Lundi 13 Juillet 2020

Coronavirus: pourquoi tant d'infirmières américaines sont au chômage


À une époque où les professionnels de la santé mettent leur vie en danger, des dizaines de milliers de médecins aux États-Unis subissent d'importantes réductions de salaire.

Et même si certaines régions des États-Unis parlent de pénuries désespérées de personnel infirmier, ailleurs dans le pays, de nombreuses infirmières sont invitées à rester à la maison sans salaire.

Coronavirus: pourquoi tant d'infirmières américaines sont au chômage

En effet, les entreprises de soins de santé américaines cherchent à réduire leurs coûts alors qu'elles peinent à générer des revenus pendant la crise des coronavirus.

"Les infirmières sont appelées des héros", dit Mariya Buxton, clairement contrariée. "Mais je ne me sens vraiment pas comme un héros en ce moment parce que je ne fais pas ma part."

Mme Buxton est infirmière pédiatrique à St Paul, au Minnesota, mais a été invitée à rester à la maison.

Dans l'unité où travaillait Mme Buxton et dans les hôpitaux de la majeure partie du pays, les procédures médicales qui ne sont pas jugées urgentes ont été interrompues. Cela a entraîné une perte massive de revenus.
    
    Bien qu'elle ait jusqu'à présent conservé des prestations d'assurance maladie par le biais de l'entreprise pour laquelle elle travaillait, Mme Buxton ne touche pas son salaire pendant son absence.

"Les gens me disaient toujours qu'étant infirmière, vous n'aurez jamais à vous soucier d'avoir un emploi. Et me voici, je viens de 40 ans et je suis au chômage pour la première fois depuis que j'ai commencé à travailler", dit-elle.

Bien qu'elle soutienne les mesures prises pour freiner la propagation du virus, Mme Buxton craint que plus les hôpitaux ne peuvent pas effectuer de procédures médicales régulières, plus il y aura d'infirmières qui se trouveront dans la même situation qu'elle.
    
    Et la génération de revenus pour les hôpitaux n'a pas seulement été affectée par les interdictions de chirurgie élective.

"Je devais travailler 120 heures pour le mois d'avril. Mais vers la mi-mars, j'ai regardé l'horaire et toutes mes heures avaient été réduites", explique le Dr Shaina Parks.

"Je n'ai reçu ni appel téléphonique ni e-mail ou quoi que ce soit. Ils étaient simplement partis. C'était une sensation extrêmement inconfortable", dit-elle.
    
    Le Dr Parks est un spécialiste de la médecine d'urgence basé dans le Michigan, mais qui travaille dans les hôpitaux de l'Ohio et de l'Oklahoma.

Les services dans lesquels elle travaille sont toujours ouverts, mais les patients n'entrent pas.

«J'ai fait de la télémédecine le mois dernier pour gagner un peu du revenu que j'ai perdu», explique le Dr Parks.

"Et ce que j'entends de presque tous les patients, c'est qu'ils ne veulent vraiment pas aller à l'hôpital parce qu'ils ont peur du coronavirus."

Ce sentiment a rendu les services d'urgence à travers le pays beaucoup plus silencieux que la normale.

"Si nous ne voyons pas de patients, nous ne générons aucune sorte d'argent facturable, et bien que nous soyons payés à l'heure, nous gagnons également de l'argent en fonction du nombre de patients que nous voyons par heure."

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Le Dr Parks dit qu'elle a envisagé de déposer des demandes de prestations de chômage pour essayer d'aider à rembourser le prêt étudiant.

Bien qu'il puisse sembler curieux que tant de membres du personnel médical américain subissent des réductions de salaire ou aient perdu leur travail pendant une pandémie, les responsables des soins de santé affirment que les énormes pressions financières signifient qu'ils n'ont pas eu le choix.

«Nous avons vu nos revenus baisser de 60%, presque du jour au lendemain», explique Claudio Fort, PDG d'un hôpital du Vermont qui perd environ 8 millions de dollars (6,4 millions de livres sterling) par mois.

C'est pourquoi, dit-il, ils ont dû embaucher environ 150 personnes, soit un peu moins de 10% des effectifs hospitaliers.
    
    
    
    "Je ne pense pas qu'il y ait un hôpital dans le pays qui ne cherche pas à savoir comment survivre et quelles choses difficiles ils doivent faire pour essayer de réduire leur structure de coûts et de préserver les flux de trésorerie alors que nous naviguons à travers cela, ", explique M. Fort.

Son hôpital a reçu environ 5,4 millions de dollars du gouvernement fédéral pendant la crise, mais cela laisse encore un gros déficit et l'hôpital ne sait pas encore quelle aide supplémentaire pourrait lui être offerte par Washington dans les mois à venir.

"Il s'agit d'une situation sans précédent", a déclaré M. Fort, craignant le potentiel d'un impact durable.

"Quand tout sera fini, nous espérons ramener tout le monde au plein emploi pour aider à servir les 60 000 personnes dont nous nous occupons, mais nous ne savons tout simplement pas combien de choses que nous avons faites il y a seulement deux mois que nous allons pour pouvoir continuer à subvenir aux besoins de la communauté », dit-il.

Mais pour certains, les licenciements de personnel médical et le fait que des dizaines de milliers de ceux qui travaillent encore ont été obligés de réduire les salaires, a cristallisé le sentiment que même revenir à la situation antérieure à la pandémie ne suffit pas.
    "Il est criminel que ces gens voient leurs heures et leur salaire réduits à un moment où ils risquent leur vie, quand c'est la période la plus dangereuse de notre carrière pour venir travailler tous les jours et quand vraiment ils devraient recevoir quelque chose comme la prime de risque », explique le Dr Jane Jenab.

Le Dr Jenab est médecin en médecine d'urgence à Denver, Colorado. Pour elle, le problème est devenu clair.

"L'un des plus gros problèmes de la médecine américaine aujourd'hui est qu'elle est devenue une entreprise. Dans le passé, ce n'était pas le cas", explique le Dr Jenab.

"Ils ont tendance à être très maigres avec ces hôpitaux, avec ces grands groupes médicaux d'entreprise, car honnêtement, ils sont beaucoup plus préoccupés par le profit que leurs patients", dit-elle, clairement passionnée.

Le Dr Jenab dit qu'elle estime que la perte brutale de revenus subie par le personnel médical n'est qu'un problème systémique dans les soins de santé privés aux États-Unis qui a été mis en relief par la crise des coronavirus.

"L'une des principales conversations que nous avons en ce moment [as doctors in the US] c'est quand tout est fini, comment pouvons-nous apporter des changements réels et durables à notre profession? ", dit-elle.

«Il est difficile de ne pas se rendre compte à quel point nous devons radicalement abandonner le centre d'intérêt de la médecine aux affaires et revenir aux soins de nos patients.

Reportage supplémentaire par Eva Artesona