Vendredi 7 Aout 2020

Après le coronavirus: les libéraux de Californie disent que le retour à la normale ne suffira pas


LOS ANGELES - Logement pour les sans-abri. Réforme de la justice pénale. Lutter contre la fracture numérique pour les écoliers dans les zones rurales.Poussé par l'urgence de la crise des coronavirus et malgré de graves vents contraires économiques, les Californiens libéraux voient ce moment comme une ouverture pour faire avancer un programme qui aborde certains des problèmes les plus insolubles et les plus controversés de l'État. Déjà, des milliers de personnes ont été libérées des prisons et des prisons de l'État, la caution en espèces a été supprimée pour la plupart des délits, des milliers de sans-abri ont maintenant des toits au-dessus de leur tête et des enfants des zones rurales et pauvres de l'État sont envoyé des dizaines de milliers d'ordinateurs portables pour l'enseignement à distance - des mesures temporaires pour faire face à la pandémie que les dirigeants espèrent devenir des solutions durables aux problèmes d'inégalité de longue date.Bien que de nombreux habitants du pays parlent de revenir à la normale, un refrain commun émerge parmi les puissants de la Californie gauche politique et de nombreux dirigeants libéraux à travers l'Amérique: Normal ne fonctionnait pas. "Que vous parliez abo sans-abri ou que vous parliez du système de justice pénale et de l'incarcération, nous faisons aujourd'hui des choses qui auraient dû être faites il y a longtemps », a déclaré George Gascon, un ancien procureur de San Francisco qui se présente actuellement pour le même bureau à Los Angeles. Il a été à l'avant-garde d'un mouvement national de procureurs cherchant à réduire l'incarcération de masse. "La pandémie a forcé beaucoup de choses dont on parlait à se produire à un rythme très rapide", a déclaré M. Gascon. "Le bouton de réinitialisation a été enfoncé, et je ne nous vois pas revenir." Alors que la pandémie continue sa marche à travers le pays, avec plus de 60 000 morts, la Californie donne déjà un aperçu d'un côté du débat qui va émerger. de la crise similaire aux séquelles de grandes perturbations comme la Grande Dépression et les guerres mondiales: comment l'Amérique devrait-elle changer? Pourtant, de grandes ambitions se heurtent également à des réalités austères. Bien que la Californie soit profondément bleue, avec des démocrates occupant tous les postes les plus élevés et une super-majorité au sein de la législature, l'État n'a pas réussi pendant des décennies à s'attaquer à certains des plus grands problèmes entourant les inégalités. Selon une mesure, la Californie a le taux de pauvreté le plus élevé du pays. Certains Californiens se demandent si la volonté de promulguer des changements importants perdurera après le stade initial de la crise des coronavirus.Les analystes se demandent également si une vision libérale sera durable à un moment où le gouvernement de l'État sera presque certainement contraint de réduire ses services face à la crise. des déficits budgétaires. Déjà, certains éléments d'un programme progressiste formulé il y a des mois lorsque les coffres de la Californie étaient pleins - le financement des soins médicaux pour les immigrants sans papiers et un meilleur accès aux services de garde d'enfants en sont deux exemples - doivent peut-être maintenant être revus à la baisse. refoulement en Californie, les républicains faisant valoir que la réduction des dépenses devrait être la priorité; un groupe a poursuivi le gouverneur Gavin Newsom au sujet d'un nouveau programme visant à fournir aux Californiens sans papiers des indemnités de chômage. Alors que la Californie rouvre prudemment, elle est dans une position relativement solide, avec beaucoup moins de décès ou d'infections par habitant que New York et d'autres pays de l'Est durement touchés. États côtiers. Les politiciens californiens sont fiers de la rapidité et de la rapidité avec laquelle ils ont agi pour résoudre les problèmes qui leur ont échappé pendant des années. "C'est l'esprit de notre temps", a déclaré M. Newsom la semaine dernière. «Ce qui prend souvent un an, nous devons maintenant le faire en quelques mois.» À Los Angeles, le maire Eric M. Garcetti a proposé d'utiliser la crise comme catalyseur pour parvenir à l'enseignement supérieur gratuit et atténuer les inégalités. En invoquant Franklin D. Roosevelt et les programmes de protection sociale qu'il défendait, M. Garcetti a déclaré: «le choc de notre économie et de nos vies rappelle l'ampleur et les défis auxquels est confrontée la génération qui s'est sacrifiée pendant la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale.» "Avant cette crise, un jour normal aux États-Unis, nous pouvions voir le salaire minimum fédéral demeurer inchangé pendant des années alors que la rémunération des dirigeants ne connaissait pas de limite", a déclaré M. Garcetti dans un récent discours à la ville. «Nous devons demander à notre ville et à notre nation, en ce moment, est-ce vraiment normal que nous voulons revenir?» La pandémie en Californie a accéléré les efforts pour réduire la population carcérale, après des décennies où l'État a conduit la nation à obtenir- politiques de répression de la criminalité. Près de 10 000 détenus ont été libérés des prisons ou des prisons d'État au cours des dernières semaines. Des avocats pour mettre fin à l'incarcération de masse se sont emparés de la crise des coronavirus pour pousser à la libération de davantage de détenus. Ils espèrent qu'une fois la pandémie passée, une partie de son héritage sera de montrer à l'Amérique qu'elle incarcère trop de gens. Et ils auront un autre argument puissant: alors que les budgets nationaux et locaux s'effondrent, le coût élevé de l'incarcération sera plus difficile à justifier.Lenore Anderson, ancienne procureure à San Francisco et présidente de Californians for Safety and Justice, a noté dans une récente chronique que Les dépenses dans les prisons en Californie ont augmenté de 65% plus rapidement au cours des 20 dernières années que les dépenses dans les hôpitaux - un écart révélé par la pandémie, alors que les hôpitaux se sont retrouvés à se démener pour faire face. "Avec la libération en toute sécurité de quelques milliers de personnes supplémentaires, et le maintien de ces décline de manière permanente, la Californie pourrait sortir de cette crise avec la capacité de faire l'impossible auparavant: fermer une prison ", a écrit Mme Anderson. accusations, permettant à des milliers de personnes en attente de jugement d'être libérées de prison. Pendant des décennies, la libération sous caution en espèces a été présentée par des militants comme un exemple d'injustice dans le système de justice pénale, la richesse étant le principal facteur qui détermine si une personne est en prison ou libre. (Les électeurs californiens peseront en novembre une mesure pour mettre définitivement fin à la caution en espèces et la remplacer par un système d'outils d'évaluation des risques.) Sur Skid Row au centre-ville de Los Angeles, les campements de tentes et la misère dominent toujours les rues, même si des milliers de personnes les sans-abri ont été déplacés à l'intérieur depuis que la pandémie a commencé à se propager dans la ville.Des abris de longue date comme l'Union Rescue Mission, qui a fait face à une épidémie parmi ses résidents et son personnel - deux personnes sont décédées - ont dû réduire leur capacité à se conformer aux directives de distanciation sociale Mais un programme soutenu par la FEMA appelé Project Roomkey a pris le relais, ouvrant des milliers de chambres de motel pour les sans-abri âgés.Pendant des années, des gens à Los Angeles comme Andy Bales, qui dirige l'Union Rescue Mission et a travaillé dans les services pour sans-abri depuis des décennies, ont appelé à une déclaration de catastrophe pour lutter contre l'escalade de la crise des sans-abri de la ville. "Il est regrettable qu'il ait fallu une pandémie, mais je suis reconnaissant à tous ne réagit comme ils le sont », a déclaré M. Bales. «Cela a absolument dynamisé et mobilisé notre ville, notre comté et notre État d'une manière que nous pleurons depuis longtemps.» Mark Ridley-Thomas, un superviseur du comté de Los Angeles et coprésident d'un groupe de travail national sur le sans-abrisme, est pousser un plan pour garder ceux qui ont été logés pendant la pandémie à l'intérieur une fois la crise terminée. "Nous visons les clôtures", a-t-il déclaré. "Nous jouons le long jeu." Dans le même temps, il y avait plus de preuves cette semaine de l'échec de l'État à protéger ses sans-abri pendant la crise. À San Francisco, où les campements de tentes ont proliféré, Ian Carrier, 36 ans, est décédé mardi soir dans son fauteuil roulant sur un trottoir, selon April Slone, sa sœur. M. Carrier souffrait de problèmes rénaux et d'autres affections et a récemment été libéré de l'hôpital. "Mon frère est mort dans la rue et ne serait peut-être pas mort s'il avait eu un lit pour se coucher", a déclaré Mme Slone. Les membres du conseil de surveillance de San Francisco se sont affrontés avec le maire de London Breed à propos de ce qu'ils disent avoir été une lente utilisation des milliers de chambres d'hôtel que la ville a réservées aux sans-abri pendant la crise. De nombreuses personnes ont également remis en question la viabilité des chambres d'hôtel comme solution à long terme à la crise des sans-abri en Californie. La question de la durabilité s'étend également aux efforts visant à obtenir des étudiants l'équipement dont ils ont besoin pour étudier à domicile. Jusqu'à présent, l'État s'est largement appuyé sur les dons. Google et d'autres sociétés technologiques ont fait don de 70 000 appareils aux étudiants, tant dans les quartiers urbains pauvres que dans les zones rurales éloignées. "La Californie rurale hurle du haut de nos poumons au sujet de la fracture numérique depuis des années", a déclaré le sénateur de l'État Mike McGuire, qui représente un grande étendue de territoire dans l'extrême nord de la Californie. "Il n'y a jamais eu de période de ma vie où la connectivité Internet ait été aussi cruciale qu'aujourd'hui." M. McGuire fait partie d'un groupe de travail dirigé par le directeur de l'éducation de l'État, Tony Thurmond, qui cherche à utiliser la crise comme tremplin.M. Thurmond a organisé une réunion à la mi-avril avec des fournisseurs de télécommunications, les implorant d'étendre leurs services à haute vitesse dans des zones reculées.M. M. McGuire a déclaré qu'il avait consulté des avocats pour déterminer si l'État avait le pouvoir d'obliger les entreprises à autoriser l'accès à leurs lignes de fibre à grande vitesse si les lignes traversent des terres appartenant à l'État. "Nous voyons une opportunité lunaire", a déclaré M. Thurmond à propos de l'attention que la crise a portée au problème de l'accès numérique. Il dit que l'État demande la coopération des grandes entreprises de télécommunications pour mieux desservir les zones pauvres et rurales, mais des mesures plus énergiques sont également envisagées. "S'ils ne le souhaitent pas, nous n'avons pas peur d'utiliser la législation, la pression du public ou quoi que ce soit d'autre est nécessaire ", a-t-il déclaré. Dans toutes les initiatives progressistes actuellement en cours en Californie, Jim Newton, professeur de politique publique à l'Université de Californie à Los Angeles, voit une tension constante entre une dynamique accélérée vers les objectifs démocratiques et une capacité limitée. "Revenir à une normale dans laquelle ces problèmes ne font que revenir ne semble pas acceptable, en particulier à gauche", a déclaré M. Newton. Mais la crise, a-t-il dit, "à la fois met l'accent sur les besoins et met en évidence le prix élevé étiquette."