Samedi 26 Septembre 2020

Un coronavirus oblige à se retirer des gants à Kennedy, bataille du Sénat américain Markey


Les projecteurs revenaient à la course entre le sénateur américain Edward Markey et le représentant américain Joseph Kennedy III lorsque le coronavirus a frappé.
Près de trois mois et un arrêt à l'échelle de l'État plus tard, le sénateur sortant et son challenger du Congrès s'affronteront à 19 heures. Lundi, lors de leur premier débat depuis février, alors qu'ils tentent d'attirer l'attention sur une confrontation de renom qui se déroule actuellement dans le contexte d'une pandémie.
L'avance électorale de Kennedy s'est largement évaporée maintenant. Le calendrier des débats a été tronqué. L'époque du pressage de la chair et des baisers de bébé est révolue - et aucune des campagnes ne pense qu'ils seront de retour avant la primaire du 1er septembre.
Mais les luttes des candidats pour se différencier sur les questions demeurent, affirment les stratèges. Et avec moins de 100 jours avant que les électeurs ne se décident, il n'y a plus de temps pour jouer gentiment.
"Nous sommes au milieu d'une pandémie mondiale presque sans précédent", a déclaré John Cluverius, ancien agent politique et professeur de sciences politiques à UMass Lowell. "Comment captez-vous l'attention des gens dans cet environnement? La façon dont vous faites cela est d'être mesquine et méchante. »
Les jabs sont devenus plus nets récemment. Kennedy a critiqué Markey dans une interview accordée à la WBZ en disant que son «leadership n'était ni présent ni efficace» dans les villes les plus durement touchées par la pandémie. Markey, dans une publicité numérique, a accusé Kennedy de «faire de la politique avec le coronavirus».
Le camp de Markey a frappé Kennedy - qui a plus d'argent et a lancé une campagne publicitaire de 1,2 million de dollars - pour avoir tenté "d'acheter" le siège du Sénat. Des allusions à Markey passant plus de temps à Chevy Chase, Maryland, qu'à Malden ont été faites - et réfutées.
Les stratèges disent que le slugfest frémissant devra bientôt déborder. Des sondages récents montrent que Kennedy et Markey sont essentiellement à égalité. Cluverius a déclaré que le bassin d'électeurs indécis se rétrécit.
"Nous avons toujours su que cela allait être une course serrée et nous sommes convaincus que Joe conserve un avantage", a déclaré la porte-parole de Kennedy, Emily Kaufman. "Mais nous avons toujours eu l'intention de combattre cette course comme si elle allait être au fil du temps."
Le débat de lundi à Springfield pourrait être un tournant décisif - un peu comme le combat enflammé de la démocrate Elizabeth Warren contre les États-Unis de l'époque. Le sénateur Scott Brown, un républicain, en 2012, a déclaré le stratège démocrate Tony Cignoli.
"Ce débat a le potentiel phénoménal qu'il s'agisse davantage d'une fête de la répression", a déclaré Cignoli. "Si cela pouvait être comme Warren-Brown, cela pourrait être définitif."
Mais le résultat de la bataille principale du Sénat pourrait dépendre non pas de moments viraux mais de la manière dont l'élection se déroule. Les fonctionnaires se préparent à une expansion massive du vote par courrier électronique - un scénario que certains stratèges pensent que Kennedy pourrait bénéficier de la reconnaissance du nom, tandis que d'autres disent que cela pourrait donner à l'organisation de la campagne de Markey l'avantage.
"Cette campagne va être en marge", a déclaré la stratège Wilnelia Rivera. Mais "il est toujours difficile de battre un Kennedy dans le Massachusetts".
La campagne Markey dit qu'elle est prête à relever le défi, après avoir organisé un «exercice d'incendie» pour recueillir des milliers de signatures pour obtenir le sénateur sur le bulletin de vote.
«Les sondages vont dans la bonne direction, la partie opérationnelle de la campagne va dans la bonne direction. Nous avons un candidat qui peut clairement exprimer une raison positive de voter pour lui », a déclaré le directeur de campagne John Walsh. "En ce moment, c'est un énorme avantage concurrentiel."
Sean Philip Cotter a contribué à ce rapport.

l election joe kennedy iii

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