Mardi 27 Octobre 2020

Coronavirus : nuits blanches pour les médecins en zone de guerre


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                    Les fonctionnaires commencent à imposer la distanciation sociale
                
            Le Dr Yousef a été le premier de sa famille à se faire tester pour Covid-19 - et le premier à mourir. "Il est rentré à la maison et a dit:" Je ne me sens pas bien et je pense avoir le virus "", me dit Behtarin Paktiawal., rappelant ce qui a été un jour fatidique pour sa famille. Ils finiraient par perdre trois êtres chers à cause du virus, qui traque l'Afghanistan à une vitesse et à une échelle encore périlleusement incertaines.Pour une nation assiégée qui se bat déjà sur plusieurs fronts, la crise sanitaire mondiale est une autre catastrophe qui menace de submerger un système de santé fragile et épuiser les gens las d'une guerre sans fin. Et avec chaque semaine qui passe, la violence et le virus se propagent.Le frère de Paktiawal, le Dr Yousef Khan Ariubi, a été testé positif pour Covid-19 - mais il n'a pas reçu ses résultats de test. Il les attendait de l'hôpital gouvernemental afghan-japonais à Kaboul, qui joue un rôle central dans la lutte de l'Afghanistan contre le coronavirus. "Je leur ai dit, 'pourquoi ne nous avez-vous pas appelés?'", Raconte Paktiawal en berçant un petit album photo avec une photo de son frère cachée dans sa pochette en plastique. "Ils m'ont dit qu'ils avaient fait une erreur." Ensuite, l'hôpital a testé toute la famille. Un mois et demi plus tard, il dit que leurs résultats sont toujours manquants - mais en attendant, son frère Fazel et sa sœur Gul Khumar sont également morts.
                
                
                
                
                
            
            
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                    Behtarin Paktiawal berce un petit album avec des photos de son défunt frère
                
            "Ils ont tout à fait raison quand ils disent que des gens sont morts parce qu'il n'y a pas d'équipement de test", admet le vice-président afghan Amrullah Saleh. "Ma réponse est que cet équipement de test est si rare que même si nous avions un milliard de dollars de rechange l'argent pour les acheter, ils n'étaient disponibles nulle part. " Une ruée mondiale pour les ressources a poussé des nations plus pauvres comme la sienne à la queue de la file d'attente. "Cela nous a pris par surprise - une nation au milieu de la violence et des combats, et face à tant de déplacements internes", insiste M. Saleh. "Notre infrastructure sanitaire n'a pas été conçue pour faire face à un hyper-événement comme une pandémie de coronavirus." Les Afghans meurent chaque semaine de la guerre contre les talibans et des groupes extrémistes comme l'État islamique, et bien d'autres pourraient être tués par la faim s'il y a un arrêt strict, comme ceux prescrits dans le monde entier pour endiguer la propagation du virus hautement contagieux. Les dirigeants afghans ont également été distraits et les ressources épuisées par une bataille acharnée de plusieurs mois entre le président Ashraf Ghani et son adversaire, le Dr Abdullah Abdullah, qui vient juste d'être réglée. "D'abord, ce problème n'a pas été pris suffisamment au sérieux, puis ils ont été trop ambitieux avec des annonces de plans et d'objectifs", me dit un responsable de l'aide à Kaboul impliqué dans la mobilisation des ressources. "Mais maintenant, ils vont dans la bonne direction." Lorsque Paktiawal se tenait à l'extérieur de l'hôpital afghano-japonais, portant un masque pour enregistrer un cri furieux sur Facebook, il a finalement attiré l'attention de hauts responsables de la santé. "Je pense que le service est meilleur maintenant", commente-t-il, tout en déclarant que les riches et les pauvres doivent être traités sur un pied d'égalité - un écho de plaintes selon lesquelles les puissants sont à nouveau en marche quand il s'agit de bien se tenir. Mais la situation est toujours à couper le souffle. Il y a quelques semaines, tous les tests dans tous les laboratoires ont brusquement cessé lorsque le pays a manqué de réactifs, une substance cruciale utilisée dans les tests pour Covid-19, car les approvisionnements mondiaux étaient insuffisants. «J'ai eu des nuits blanches», se souvient le Dr Rik Peeperkorn, qui dirige l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en Afghanistan. "Nous avons réussi à obtenir une petite quantité et à reprendre les tests dans les deux jours."
                
                
                
                
                
            
            
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                    A l'approche de l'Aïd, certaines mosquées ont mis en place une distanciation sociale
                
            Il y a deux mois, l'Afghanistan n'avait pas de laboratoires fonctionnels pour les tests Covid-19. Aujourd'hui, neuf centres de dépistage, créés avec le soutien de l'OMS, sont opérationnels dans tout le pays et prévoient de s'étendre davantage. "Nous avons certainement besoin de plus de tests pour nous permettre de mieux comprendre comment ce virus se propage", souligne le Dr Peeperkorn, qui a passé sept ans à travailler sur les soins de santé en Afghanistan. «Les ressources sont insuffisantes, tout comme la solidarité mondiale.» Le nombre relativement faible de cas en Afghanistan est à la fois positif et déroutant. Au 19 mars, il y avait un peu plus de 7 600 cas confirmés et moins de 200 morts. Cela contraste fortement avec l'Iran voisin, avec plus de 122 000 cas et 7 000 décès confirmés - et avec de solides soupçons, le bilan réel est beaucoup plus élevé. Un point d'interrogation nerveux plane toujours sur l'afflux massif de plus de 200 000 Afghans qui ont franchi la frontière une fois le virus a frappé. Les responsables de l'ONU affirment qu'ils pensent que la maladie ne pourra atteindre son apogée en Afghanistan que dans un mois environ - mais il y a aussi des craintes qu'elle ne se propage sans être détectée, car la peur et la crainte de rester à l'hôpital et la stigmatisation sociale de cette étrange nouvelle maladie. Et un récent échantillon aléatoire de 500 habitants de Kaboul a envoyé plus de sonneries d'alarme, alors que près de 30% étaient positifs.

«La distance sociale est difficile dans notre culture»

Comme les pays du monde entier, les médias afghans sont désormais inondés de messages sur la «distanciation sociale» et le «lavage des mains». Dans la province orientale de Nangarhar, le gouverneur Shah Mahmood Miakhel, qui a renoncé à son propre salaire pour créer un fonds spécial Corona compte, essaie de donner l'exemple. "J'ai cessé de me serrer la main il y a trois mois", dit-il lorsque je l'ai rejoint par téléphone dans la capitale provinciale, Jalalabad. Lorsque de vieux amis et notables se sont présentés aux funérailles d'un chef de police éminent venu de son quartier, il n'a pas cédé sous une énorme pression sociale. "C'était très difficile pour les gens d'accepter", se souvient-il. "Je suis satisfait de ma décision, mais la distanciation sociale dans notre culture est extrêmement difficile."

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            À l'approche de la fin du mois sacré musulman du Ramadan, avec tous ses rituels spéciaux de magasinage pour la célébration de l'Aïd, les fermetures de certaines grandes villes ont été assouplies. Mais les autorités afghanes intensifient leurs avertissements à mesure que le nombre de cas augmente. Il y a quelques semaines, les bazars à travers le pays ont perdu une partie de leur agitation alors que les commerçants fermaient consciencieusement les magasins. Mais il y a encore des enfants qui travaillent dans les rues, des tas de masques à serrer pour les vendre afin que leurs familles puissent manger.Zabiullah, l'un des millions de journaliers, est retourné au marché de Kaboul avec sa brouette rouillée. C'est tout ce qu'il a pour faire la différence entre l'espoir et la faim. Il a essayé de rester à la maison, mais raconte qu'un programme gouvernemental de distribution de pain aux plus pauvres par le biais de boulangeries l'a dépassé. "Personne n'est venu m'aider même avec un [piece of] du pain ", se lamente-t-il." J'ai peur de la faim. Le coronavirus ne nous tuera pas, mais nous mourrons certainement de faim. "

    «Les gens avaient osé espérer la paix»

    "12,4 millions de personnes pourraient être confrontées à une grave insécurité alimentaire dans les mois à venir, avec un troisième pas loin de la famine", prévient Toby Lanzer qui dirige le programme de développement des Nations Unies à Kaboul. «Nous devons maintenant nous développer de manière significative pour maintenir les gens en vie.» Les blocages dans les pays riches, qui peuvent se permettre de déployer de vastes filets de sécurité, visent à protéger les systèmes de santé sous pression. Les médecins afghans qui ont vu presque tout - mais pas cela - disent se sentir exposés. Ils ne veulent pas que leurs noms soient connus, mais veulent que leurs histoires soient racontées. "Nous avons perdu trois bons médecins cette semaine de Covid", me dit un médecin de Kaboul lors d'un appel téléphonique dans le vacarme d'une salle d'hôpital occupée. C'est son premier jour de retour au travail après avoir récupéré de Covid-19. "Ils étaient en contact avec des patients soupçonnés de Covid, ils n'avaient pas suffisamment d'EPI et malheureusement ils ne sont plus avec nous."
                    
                    
                    
                    
                    
                
                
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                        Les médecins, qui ont demandé à garder l'anonymat, préviennent qu'ils sont menacés par le manque d'EPI
                    
                Dans la province de Faryab, dans le nord de l'Afghanistan, un autre médecin explique que "beaucoup de médecins plus âgés ont fermé leurs cliniques parce qu'ils sont à risque et n'ont pas suffisamment de protection". A Herat, la province la plus touchée à la frontière avec l'Iran, les médecins parlent de les pénuries d'équipements critiques comme les ventilateurs et les vêtements de protection dans les unités de soins intensifs, et les risques bi-quotidiens de "nous tous voyageant dans un minibus sans distance entre nous". Et dans le sud, près des premières lignes des talibans, les médecins du l'hôpital d'urgence de Lashkar Gah désinfecte et distancie. Mais dans leurs blocs opératoires, ils traitent les victimes de violence, pas le virus. Dans les villages voisins, les talibans ont demandé une plus grande aide des agences d'aide pour lutter contre Covid-19, mais rejettent les appels répétés à un cessez-le-feu humanitaire. "Les talibans est la plus grande couronne et l'autre couronne est la petite ", explique le vice-président Saleh. La violence et le virus menacent désormais des personnes qui osaient espérer que ce serait l'année des pourparlers de paix, mais qui se battent plutôt sur plusieurs fronts.