Dimanche 12 Juillet 2020

Le coronavirus a offert à la Chine une opportunité historique - la saisira-t-elle? | Chine


Lorsqu'une nouvelle décennie a commencé il y a quelques mois à peine, beaucoup prédisaient que le thème dominant serait l'émergence et le rôle continus de la Chine dans un monde qui évoluait rapidement. Peu soupçonnaient que la rivalité et l'antagonisme entre la Chine et l'Occident seraient encadrés par une pandémie mondiale et par les défis - et les opportunités - qu'elle offrait aux pays du monde entier, en particulier la Chine elle-même. première; et c'est là que la vie revient à la normale, quoique lentement. La fabrication et la production augmentent, avec des usines ouvertes et qui commencent à revenir à des niveaux similaires à ceux du second semestre de l'année dernière. Bien que moins de trois cas par jour aient été signalés, parallèlement à une poignée de cas asymptomatiques au cours des deux dernières semaines, l'émergence d'un groupe d'infections à Shulan, dans le nord-est de la Chine, et l'annonce que toute la population de Wuhan être testé dans les prochains jours, montrer comment les nerfs claquent encore face aux nouvelles vagues de la maladie. Pourtant, les données publiées par les autorités douanières la semaine dernière montrent que malgré une forte baisse des importations, les exportations ont augmenté d'année en année pour le mois d'avril - en grande partie à cause des expéditions massives de produits de santé. La gestion catastrophique de l'épidémie de coronavirus à Wuhan a entraîné des infections à l'échelle mondiale. Beaucoup en dehors de la Chine se sont demandé si les manquements des autorités de la province du Hubei et au-delà entraîneraient un changement politique majeur dans le pays. Au lieu de cela, nous trouvons Li Keqiang, le premier ministre, qui nous dit que «le virus est l'ennemi commun de l'humanité» et qui dit que les Chinois sont «disposés à se joindre à la population du monde entier» pour vaincre la maladie. de façon surprenante, la Chine tient moins à parler de ce qu'elle a mal fait que de ce qu'elle fait correctement: des masques faciaux, des blouses chirurgicales et des respirateurs ont été distribués dans le monde entier, comme nous le rappelons sans cesse. À elle seule, la Chine ne peut pas fournir de ventilation à une planète touchée par une pandémie, a déclaré un responsable du ministère de l'Industrie en avril. Il veut jouer le rôle de sauveur, plutôt que de méchant. Le contrôle de ce récit est aidé par les propres objectifs fournis par des pays qui ont - ou ont peut-être - une réputation de compétence. Au Royaume-Uni, le Premier ministre a raté des réunions cruciales, s'est vanté de se serrer la main avant d'être infecté et conduit aux soins intensifs. Aux États-Unis, où les infections ont largement dépassé le million et le nombre de morts devrait doubler ce mois-ci seulement, le président a déclaré: «nous avons le contrôle», a exhorté les citoyens à «libérer» les États qui ont verrouillé et recommandé fortement des domaines inhabituels de la recherche médicale comme remèdes possibles pour le coronavirus.Les taux d'infection élevés dans de nombreux pays démocratiques développés ont contribué à détourner le récit de la Chine et de son supposé "moment de Tchernobyl" pour expliquer pourquoi les démocraties ont si mal fonctionné avec la pandémie. C'est un message qui tombe sur un terrain fertile dans de nombreuses régions du monde. Par exemple, la chaîne d'information saoudienne Al Arabiya a fait remarquer que «la Chine est le seul pays qui a bien réussi à faire face à cette crise». La solidarité en Europe «n'existe pas», a déclaré Aleksandar Vučić, président de la Serbie, dans un communiqué en colère contre les restrictions à l'importation imposées par l'Union européenne. "Le seul pays qui peut nous aider est la Chine", a-t-il déclaré. De tels commentaires, faits dans la chaleur du moment, peuvent flatter de tromper - bien que les observateurs chinois sachent avec quel soin Pékin cultive ses contacts en Europe centrale et orientale, y compris les membres de l'UE, avant le début de la pandémie. De même, l'envoi de matériel médical pourrait bien gagner des remerciements à court terme, comme en Afrique, où chaque pays a reçu 100 000 masques (et plus) de l'entrepreneur chinois Jack Ma, mais renforce également le récit du leadership mondial chinois qui a été articulé par Pékin dans plusieurs pays, régions et formats depuis de nombreuses années.Il peut être facile de trop insister sur les dividendes, comme le révèle un rapport d'un groupe de réflexion affilié au ministère de la Sécurité d'État à Pékin. Malgré les efforts pour gagner les cœurs et les esprits, malgré tous les investissements et la concentration sur d'autres parties du monde, le sentiment mondial anti-Chine est à son plus haut niveau depuis 1989 et les protestations de la place Tiananmen, selon des sources proches du rapport, qui était présenté aux dirigeants du pays. Cela a été dirigé et attisé par les États-Unis. En conséquence, a-t-elle averti, dans le pire des cas, la Chine devait être prête pour une confrontation armée - et pour la guerre. Cela aussi doit être pris avec une pincée de sel. Bien que la menace d'un conflit militaire soit celle dont le président chinois Xi Jinping a parlé à plusieurs reprises, il est préférable de la comprendre comme étant conçue pour la consommation intérieure et comme un moyen d'encadrer une économie qui ralentissait avant Covid-19. En fait, les livres blancs sur la défense successifs publiés par l'armée chinoise ont souligné à la fois les faibles risques de confrontation grave et la prise de conscience que les tensions doivent être comprises et gérées avec soin. En ce sens, la référence au potentiel de conflit militaire (et fait que cela a été divulgué) est le plus utilement interprété comme un signe de message délibéré: la Chine reconnaît que la situation est grave, fébrile et dangereuse. La menace de Donald Trump de demander «des centaines de milliards» d'indemnisation est moins préoccupante, en particulier pendant une année d'élection présidentielle, que ses commentaires selon lesquels «nous pouvons faire quelque chose de beaucoup plus facile que cela… nous avons des façons de faire les choses beaucoup plus faciles que cela ". Même si Trump dit beaucoup de choses qui doivent être rétractées, clarifiées ou rejetées, ces mots semblaient de mauvais augure.Rassembler des informations fiables de la Chine a toujours été difficile et l'est devenu avec l'expulsion de journalistes très expérimentés ces dernières semaines. Les décisions sur la façon de comprendre la Chine, et encore moins d'y répondre, sont prises à l'aveugle, le résultat de suppositions éclairées et de vœux pieux. Lorsque le principal conseiller de Trump pour l'Asie a prononcé un discours éloquent en mandarin en faveur du pluralisme, à l'occasion de l'anniversaire des manifestations du 4 mai 1919, il a été accueilli par des commentaires excitants aux États-Unis suggérant qu'il pourrait semer un mouvement politique démocratique en Chine. Une telle réflexion montre combien il est plus facile de voir les modèles que les Occidentaux pourraient vouloir voir, plutôt que de faire face aux réalités les plus prosaïques. Les tensions idéologiques, politiques et sécuritaires entre les États-Unis et la Chine ont une longue histoire. Mais, comme le souligne le savant érudit Evan Feigenbaum, dans le passé, la coordination a été possible, notamment sur le plan économique, en raison du chevauchement des intérêts. Maintenant, le problème est que, malgré tous les discours de la Chine sur le leadership mondial, elle ne fait pas grand-chose pour mener une action collective internationale. Les États-Unis, l'UE ou qui que ce soit d'autre ne le sont pas non plus. Et dans notre monde de premier rang, où les États accordent la priorité à leurs intérêts et trouvent la collaboration de plus en plus difficile ou désagréable, cette indétermination pourrait avoir des conséquences très importantes pour les affaires mondiales.

Li Keqiang

Li Keqiang