politique face à face en ligne

Les dépliants politiques ne sont pas suspendus à nos poignées de porte avant. Les séances de discussion ouverte se déroulent désormais sur des écrans d'ordinateur, réduisant ainsi le coût des cupcakes et de nombreux avantages des discussions publiques dans les grandes salles. Les collectes de fonds qui passeraient normalement d'un discours de candidat à un chèque et à une poignée de main sont désormais organisées en ligne, avec des liens pour les donateurs qui souhaitent envoyer des contributions électroniques et ajouter leur nom à des listes de diffusion hyperactives.

La plupart des candidats du Texas ne sont pas occupés à faire campagne pour les votes en ce moment; la plupart ont obtenu leur candidature et se préparent pour les élections générales de novembre. Mais les candidats au second tour du Parti démocrate et républicain se préparent pour une élection le 14 juillet précédée de deux semaines de vote anticipé à partir du 29 juin. Il y a aussi une élection spéciale du Sénat de l'État dans le centre du Texas sur le bulletin de vote.

Gagner l’attention des électeurs pour des élections de second tour, en particulier au milieu de l’été, est une proposition difficile. La pandémie et d'autres nouvelles nationales évincent les conversations politiques nationales et locales. L'électorat de ruissellement est un petit troupeau civique pour commencer. Cela rend plus facile de contacter les électeurs probables, mais essentiel pour les amener aux urnes - et pour s’assurer qu’ils connaissent le nom d’un candidat lors de leur arrivée.

"La pandémie a changé les attentes quant à ce que devrait être une campagne sur le terrain", a déclaré Pritesh Gandhi, qui est dans un second tour avec Mike Siegel pour choisir le challenger démocrate du représentant américain Mike McCaul, R-Austin. Un candidat doit encore faire toutes les choses normales - parler aux gens, gagner leur faveur, attirer leurs votes, peut-être recueillir des dons. Mais tout ce qui était fait en personne a maintenant le mot «virtuel» devant lui.

Gandhi fait ce qu'il appelle «la marche virtuelle», en utilisant le téléphone au lieu de ses pieds pour faire du porte-à-porte. "Les événements virtuels ont été les événements les plus fréquentés de la campagne", dit-il, comparant sa campagne de ruissellement avec celle qui a précédé la primaire de mars.

Les détails de ce qui fonctionne et de ce qui diffère dépendent de la race. Les candidats à l'échelle de l'État ne font pas campagne de porte à porte comme le font les candidats à la Chambre d'État, au Sénat ou au Congrès. L’État est trop grand et le temps est trop court.

Les contacts individuels avec les électeurs se font par voie électronique et par courrier et - quand il est temps de voter - parfois par téléphone. Mais les assemblées publiques locales autour de l'État qui donneraient aux électeurs une chance de voir des candidats en chair et en os ne se produisent pas, a déclaré Chrysta Castañeda, une démocrate candidate à un siège ouvert à la Texas Railroad Commission. Son adversaire en juillet est l'ancien représentant de l'État, Roberto Alonzo de Dallas; le vainqueur affrontera le républicain Jim Wright, qui a contrarié le commissaire des chemins de fer Ryan Sitton lors de la primaire de mars.

Cette commission, qui réglemente l’industrie pétrolière et gazière de l’État, n’est pas bien connue. Les candidats des deux partis politiques ont du mal à attirer l'attention - en particulier quand il y a une course présidentielle flashy au sommet du scrutin pour distraire les électeurs. Castañeda dit que l'effondrement du prix du pétrole et l'état de l'économie ont fait monter le volume, mais les élections de juillet ne font toujours pas l'objet de conversations quotidiennes dans l'État.

«Il est surprenant de voir à quelle vitesse nous nous convertissons en campagne virtuelle, et c'est plus efficace que ce que je faisais», dit-elle. Voler autour de l'État aux assemblées publiques et aux collectes de fonds a été remplacé par des événements virtuels qui ont chacun attiré 30 à 100 électeurs.

Le retard dans le second tour des élections - initialement prévu pour mai mais repoussé à juillet face à la pandémie - n'a donné aucun avantage aux candidats, selon Gandhi.

«Avril était un mois mort», dit-il. "C'était perdu pour tout le monde."

Les choses se sont considérablement accélérées. C'est normalement la saison des événements de collecte de fonds à Austin, où les candidats de tout le Texas à la recherche de bureaux d'État se rendent dans la capitale de l'État pour collecter des fonds auprès des lobbyistes et des groupes d'intérêts spéciaux, souvent dans une sorte d'opération de collecte de chèques en série tenue dans les chambres adjacentes à un opéra historique maintenant connu sous le nom de Austin Club.

Cela ne se produit pas. Le zoom est en cours. C'est un moyen d'entendre un candidat et d'inciter des donateurs partageant les mêmes idées ou intéressés à envoyer de l'argent. Mais cela ne crée pas de relations de la même manière. Les collectes de fonds en direct permettent aux donateurs et aux candidats de se rencontrer d'une manière qui n'est pas possible lorsque le public est une grille de visages sur un écran d'ordinateur.

Les ruissellements de juillet sont un essai pour les élections générales de novembre. Les électeurs porteront des masques et porteront un désinfectant pour les mains, tout comme les juges électoraux qui manipulent leurs bulletins de vote. Les tribunaux sont encore en train de décider combien de ces électeurs seront autorisés à voter par correspondance. Mais les changements se situent également de l'autre côté, où les candidats tentent de comprendre comment se connecter avec des personnes qu'ils ne peuvent pas voir face à face, pour créer des communautés de personnes qu'ils n'ont jamais réellement rencontrées.