Mardi 11 Aout 2020

Le coronavirus pourrait perturber les prévisions météorologiques


La baisse des voyages en avion causée par la pandémie de coronavirus a fortement réduit la quantité de données atmosphériques collectées régulièrement par les avions de ligne, a déclaré jeudi l'Organisation météorologique mondiale, ajoutant qu'elle était "préoccupée par l'impact croissant" sur les prévisions météorologiques dans le monde entier. Les données sur la température, le vent et l'humidité des vols d'avion, collectées par des capteurs dans les avions et transmises en temps réel aux organismes de prévision du monde entier, ont été réduites de près de 90% dans certaines régions. la pandémie, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration. Dans le cadre du programme d'observation, établi dans les années 1960, les données de 3500 avions exploités par Delta, United, American et Southwest, et par les transporteurs de fret United Parcel Service et FedEx, sont transmises directement aux opérations de prévision du National Weather Service.Christopher Vaccaro, a NOAA porte-parole, a déclaré que le déclin "ne se traduit pas nécessairement par une réduction de l'exactitude des prévisions puisque les météorologues du National Weather Service utilisent toute une série d'observations et de conseils pour produire des prévisions réelles." Cela comprend les données des satellites, des radars et d'autres instruments terrestres et marins et des radiosondes, de petits instruments qui sont lancés dans la haute atmosphère quotidiennement et fournissent des données au fur et à mesure de leur descente, mais moins de 200 radiosondes sont lancées chaque jour. Les observations des avions ont été beaucoup plus abondantes, a déclaré William R. Moninger, un physicien retraité de la NOAA qui travaille maintenant au Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences de l'Université du Colorado. Pas tous les avions fournissent des données, mais ceux qui transmettent des lectures aussi souvent que toutes les quelques secondes, selon l'altitude, a-t-il déclaré.À cette époque de l'année dernière, a déclaré le Dr Moninger, les avions aux États-Unis ont fourni près de 600000 observations par jour. Maintenant, avec beaucoup moins de vols, un jour récent d'avril, il y a eu 180000 observations, a-t-il déclaré.Les données d'observation sont intégrées dans les modèles informatiques des services météorologiques qui prévoient les conditions de plusieurs heures à plusieurs jours à l'avance. Le Dr Moninger et certains collègues étudient actuellement si les prévisions à court terme ont été affectées. "La réponse courte est que nous n'avons pas encore vu un impact sans équivoque", a-t-il déclaré, notant qu'ils n'avaient pas encore terminé leur analyse. L'Organisation météorologique mondiale, un bras des Nations Unies qui coordonne un système d'observation mondial pour 193 pays membres, a déclaré qu'en plus des données des avions, les observations météorologiques en surface ont été affectées dans certaines parties du monde, notamment en Afrique et en Amérique centrale et du Sud, où de nombreux instruments météorologiques ne sont pas automatisés et doivent être visités régulièrement pour obtenir des relevés. que les instruments automatisés devraient continuer à bien fonctionner pendant un certain temps, mais que si la pandémie se prolonge, le manque d'entretien et de réparation pourrait devenir un problème.L'agence a également déclaré que certains pays, en particulier en Europe, lançaient plus de radiosondes pour compenser partiellement la perte de données sur les avions. Les agences météorologiques nationales «sont confrontées à des défis de plus en plus graves en raison de la pandémie de coronavirus, en particulier dans les pays en développement. s ", a déclaré Petteri Taalas, directeur général de l'agence, dans un communiqué." Alors que nous approchons de la saison des ouragans dans l'Atlantique, la pandémie de Covid-19 pose un défi supplémentaire et peut exacerber les risques multirisques au niveau d'un seul pays ". Il a ajouté que les données sur les avions sont également utilisées par les compagnies aériennes qui gèrent les opérations de vol quotidiennes dans les airs et dans les aéroports. Les observations de la vitesse du vent à des altitudes de croisière d'environ 30 000 pieds et plus, par exemple, peuvent aider à planifier les besoins de ravitaillement. Et si les observations pendant la montée ou la descente montrent qu'il est probable que des conditions de givrage se produisent bientôt dans un aéroport, une compagnie aérienne peut économiser de l'argent en déplaçant des avions ailleurs.Les données peuvent parfois être une bouée de sauvetage. Dans un article de 2003, le Dr Moninger et d'autres ont écrit sur un incident de 1998 dans lequel un avion près de Miami sur un vol en provenance d'Europe a signalé par radio qu'il était presque à court de carburant car il avait rencontré de forts vents contraires. Une vérification rapide des données de trois autres avions a montré une piste alternative, non loin, avec un air plus calme.Pour les prévisions météorologiques, les observations au décollage et à l'atterrissage sont particulièrement utiles, a déclaré le Dr Moninger. Les données sont collectées plus fréquemment qu'à l'altitude de croisière: les instruments avancés prennent des mesures tous les 300 pieds entre le sol et 10 000 pieds. La collection de lectures qui en résulte s'appelle un profil et il y en aurait généralement environ 12 000 par jour. Le 23 mars de cette année, il y en avait 3 500. Les données peuvent aider les prévisionnistes à mieux comprendre la structure verticale de la basse atmosphère et son évolution à court terme. "Si vous recherchez des choses comme la probabilité d'orages, la structure verticale de l'atmosphère est importante", a déclaré le Dr Moninger. "Je m'attends à ce que la diminution des données météorologiques puisse également avoir un impact important sur des choses telles que la prévision du moment où le brouillard va se briser", a-t-il déclaré. les inversions, lorsque les températures de l'air, qui sont normalement les plus chaudes au sol, basculent et deviennent plus chaudes à des altitudes plus élevées. Les inversions piègent les polluants, ce qui détériore considérablement la qualité de l'air pendant une journée ou plus.