Lundi 30 Novembre 2020

Coronavirus : comment l'Inde jouera un rôle majeur dans un vaccin Covid-19


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                Une demi-douzaine d'entreprises indiennes développent des vaccins contre le coronavirus
            
        Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré la semaine dernière que l'Inde et les États-Unis travaillaient ensemble pour développer des vaccins contre le coronavirus.

La remarque de M. Pompeo n'a pas été entièrement une surprise.

Coronavirus : comment l'Inde jouera un rôle majeur dans un vaccin Covid-19

Les deux pays gèrent un programme conjoint de développement de vaccins reconnu internationalement depuis plus de trois décennies.

Ils ont travaillé sur l'arrêt de la dengue, des maladies entériques, de la grippe et de la tuberculose. Des essais d'un vaccin contre la dengue sont prévus dans un avenir proche.

L'Inde est l'un des plus grands fabricants de médicaments génériques et de vaccins au monde. Il abrite une demi-douzaine de grands fabricants de vaccins et une multitude de plus petits fabricants, entre autres maladies.

Aujourd'hui, une demi-douzaine d'entreprises indiennes mettent au point des vaccins contre le virus responsable de Covid-19.

L'un d'eux est le Serum Institute of India, le plus grand fabricant de vaccins au monde par le nombre de doses produites et vendues dans le monde. L'entreprise, âgée de 53 ans, produit 1,5 milliard de doses chaque année, principalement à partir de ses deux installations dans la ville occidentale de Pune. (Il possède deux autres petites usines aux Pays-Bas et en République tchèque.) Environ 7 000 personnes travaillent pour l'entreprise.

La société fournit une vingtaine de vaccins à 165 pays. Quelque 80% de ses vaccins sont exportés et, à une moyenne de 50 cents la dose, ils sont parmi les moins chers du monde.

Maintenant, la société a mis en place une collaboration avec Codagenix, une société américaine de biotechnologie, pour développer un vaccin "vivant atténué", parmi les plus de 80 qui seraient en développement dans le monde entier.
    
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                Le Serum Institute of India, basé à Pune, est le plus grand fabricant de vaccins au monde
            
        Ce vaccin est créé en réduisant la virulence - ou en supprimant les propriétés nocives - d'un agent pathogène tout en le maintenant en vie. (Ils ne provoquent aucune maladie ou une maladie très légère car le pathogène est affaibli dans des conditions de laboratoire.)

"Nous prévoyons une série d'essais sur les animaux [on mice and primates] de ce vaccin en avril. D'ici septembre, nous devrions pouvoir commencer les essais sur les humains ", m'a dit par téléphone Adar Poonawalla, directeur général du Serum Institute of India.

L'entreprise de M. Poonawalla s'est également associée pour produire en série un
        vaccin en cours de développement par l'Université d'Oxford
et soutenu par le gouvernement britannique. Un virus chimpanzé génétiquement modifié constituerait la base du nouveau vaccin.
        Essais cliniques humains
a commencé à Oxford jeudi. Si tout se passe bien, les scientifiques espèrent faire au moins un million de doses d'ici septembre.

"Il est assez clair que le monde aura besoin de centaines de millions de doses, idéalement d'ici la fin de cette année, pour mettre fin à cette pandémie, pour nous sortir du confinement", a déclaré le professeur Adrian Hill, qui dirige le Jenner Institute à Oxford. le correspondant de la BBC Health and Science James Gallagher.

C'est là que les fabricants de vaccins indiens ont une longueur d'avance sur les autres. La firme de M. Poonawalla à elle seule a une capacité supplémentaire de 400 à 500 millions de doses. "Nous avons beaucoup de capacités car nous y avons investi", dit-il.

Il y a plus.
        Bharat Biotech, basée à Hyderabad
 avait annoncé un partenariat avec l'Université du Wisconsin Madison et la société américaine FluGen pour fabriquer près de 300 millions de doses d'un vaccin pour une distribution mondiale. Zydus Cadilla travaille sur deux vaccins, tandis que Biological E, Indian Immunologicals et Mynvax développent chacun un vaccin. Un autre
        quatre ou cinq vaccins locaux en sont aux premiers stades de développement
.

«Le crédit doit aller aux entrepreneurs et aux sociétés pharmaceutiques qui ont investi dans une fabrication de qualité et dans des processus qui ont permis de produire en vrac. Les propriétaires de ces sociétés ont également eu pour objectif de faire du bien au monde, tout en gérant une entreprise prospère. et ce modèle est gagnant-gagnant pour tous », m'a dit Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les experts préviennent que les gens ne devraient pas s'attendre à un vaccin sur le marché de si tôt.
  Légende vidéo
        
          Coronavirus: Qu'est-ce qu'un vaccin et comment est-il fabriqué?
        
      David Nabarro, professeur de santé mondiale à l'Imperial College de Londres, affirme que les humains devront vivre avec la menace du coronavirus
        "dans un avenir prévisible"
car il n'y a aucune garantie qu'un vaccin sera développé avec succès.

Et Tim Lahey, chercheur en vaccins au University of Vermont Medical Center, prévient qu'il y a "une bonne raison de s'inquiéter"
        un vaccin contre les coronavirus provoquerait des réponses immunitaires nuisibles
aussi".

Les infections mondiales à Covid-19 ont déjà dépassé 2,5 millions de personnes, avec plus de 177 000 décès. La mise au point d'un vaccin sûr pouvant être produit en masse va prendre beaucoup de temps - chaque lot doit être testé chimiquement et biologiquement avant d'être libéré. "Mais nous avons bon espoir d'avoir un vaccin sûr et efficace dans deux ans ou moins", a déclaré M. Poonawalla.
    
    
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