Mercredi 30 Septembre 2020

Après Coronavirus et Ghosn : Renault et Nissan tracent leur avenir


Lorsque Nissan et Renault ont décidé de fabriquer leur première voiture électrique grand public il y a une décennie, les premières ambitions de collaboration se sont évanouies au milieu des luttes intestines entre les groupes. La Nissan Leaf et Renault Zoe qui en ont résulté n'ont partagé qu'une seule partie commune. "Aucun artiste de rue à Paris ne dira jamais que la" Joconde "est meilleure que sa propre peinture", a déclaré Ashwani Gupta, directeur des opérations de Nissan, au Financial Times par vidéo. lien cette semaine. «C'est la même chose avec les ingénieurs: aucun ingénieur ne dira que l'autre ingénieur est meilleur que moi.» Maintenant que les constructeurs automobiles annoncent leur dernière tentative de redémarrer leur alliance fracturée et de traverser la tempête économique, les efforts passés de coopération étroite sont en cours Un nouveau système de «leader-suiveur» met un groupe en charge de la production de modèles et de régions particuliers pour tenter de jouer sur les forces de chaque entreprise. Jean-Dominique Senard, président de Renault, convient que les précédentes tentatives de partage du travail entre les entreprises ont conduit à "un énorme gâchis en termes de va-et-vient dans les réunions et tout le reste où ils ne décident de rien". Il a ajouté: "Il a paralysé l'entreprise." Dans la restructuration plus large, Nissan et Renault doivent réduire les modèles, fermer les usines et licencier des travailleurs. Ils tentent de réduire de 5 milliards de dollars les coûts fixes et prévoient de supprimer au moins 27 500 emplois dans les années à venir. Les deux sociétés envisagent de réduire la capacité de production d'environ 20% pour un total de 8,7 millions de véhicules par an d'ici 2024.

Des ouvriers espagnols protestent contre la fermeture de l'usine Nissan de Barcelone © Getty Images
L'alliance a également tenté de tuer le fantôme de Carlos Ghosn, qui a dirigé le groupe qui comprend également Mitsubishi, pendant deux décennies avec la vision de construire un géant mondial intouchable.Si cela fonctionne, l'alliance, qui était autrefois la plus grande de l'industrie automobile, traversera la crise actuelle intacte. Sinon, une scission semble presque inévitable, les forçant à trouver de nouveaux partenaires - ou acquéreurs. "C'est le dernier lancer de dés", a déclaré une personne proche de la direction de l'alliance. «Ils ont essayé toutes les options. Si cela ne fonctionne pas, les trois sociétés membres ne survivront pas par leurs propres moyens. »Alors que les entreprises se débattaient avant que la pandémie mondiale ne s'installe, Covid-19 a éliminé toute prétention que les sociétés peuvent survivre seules dans une industrie où les plus grands acteurs sont encore en vrac. La fusion complète envisagée depuis longtemps par M. Ghosn est sur la table. Ses objectifs de vente audacieux et son obsession de «être le premier sur le podium, que les clients soient prêts ou non à payer» pour rentabiliser les ventes, ont été abandonnés, a déclaré Clotilde Delbos, directrice générale par intérim de Renault, aux investisseurs., nous ne voulons pas être au sommet du monde. Ce que nous voulons, c'est avoir une entreprise durable et rentable », a-t-elle déclaré. "C'est un changement complet d'objectifs." Les dirigeants de l'Alliance ont élaboré la stratégie en moins de six mois, volant entre Paris et Yokohama une fois par mois avant de passer aux appels vidéo hebdomadaires Zoom lorsque les voyages mondiaux sont devenus impossibles. "Regardez, nous avons été ici avant et nous pourrions être ici à nouveau, se demandant si c'est la dernière chance pour l'alliance. Mais c'est grave, nous savons que nous devons devenir rentables ", a déclaré un membre du conseil d'administration de l'une des sociétés. Mais les membres des deux entreprises affirment que des obstacles importants subsistent, notamment les gouvernements en France et au Japon - et se demandent si la nouvelle approche est une rupture nette avec le passé ou simplement le dernier effort pour éliminer les fissures. Pour les deux sociétés qui luttent pour endiguer la fuite des liquidités causée par l'arrêt mondial des ventes de voitures, les dirigeants disent que le nouveau cadre est la «meilleure option disponible» pour le alliance pour réduire les coûts fixes des usines et d'autres investissements dans des marchés sous-performants.Bien que le modèle leader-suiveur signifie essentiellement le retrait de Nissan de l'Europe et le retrait de Renault de l'Asie, la stratégie évite aux deux entreprises le processus douloureux et coûteux de négocier une sortie complète des régions avec les concessionnaires et les représentants du gouvernement. «L'objectif principal est d'éviter la duplication des investissements. Mais il n'y a pas de solution magique au-delà de cela », a déclaré une personne proche de la direction de Nissan. «Cela ne garantit pas que l'alliance se développera et se développera d'ici.» Au-delà de l'exercice de réduction des coûts, la stratégie nécessite un changement fondamental de mentalité pour les employés habitués à la façon dont les choses ont été faites pendant l'ère Ghosn. Le nouveau régime se séparera également d'une culture axée sur la rémunération où les employés ont été récompensés pour avoir atteint des objectifs financiers. "Cela implique de la douleur et cela prend du temps", a déclaré un haut responsable de l'alliance. M. Gupta a déclaré: «Vous devez changer leur état d'esprit du volume à la valeur. Ce changement de mentalité dans le monde, y compris chez nos concessionnaires, est vraiment important. » M. Senard a également cherché à tracer une ligne dans la culture ciblée de l'ère Ghosn: «J'en ai marre de ces fausses cibles et synergies qui dansent dans les airs dans un spectacle où, en fin de compte, personne ne comprend où ils sont. Et ils ne finissent nulle part parce que le processus n'est pas le bon. »Les représentants de M. Ghosn ont défendu ses performances et la gestion de l'alliance, affirmant qu'il ne pouvait pas« être responsable de l'état de l'entreprise qu'il n'a pas dirigé depuis 18 mois. ". La refonte de la stratégie intervient également lors d'une période de changement de leadership chez Nissan et Renault. Le nouveau PDG du constructeur automobile français, Luca de Meo, n'a pas encore commencé après avoir quitté Volkswagen, tandis que Nissan expérimente toujours avec une équipe de direction de la troïka dirigée par le directeur général Makoto Uchida.Au milieu du remaniement de la salle de réunion, des personnes proches de Nissan ont déclaré que M. Uchida et M. Senard n'a pas encore développé de relation solide avec la direction de son troisième partenaire, Mitsubishi Motors, le seul membre à ne pas avoir annoncé de nouveau plan à moyen terme la semaine dernière. Au sein de l'alliance, des doutes subsistent quant à l'alignement des intérêts des trois partenaires. "Tout est fait dans l'optique de ce qui est le mieux pour Nissan et rien de tout cela n'a à voir avec ce qui est le mieux pour l'alliance", a déclaré une personne proche du groupe japonais.

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Des choix difficiles nous attendent, chargés de considérations politiques et de raisons commerciales. Les pourparlers se poursuivent sur le transfert des réseaux de concessionnaires et d'autres services alors que l'alliance se divise par région.L'État français, premier actionnaire de Renault et proche de signer une garantie de prêt de 5 Md € pour le constructeur, tente lui aussi de marcher. entre permettre au groupe de réduire les coûts et garder les syndicats et le public sur le côté. A l'usine Renault de Maubeuge dans le nord du pays, des manifestants accusant M. Senard de trahison ont manifesté samedi contre les suppressions d'emplois prévues, dont 4600 en France.Ailleurs, des discussions entre la paire pour construire deux modèles Renault dans le Nissan UK Sunderland de Nissan Le site, rapporté dans le FT le mois dernier, a été temporairement interrompu car il est devenu évident qu'il n'était pas possible de faire avancer le climat politique, selon deux personnes. Les deux parties, qui sont fondamentalement d'accord sur la logique industrielle de la décision, ont l'intention de reprendre les discussions «dans quelques semaines», a déclaré l'une des personnes. L'autre a déclaré qu'il était trop tôt pour remettre à plus tard le calendrier des pourparlers. Mais les deux sociétés disent maintenant que des choix difficiles doivent être faits - cette crise est trop profonde pour permettre le luxe de la guerre intestine. "Il n'y a pas de retour possible, », A déclaré M. Senard. "Il n'y a pas de retour parce que nous ne pouvons pas nous le permettre."