Samedi 19 Septembre 2020

Coronavirus: Pourquoi des personnes en bonne santé se portent-elles volontaires pour devenir des cobayes vaccins?


Le monde attend avec impatience un vaccin contre les coronavirus, et les laboratoires se pressent pour en développer un. Certains ont maintenant atteint le stade des essais sur l'homme et recherchent des volontaires. Alors qu'est-ce que ça fait de faire partie d'un essai de vaccin? Je me souviens très clairement de mon premier essai médical. C'est à Oxford que j'allais recevoir un vaccin expérimental contre la grippe aviaire, en 2006 et à l'époque la grippe aviaire H5N1 était un gros problème. C'était un virus mortel, tuant la moitié des personnes infectées. Cela le rendrait peut-être 50 fois plus meurtrier que Covid-19. Il y avait donc un besoin de vaccin, et l'Oxford Vaccine Group devait mener un essai de volontaires sains. Je n'ai pas hésité à lever la main, ou plutôt , retroussant ma manche. Après tout, je compte sur les patients pour m'accepter de les filmer afin d'illustrer certains aspects des soins de santé, donc c'était une bonne chose pour moi de vivre ce que c'est. Très souvent, ils participent à un essai médical, que ce soit pour le cancer, le diabète ou un certain nombre d'autres conditions.
                
                
                
                
                
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                 Emma Russell
                
            
            
        Naturellement, j'ai été filmé en recevant le vaccin. Je me souviens avoir été déterminé à ne pas grimacer parce que je ne voulais pas donner le mauvais exemple. L'immunisation ne prend que quelques secondes, et j'ai également dû donner des échantillons de sang le même jour. Alors que l'aiguille pour le prélèvement de sang était sur le point d'entrer, un gentil médecin a dit "une égratignure nette" qui était mon signal pour regarder dans l'objectif et livrer une "pièce à la caméra" sans faille - le bit dans la plupart des reportages télévisés lorsque les correspondants pontifiaient. Mais avec une aiguille dans le bras, vous devez bien faire les choses la première fois. Lorsque mon sang est entré dans le tube à essai, j'ai parlé des anticorps et de l'immunité. Je pense que tout s'est bien passé, mais je me souviens d'une occasion récente qui a été un cauchemar. Encore une fois, j'ai commencé à parler lorsque l'aiguille est entrée, et mes mots, heureusement, ont coulé au bon moment. Le problème était que les choses rouges ne l'étaient pas. C'était comme obtenir du sang d'une pierre. Il a fallu quatre aiguilles et à la fin du tournage, la couleur s'était évaporée de mon visage et j'étais en sueur froide.

Fergus sur Covid

En tant que correspondant médical de la BBC, depuis 2004, je fais rapport sur les menaces de maladies mondiales telles que la grippe aviaire, la grippe porcine, Sars et Mers - les deux coronavirus - et Ebola. On pourrait dire que j'ai attendu une grande partie de ma carrière pour une pandémie mondiale. Et pourtant, lorsque Covid-19 est arrivé, le monde n'était pas aussi prêt qu'il aurait pu l'être. Maintenant c'est ici que je souhaite, comme tout le monde, que ça s'en aille. Malheureusement, nous devrons peut-être vivre indéfiniment avec le coronavirus. Dans cette rubrique, je réfléchirai à cette nouvelle réalité.
                
                
                
                
                
            
            
        L'essai du vaccin contre la grippe aviaire s'est bien déroulé. L'année suivante, son utilisation a été approuvée, mais la grippe aviaire n'a jamais fait le saut des animaux aux humains, donc elle n'a pas été nécessaire. Ce n'est pas le cas avec le coronavirus. Dire que les résultats des études sur les vaccins sont attendus avec impatience serait l'euphémisme de l'année. Il existe des vies, des moyens de subsistance et des économies entières qui dépendent d'un vaccin efficace contre le Sars-CoV-2, pour donner au virus son nom propre. Plus de 100 vaccins sont en cours de développement dans le monde. Beaucoup d'entre eux ne seront peut-être jamais soumis à des essais humains, mais plusieurs ont déjà atteint ce stade, en un temps record. Normalement, cela prendrait des années, voire des décennies. Le gouvernement chinois a partagé la séquence génétique du coronavirus le 11 janvier et, en quelques semaines, une équipe de l'Université d'Oxford a mis au point un vaccin expérimental. Leur essai sur l'homme, le premier en Europe, a commencé le mois dernier. Plus de 1 000 volontaires font maintenant partie de l'étude sur le vaccin à Oxford. La moitié recevra ChAdOx1 nCoV-19, comme le vaccin est appelé, et le reste un vaccin de contrôle qui protège contre la méningite. L'essai est "aveuglé" afin que les chercheurs et les volontaires ne sachent pas quel jab ils obtiennent. L'utilisation d'un vrai vaccin comme contrôle, ce qui peut entraîner un bras endolori étrange, signifie que les volontaires ne sauront vraiment pas s'ils ont obtenu la vraie chose. C'est important, car tous devront tenir un journal de santé quotidien pendant jusqu'à quatre semaines et revenir pour plusieurs analyses de sang.
                
                
                
                
                
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                 Équipe de vaccins Sean Elias Oxford
                
            
            
            Légende
                
                    Des échantillons du vaccin ont été prélevés pour l'essai
                
            Je voulais me porter volontaire pour la première phase de l'essai vaccinal, mais je n'étais pas éligible. C'est la première fois que je suis trop vieux pour une étude clinique - le seuil était de 55 ans et j'aurai 59 ans en septembre. Bien que le procès ait été étendu aux personnes âgées et aux enfants âgés de 5 à 12 ans, je peux toujours être exclu. Quiconque a déjà des anticorps contre le coronavirus est exclu, et comme je l'ai expliqué la semaine dernière, je suis presque sûr de les avoir. Je me suis inscrit en ligne au cas où ils m'auraient.
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        Légende des médiasElisa Granato a été la première volontaire à recevoir une injection Afin de vérifier si le vaccin fonctionne, il est essentiel que les personnes recevant le vaccin rencontrent le virus dans leur vie quotidienne. L'équipe souhaite donc que les volontaires qui ont un rôle public, en particulier les agents de santé, soient plus susceptibles d'être exposés au coronavirus. Vous n'avez pas besoin que tous vos volontaires se rapprochent du virus, mais il est important que certains le font, et en l'absence d'un traitement garanti, il serait contraire à l'éthique de les infecter délibérément. Les volontaires sont tous invités à maintenir la même distance sociale que le reste d'entre nous. Et rappelez-vous qu'ils ne savent pas quel vaccin ils ont reçu.
                
                
                
                
                
            
            
            Légende
                
                    Fergus tenant un flacon de vaccin développé par l'équipe d'Oxford
                
            Il y a un gros problème autour de tout cela, c'est que vous avez besoin de beaucoup de virus pour circuler pour savoir si le vaccin protège les personnes qui ont été vaccinées, et à l'heure actuelle les cas diminuent. On estime qu'environ une personne sur 1000 en Angleterre est actuellement infectée, sans compter les cas dans les hôpitaux ou les maisons de soins. 10 000 autres volontaires sont recrutés sur des sites à travers l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Écosse. Actuellement, il y a plus de cas dans certaines parties du nord de l'Angleterre et de l'Écosse qu'à Oxford.
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        Légende des médiasCoronavirus: qu'est-ce qu'un vaccin et comment est-il fabriqué? Les volontaires sont absolument cruciaux pour les avancées médicales; nous n'irions jamais sans eux. Il en va de même pour les donneurs de sang. Avec tous les bénévoles avec qui j'ai parlé au fil des ans, il y a un élément très fort à donner en retour. Les gens disent: "Eh bien, cela ne m'aidera peut-être pas, mais cela aidera ceux qui me poursuivront." Il y a quelques années, j'ai couvert une étude sur la typhoïde à Oxford, dans laquelle ils immunisaient des personnes avec un nouveau vaccin, puis les infectaient délibérément avec la maladie - ils pouvaient le faire car il pouvait être traité avec des antibiotiques. Les volontaires ont dû avaler une boisson qui contenait des bactéries typhoïdes, et je me souviens que l'un d'eux a dit: "En bas de la trappe!" avant de le boire. Ce vaccin est actuellement utilisé au Pakistan et au Zimbabwe et a permis de réduire de 80% les cas de la maladie. Lorsque j'ai informé ces bénévoles récemment, ils étaient ravis. Ce procès n'a été d'aucune utilité pour leur vie quotidienne, ils l'ont fait uniquement parce qu'ils estimaient que c'était la bonne chose à faire. Mais avec l'essai du coronavirus, il peut y avoir des avantages pour les volontaires.
                
                
                
                
                
            
            
        
                
                
                
                
                
            
            
        Il y a eu beaucoup de spéculations sur le moment où nous obtiendrons les résultats de l'essai du vaccin d'Oxford. J'ai entendu septembre, voire juin. La dure vérité, c'est que nous ne savons pas quand nous le saurons. Cela dépend si nous obtenons une deuxième vague d'infections.Si, et c'est toujours un gros si, le vaccin fonctionne, des centaines de millions de doses pourraient être faites en quelques mois en raison d'un accord de fabrication conclu avec le géant pharmaceutique AstraZeneca. Il dit qu'il pourrait produire un milliard de doses d'ici la fin de 2021. Et le vaccin d'Oxford n'est pas le seul salon en ville. L'Imperial College de Londres met au point un vaccin contre le coronavirus qui commencera les essais chez l'homme le mois prochain. Tous les chercheurs à qui j'ai parlé ont dit que ce n'était pas une course pour être le premier, mais une course contre le virus. C'est une course que nous espérons tous qu'ils gagneront.En savoir plus sur l'essai d'Oxford VaccineSuivre @BBCFergusWalsh sur Twitter

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Lisez la chronique de la semaine dernière:

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                 Emma Russell
                
            
            
        Des tests d'anticorps qui montrent que vous avez eu une infection à Covid-19 sont en cours de déploiement, donnant la priorité au NHS et au personnel soignant. Alors, que se passe-t-il lorsque vous testez positif? Continuez comme avant - et je devrais le savoir. «J'ai été stupéfait de tester positif pour les anticorps anti-coronavirus»