Lundi 30 Novembre 2020

Le coronavirus n'est pas un excellent niveleur : il exacerbe les inégalités en ce moment


Le coronavirus est le grand niveleur. Riche ou pauvre, nous sommes tous plongés dans la tourmente, l'insécurité et l'isolement, liés par notre incapacité à imaginer à quoi ressemblera la vie dans deux semaines, et encore moins deux mois. Dites cela à Jhon, un chef de 46 ans au Warrington Hotel, un pub luxueux dans le quartier verdoyant de l'ouest de Londres de Maida Vale. Le 18 mars, lui et deux porteurs de cuisine ont reçu une lettre de leurs patrons annonçant que «certaines décisions extrêmement difficiles» devaient être prises, ce qui signifiait que leurs postes avaient été «licenciés». Pas de congé, pas de subvention salariale de 80% pour son paquet de 10 £ de salaire horaire; un homme avec quatre enfants à charge a été mis dans une situation extrêmement difficile.
Ça s'empire. Plutôt que d'être payés pour leurs vacances exceptionnelles, les travailleurs ont été sommés de l'utiliser pendant leur période de préavis: une simple violation de la loi. Lorsque leur syndicat, le Syndicat indépendant des travailleurs de Grande-Bretagne (IWGB), a demandé aux propriétaires du pub pourquoi les travailleurs étaient licenciés "malgré la possibilité de payer les salaires et ses factures après l'aide du gouvernement" et a annoncé une action en justice, la seule réponse qu'ils ont reçue était «Notée».
Qu'est-ce qu'il ressent quand on nous dit "nous sommes tous dans le même bateau", je lui demande. «Je me sens en colère, ce n’est tout simplement pas vrai», me dit Jhon à travers un traducteur: il est un travailleur migrant de Colombie. «Les propriétaires des hôtels et des autres entreprises ne recherchent que le profit, laissant tout le monde sans protection. Ils ne se soucient pas de nous. " Il a toujours été un employé responsable et fidèle, dit-il, depuis qu'il a commencé à travailler au pub il y a sept mois. Maintenant, il se sent en colère, impuissant, "choqué par le manque d'humanité de ces gens au sommet", inquiet pour le loyer, les factures et "des choses simples comme acheter de la nourriture".

Pour certains, il s'agit à la fois d'un désastre national et personnel, d'un présent défini par la tourmente et de futurs arrachés

Le coronavirus n'est pas un grand niveleur: c'est un amplificateur des inégalités, des injustices et des insécurités existantes. Nous entendons l'invocation constante de la seconde guerre mondiale: mais malgré l'horreur des bombes nazies, le niveau de vie et la santé des Britanniques pauvres ont bénéficié du rationnement et du plein emploi. À l'ère de Covid-19, les décombres de l'effondrement économique tomberont sur ceux qui ont le plus souffert du dernier crash: les jeunes, les précaires, les mal payés.
Si vous êtes riche, vous avez des économies; vous pouvez être propriétaire de votre propriété ou bénéficier d'un allégement sous forme de congé hypothécaire. Les locataires d'autre part, qui, même en temps normal, se séparent d'une énorme partie de leur masse salariale, ont maintenant la National Residential Landlords Association en remuant les doigts sur le visage, leur disant que la pandémie n'est pas un «feu vert» pour eux non pour payer leur loyer. Beaucoup se demandent avec quoi exactement ils sont censés payer leur loyer.
Comme le note l'Institut d'études fiscales, les plus aisés peuvent en fait augmenter leurs économies à mesure que les dépenses pour les activités interdites diminuent; mais les ménages les plus pauvres consacrent beaucoup plus de leur revenu limité aux nécessités, les laissant vulnérables aux chutes soudaines de leurs revenus. En effet, des millions de personnes qui passent leur vie à fouler l’eau risquent maintenant d’être aspirées par de forts courants.
Les riches sont également plus susceptibles de pouvoir travailler à domicile. Aux États-Unis, une étude des données mobiles révèle que les riches se déplacent moins que les moins nantis: ils peuvent se permettre de s'isoler et le font plus rapidement que leurs concitoyens plus pauvres. Comme le titre du New York Times l'a bien dit: «Les données de localisation disent tout: rester à la maison pendant le coronavirus est un luxe». Ce n'est pas différent ici, bien sûr: tandis que les gestionnaires organisent des réunions de grande puissance sur Zoom, leurs nettoyeurs voyagent toujours à travers les villes dans des bus tôt le matin pour nettoyer les bureaux à moitié vides.
Ensuite, il y a la question de l'espace. Alors que de nombreux enfants de la classe moyenne jouent dans de vastes jardins, une grande partie des citadins pauvres se retrouvent enfermés dans des logements surpeuplés, risquant une réprimande de la police s'ils errent dans les parcs. Ceux qui ont des partenaires violents ou des parents violents ou, pour les jeunes LGBTQ, trop souvent des familles hostiles, n'ont nulle part où aller. Pour certains, la maison est un sanctuaire; pour d'autres, c'était un lieu de peur avant la pandémie, et maintenant c'est une prison.
Enfin, les infirmières, les soignants, les chauffeurs de bus, les supermarchés portent à juste titre le titre de «travailleur clé», mais quelle compensation pour des années de sous-évaluation, de sous-rémunération et désormais à risque particulier d'exposition à une maladie potentiellement mortelle.

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Alors, sauvez-nous les platitudes du coronavirus en tant que grand niveleur; abandonner ce mythe maladif que nous sommes tous dans le même bateau. Pour certains, c'est une période de grands désagréments, de stress incontestable, de perte de liberté évidente. Pour d'autres, il s'agit à la fois d'un désastre national et personnel, d'un présent défini par la tourmente et de futurs arrachés.
Hier soir, Emily Maitlis de la BBC a été saluée à juste titre pour avoir réfuté le mythe selon lequel le coronavirus est un excellent niveleur. Le fait qu'il soit devenu viral montre l'appétit populaire qu'il n'y a pas pour blanchir nos inégalités sociales grotesques. Comme le dit le secrétaire général de l'IWGB, Jason Moyer-Lee, dans une lettre adressée aux employeurs de Jhon au Golden Brick Pubs: «L'histoire reviendra sur ce moment, et sur ceux qui en avaient les moyens mais qui n'ont néanmoins pas fait tout leur possible pour aider et protéger le plus vulnérables, seront jugés sévèrement.
Lorsque la pandémie sera terminée, quand un vaccin nous protégera de cette maladie cruelle, les riches continueront de prospérer, tandis que les personnes en difficulté et en insécurité devront payer: elles le sont déjà.
- Owen Jones est un chroniqueur du Guardian