Vendredi 18 Septembre 2020

Coronavirus sur une piste de dérapage: les patients sans-abri infectés disparaissent


Ils devaient d'abord amadouer Fatima de sa tente. Les travailleurs de proximité Ciara DeVozza et Jenna Kennedy savaient que la femme sans-abri de 37 ans avait de la fièvre et des frissons. Mais Fatima a insisté pour dire que c'était du trou dans sa dent, pas du coronavirus. Alors DeVozza et Kennedy, cherchant à gagner la confiance et à la persuader de se faire dépister, ont dit à Fatima qu'ils pourraient l'aider à voir un dentiste. Fatima, qui est aveugle, a accepté et a été guidée vers le centre d'un parking vide près des rues 3rd et Main. «Je sais, je sais. Je suis désolée », a déclaré Shannon Fernando, une infirmière praticienne des centres de santé chrétiens de L.A., alors qu'elle collait un long tampon sur le nez de Fatima. "Comptez jusqu'à 10 et tout sera terminé. Presque fini. Presque fini. Tu vas si bien. "

Fatima a déchiré et a agité ses mains. "Je sais que ça craint", a déclaré Fernando un matin récent. "Donc, dans 24 heures, nous aurons des résultats."
    Des travailleurs de proximité discutent avec des sans-abri dans leurs tentes dans les rues de Skid Row, où ils testent le coronavirus. (Al Seib / Los Angeles Times)
        
    

Coronavirus sur une piste de dérapage: les patients sans-abri infectés disparaissent

Alors que les flambées, grandes et petites, continuent d'apparaître parmi les résidents les plus vulnérables de Los Angeles sur la piste de dérapage, un petit groupe d'infirmières et de travailleurs de proximité ont commencé une quête maniaque pour tester autant de sans-abri que possible. "Nous ne savons pas encore à quoi nous avons affaire", a déclaré Fernando. Jusqu'à récemment, «il n'y a pas eu de tests généralisés». Jeudi, la directrice du département de santé publique du comté de L.A., Barbara Ferrer, a déclaré que 215 sans-abri avaient été testés positifs pour le virus et que le comté enquêtait sur des cas dans 18 refuges.

Mais même si le maire Eric Garcetti a étendu les tests à tout le monde dans le comté de L.A., quels que soient les symptômes, faire de même sur la ligne de dérapage s'est révélé beaucoup plus difficile. Il s'agit de problèmes de base de logistique. Les gens qui vivent dans la rue ne restent pas longtemps au même endroit, ne sont pas toujours faciles à retrouver et n’ont pas toujours de téléphone portable ou d’adresse e-mail. Alors, comment les professionnels de la santé et les agents de sensibilisation les trouvent-ils pour partager les résultats des tests? Et si un sans-abri est positif et continue de propager le virus en attendant les résultats? Il y a aussi des problèmes de confiance. Certains sans-abri se méfient des travailleurs de proximité et de leurs suggestions en raison des promesses passées de logement et de services qui ne se sont jamais concrétisées.
        
            
                
    
    
        
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                Kim Lockett, 61 ans, s'entretient avec Jenna Kennedy, une clinicienne du People Concern, alors qu'elle reçoit un masque de l'équipe dans la zone de dérapage du centre-ville de Los Angeles.
            
            (Al Seib / Los Angeles Times)
        
    

            
        
            
                
    
    
        
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                L'infirmière praticienne Sharlene Gan prélève un échantillon d'écouvillon sur Bernardino Juarez, 51 ans, à la mission de minuit.
            
            (Al Seib / Los Angeles Times)
        
    

            
        
            
                
    
    
        
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                L'infirmière praticienne Sharlene Gan prélève un échantillon de James Ollie à la mission de minuit.
            
            (Al Seib / Los Angeles Times)
        
    

            
        
            
                
    
    
        
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                Le pompier et ambulancier paramédical de Los Angeles, Eddy Matamoeo, prélève un échantillon de test de coronavirus sur une rangée de skid.
            
            (Al Seib / Los Angeles Times)
        
    

            
        
            
                
    
    
        
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                Une équipe d'infirmières praticiennes, d'infirmières, d'assistantes médicales et de divers professionnels de la santé a dévalé les rues pour tester le coronavirus chez les sans-abri.
            
            (Al Seib / Los Angeles Times)
        
    

            
        
    

Mais les infirmières et les agents de proximité ont décidé de faire de leur mieux pour effectuer plus de tests, tout en reconnaissant également que le manque de lits dans les refuges et les chambres d'hôtel pour les sans-abri a rendu presque impossible la limitation de la propagation du coronavirus. "Qu'avons-nous dans le comté de LA ? Il y a 60 000 personnes qui sont considérées comme sans-abri », a déclaré la Dre Silvia Prieto, qui coordonne la riposte aux flambées dans les refuges pour le ministère de la Santé publique. «Personne n'a autant de lits en ce moment.» Plusieurs agences font des tests sur les sans-abri. Parmi eux se trouve le Los Angeles Fire Department, qui a mis en place un site pop-up sur skid row, où la Los Angeles Homeless Services Authority encourage les gens à passer un test oral. L'obtention des résultats prend jusqu'à cinq jours. Plus de 1 000 personnes - pas toutes sans abri - ont été testées sur le site depuis son ouverture le 20 avril, a déclaré une porte-parole de Garcetti. Sept ont été testés positifs. Les centres de santé chrétiens de L.A., dans le cadre d'un contrat avec le comté, ont également ouvert un magasin à la mission de minuit et à la mission de L.A. pour tester les résidents. De plus, Fernando et une autre infirmière du centre, Carolina Maradlaga-Esguerra, travaillent avec les équipes de sensibilisation pour rechercher des campements à la recherche de personnes à tester.
    L'infirmière praticienne de famille Shannon Fernando, à gauche, et l'assistante médicale Carolina Maradlaga-Esguerra marchent dans les rues de Skid Row pour tester les sans-abri pour le coronavirus.
        
    

Le même jour, l'équipe a testé Fatima, ils ont essayé d'en tester beaucoup d'autres. Parmi eux se trouvait Kimberly Lockett, 61 ans. Épinglée et courbée, elle a dit qu'elle consommait de l'héroïne depuis les années 80.
"Si j'ai un endroit où aller, je vais me faire tester", a déclaré Lockett à DeVozza et Kennedy, alors qu'ils promettaient de lui procurer une chambre d'hôtel et des médicaments pour faciliter son retrait des opiacés. Avec d'autres intervenants, elle leur a dit: "J'ai l'impression de me faire piéger." Obtenir une chambre d'hôtel n'est cependant pas facile. Le programme à l'échelle de l'État pour déplacer les sans-abri dans des hôtels, connu sous le nom de Project Roomkey, a démarré lentement dans le comté de Los Angeles. DeVozza a déclaré que les travailleurs ont fait plus d'une centaine de références au programme et ont réussi à obtenir des chambres pour seulement trois personnes. Au lieu de cela, son employeur à but non lucratif, The People Concern, loue des chambres directement auprès des propriétaires d'hôtels avec lesquels il a travaillé dans le passé. Ils ont obtenu une chambre pour Lockett, mais elle a toujours refusé de passer un test de coronavirus.
    Ciara DeVozza, travailleuse de proximité, à droite, s'entretient avec une femme sans-abri de 20 ans dans les rues de Skid Row (Al Seib / Los Angeles Times).
        
    

Ailleurs dans le campement, DeVozza a entamé une conversation avec Amaya Caraveo-Jaime, qui se tenait debout, transpirant au milieu d'un fourré de tentes et de gens. La jeune femme de 20 ans a déclaré qu'elle se sentait nauséeuse, mais a dit à DeVozza qu'elle était accrochée au fentanyl et qu'elle n'était pas sûre si elle souffrait des effets secondaires du sevrage. . DeVozza a ensuite expliqué qu'elle pouvait lui apporter quelque chose pour l'aider à se retirer. Un lit d'isolement contre les coronavirus fourni par le comté dans un hôtel pourrait également être mis à disposition. Au début, Caraveo-Jaime était partie, mais elle a appris qu'une fois qu'elle était entrée, elle ne pouvait pas partir. Caraveo-Jaime voulait savoir ce qui se passerait si elle avait besoin de cigarettes et si son petit ami pouvait venir. "Aucun de vous ne peut aller et venir", a déclaré DeVozza. "Ils prendront des repas pour vous." À la fin, Caraveo-Jaime et son petit ami ont été testés pour le coronavirus, mais ont refusé de s'isoler pour attendre les résultats. Caraveo-Jaime a demandé sa propre tente, donc elle n'aurait pas à coucher avec les autres.

    L'infirmière praticienne Sharlene Gan et l'assistante médicale Celia Cerna du Los Angeles Christian Health Centers prélèvent un échantillon de Demetria Nichols à la mission de minuit dans une rangée de skid (Al Seib / Los Angeles Times).
        
    

Alors que les agents de proximité continuaient de gronder, identifiant les sans-abri à tester, un homme a commencé à courir après une femme, tentant de la battre avec sa canne. Les travailleurs ont tenté de l'éloigner d'elle avant d'appeler la police. L'incident a écourté la journée des tests. Pourtant, Fernando était heureux que l'équipe ait prélevé autant de sans-abri qu'eux et fait tester les numéros de téléphone de chacun. Les agents de proximité font de leur mieux pour dire aux personnes sur les pistes de dérapage d'espacer leurs tentes et de dormir seules, mais ces avertissements ne vont si loin que lorsqu'il y a trop de gens vivant dans des quartiers étroits. Et en raison du manque de lits d'hôtel dans le cadre du projet Roomkey, il y a toujours une demande pour de grands abris comme l'Union Rescue Mission. Une épidémie là-bas a entraîné plus de 100 cas parmi les sans-abri et le personnel au cours des dernières semaines. Alors que plus de 1 100 personnes vivaient à la mission de sauvetage de l'Union avant la pandémie, le nombre de personnes est désormais de 320, a déclaré le révérend Andy Bales, PDG de la mission. Le comté commence à ramener les gens de l'abri de l'isolement, mais Bales a déclaré que le nombre de résidents atteindra probablement environ 600 personnes.
    L'assistante médicale Celia Cerna organise des prélèvements d'échantillons de sans-abri à la mission de minuit (Al Seib / Los Angeles Times)
        
    

Le professeur associé de l'Université de Berkeley, le Dr Coco Auerswald, a déclaré qu'il était difficile d'empêcher la propagation du coronavirus dans les grands abris communaux. C'est pourquoi il est important pour les responsables de la santé publique d'avoir une idée claire de qui est et qui n'est pas malade - en particulier parmi la population sans-abri qui a souvent des conditions préexistantes qui les rendent beaucoup plus sensibles au COVID-19. "Les gens ont besoin de savoir pourquoi ils ont ces symptômes", a déclaré Auerswald. «Le dépistage de toutes les personnes peut faciliter l'isolement des personnes infectées afin de minimiser la transmission en cours dans ces contextes», a déclaré l'agence. Ce dont nous avons désespérément besoin sur la piste de dérapage en ce moment, ce sont des tests rapides qui peuvent cracher les résultats en quelques minutes, pas en quelques jours, a déclaré Fernando.
"Essayer de les retrouver 24 heures plus tard devient vraiment difficile", a déclaré Fernando. «Le suivi de la notification est devenu si difficile.»
     Une équipe d'infirmières praticiennes, d'infirmières, d'assistantes médicales et d'autres professionnels de la santé des programmes de sensibilisation se rendent dans les rues de Skid Row pour tester les sans-abri pour le coronavirus. (Al Seib / Los Angeles Times)
        
    

Le jour après avoir testé des personnes dans le campement de la piste de dérapage, Fernando et Maradlaga-Esguerra étaient de retour avant 7 heures du matin. chacun était orné de plexiglas et de grands gants en caoutchouc pour administrer les tests de coronavirus sans avoir à changer constamment son équipement de protection individuelle. Ils voulaient tester tous ceux qui avaient dormi dans la cour de la mission de minuit. Ceux qui avaient dormi sur le béton froid étaient maintenant alignés pour recevoir volontairement un test. Après le prélèvement nasal, chacun a reçu un bracelet vert pour montrer qu'ils avaient été testés. Certains ont laissé leur numéro de téléphone. On leur a dit de revenir le lendemain pour les résultats. Pour James Olley, 60 ans, c'était la première fois qu'il séjournait à Midnight Mission. Il avait récemment quitté Fresno pour chercher du travail. Il a dit que le test était un peu inconfortable, mais pas plus que le sol froid où il avait dormi cette nuit-là. "Si cela doit me faire comprendre ce que je dois faire, je peux le supporter", a-t-il déclaré. «Je n'ai aucun symptôme, mais ils disent toujours que cela pourrait arriver.» Olley est ensuite sortie sur une piste pour trouver une douche et un repas. Quarante et une personnes ont été testées ce matin-là. Deux étaient positifs.