Vendredi 27 Novembre 2020

Coronavirus : qu'arrive-t-il aux poumons des personnes qui contractent Covid-19 ?


Ce qui est devenu connu sous le nom de Covid-19, ou le coronavirus, a commencé fin 2019 et début 2020 dans la ville chinoise de Wuhan comme un groupe de cas de pneumonie avec une cause inconnue.
La cause de la pneumonie s'est avérée être un nouveau virus - le syndrome respiratoire aigu sévère coronavirus 2, ou Sars-CoV-2. La maladie causée par le virus est Covid-19.
Désormais déclarée pandémie par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la majorité des personnes qui contractent Covid-19 ne souffrent que de symptômes légers et froids.

L'OMS dit qu'environ 80% des personnes atteintes de Covid-19 se rétablissent sans avoir besoin d'un traitement spécialisé. Une personne sur six seulement tombe gravement malade «et a des difficultés à respirer».
Alors, comment Covid-19 peut-il évoluer vers une maladie plus grave avec pneumonie, et qu'est-ce que cela fait à nos poumons et au reste de notre corps?

Coronavirus : qu'arrive-t-il aux poumons des personnes qui contractent Covid-19 ?

Comment le virus affecte-t-il les gens?

Guardian Australia s'est entretenu avec le professeur John Wilson, président élu du Royal Australasian College of Physicians et médecin respiratoire.
Il dit que presque toutes les conséquences graves de Covid-19 se traduisent par une pneumonie.

 
 

 L'épidémie de coronavirus a commencé à Wuhan comme un groupe de cas de pneumonie avec une cause inconnue. Photographie: Barcroft Media via Getty Images
Wilson dit que les gens qui attrapent Covid-19 peuvent être classés en quatre grandes catégories.
Les moins graves sont celles qui sont «subcliniques» et qui ont le virus mais ne présentent aucun symptôme.
Viennent ensuite ceux qui contractent une infection des voies respiratoires supérieures, ce qui, selon Wilson, «signifie qu'une personne a de la fièvre et de la toux et peut-être des symptômes plus légers comme des maux de tête ou une conjonctivite».
Il dit: "Les personnes présentant des symptômes mineurs sont toujours capables de transmettre le virus mais peuvent ne pas en être conscients."

Le plus grand groupe de ceux qui seraient positifs pour Covid-19, et les personnes les plus susceptibles de se présenter aux hôpitaux et aux chirurgies, sont ceux qui développent les mêmes symptômes pseudo-grippaux qui les empêcheraient généralement de travailler.
Un quatrième groupe, dit Wilson, développera une maladie grave caractérisée par une pneumonie.
Il dit: «À Wuhan, il s'est avéré que parmi ceux qui avaient été testés positifs et qui avaient demandé de l'aide médicale, environ 6% avaient une maladie grave.»
L'OMS affirme que les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes sous-jacents comme l'hypertension artérielle, les problèmes cardiaques et pulmonaires ou le diabète sont plus susceptibles de développer une maladie grave.

Le professeur Robert Booy de l'Université de Sydney, chef de la recherche clinique au National Center for Immunization Research and Surveillance, répond aux questions sur ce que Covid-19 fait au corps.

Comment se développe la pneumonie?

Lorsque les personnes atteintes de Covid-19 développent une toux et de la fièvre, Wilson dit que cela est le résultat de l'infection atteignant l'arbre respiratoire - les passages d'air qui conduisent l'air entre les poumons et l'extérieur.
Il dit: «La muqueuse de l'arbre respiratoire se blesse, provoquant une inflammation. À son tour, cela irrite les nerfs dans la muqueuse des voies respiratoires. Un petit grain de poussière peut stimuler la toux.
«Mais si la situation empire, elle ne dépasse que le revêtement des voies respiratoires et va aux unités d'échange de gaz, qui se trouvent à la fin des passages d'air.
«S'ils deviennent infectés, ils réagissent en déversant du matériel inflammatoire dans les sacs d'air qui se trouvent au fond de nos poumons.»
Si les sacs d'air deviennent alors enflammés, Wilson dit que cela provoque une «effusion de matériel inflammatoire [fluid and inflammatory cells] dans les poumons et nous nous retrouvons avec une pneumonie. "
Il dit que les poumons qui se remplissent de matières inflammatoires sont incapables d’apporter suffisamment d’oxygène à la circulation sanguine, ce qui réduit la capacité du corps à absorber l’oxygène et à se débarrasser du dioxyde de carbone.
«C’est la cause habituelle de décès par pneumonie grave», dit-il.

Comment traiter la pneumonie?

Le professeur Christine Jenkins, présidente de la Lung Foundation Australia et l'un des principaux médecins respiratoires, a déclaré à Guardian Australia: «Malheureusement, jusqu'à présent, nous n'avons rien qui puisse empêcher les gens de contracter la pneumonie Covid-19.
«Les gens testent déjà toutes sortes de médicaments et nous espérons pouvoir découvrir qu’il existe différentes combinaisons de médicaments viraux et antiviraux qui pourraient être efficaces. Pour le moment, il n’existe aucun traitement établi en dehors du traitement de soutien, c’est ce que nous offrons aux personnes en soins intensifs.
«Nous les ventilons et maintenons des niveaux d'oxygène élevés jusqu'à ce que leurs poumons puissent à nouveau fonctionner normalement lorsqu'ils se rétablissent.»

Wilson dit que les patients atteints de pneumonie virale sont également à risque de développer des infections secondaires, de sorte qu'ils seraient également traités avec des médicaments antiviraux et des antibiotiques.
"Dans certaines situations, cela ne suffit pas", dit-il à propos de l'épidémie actuelle. "La pneumonie est restée intacte et les patients n'ont pas survécu."

La pneumonie Covid-19 est-elle différente?

Jenkins dit que la pneumonie Covid-19 est différente des cas les plus courants pour lesquels les gens sont admis à l'hôpital.
«La plupart des types de pneumonie que nous connaissons et que nous admettons à l'hôpital sont bactériens et répondent à un antibiotique.
Wilson dit qu'il existe des preuves que la pneumonie causée par Covid-19 peut être particulièrement grave. Wilson dit que les cas de pneumonie à coronavirus affectent généralement tous les poumons, plutôt que de petites parties.
Il dit: "Une fois que nous avons une infection pulmonaire et, si elle implique les sacs d'air, la réponse du corps est d'abord d'essayer de détruire [the virus] et limiter sa réplication. "
Mais Wilson dit que ce «mécanisme de premier répondant» peut être altéré dans certains groupes, y compris les personnes souffrant de maladies cardiaques et pulmonaires sous-jacentes, le diabète et les personnes âgées.
Jenkins dit que, généralement, les personnes âgées de 65 ans et plus sont à risque de contracter une pneumonie, ainsi que les personnes atteintes de maladies telles que le diabète, le cancer ou une maladie chronique affectant les poumons, le cœur, les reins ou le foie, les fumeurs, les Australiens autochtones et nourrissons âgés de 12 mois et moins.
«L'âge est le principal prédicteur du risque de décès par pneumonie. La pneumonie est toujours grave pour une personne âgée et, en fait, elle était une des principales causes de décès chez les personnes âgées. Maintenant, nous avons de très bons traitements pour la pneumonie.
«Il est important de se rappeler que peu importe votre état de santé et votre activité, votre risque de contracter une pneumonie augmente avec l'âge. En effet, notre système immunitaire s'affaiblit naturellement avec l'âge, ce qui rend plus difficile pour notre corps de lutter contre les infections et les maladies. »

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