Vendredi 10 Juillet 2020

Coronavirus et prisons: les manifestants de San Quentin demandent la protection des détenus de l'État


Les organisateurs d'une manifestation de caravane automobile samedi à l'extérieur de la prison d'État de San Quentin ont appelé les autorités californiennes à protéger les détenus contre le coronavirus, notamment en libérant les personnes de plus de 60 ans.

                                                                
                                                                Il y a plus de 20 000 cas confirmés de virus parmi les détenus à l'échelle nationale, selon les données compilées par le projet Marshall. Cela comprend 502 cas en Californie, comme l'a signalé le département d'État des Services correctionnels et de réadaptation.

Coronavirus et prisons: les manifestants de San Quentin demandent la protection des détenus de l'État

                                                                La manifestation de samedi, surnommée «Aucune exécution par l'État par COVID-19», a fait valoir qu'une peine de prison ne devrait pas être une peine de mort.

                                                                "Il ne s'agit pas seulement des prisonniers", a expliqué Richard Tan, avocat et l'un des organisateurs. «S'il y a des épidémies en prison, elles se répandront dans les communautés voisines grâce au personnel. Les prisons deviendront des incubateurs.

                                                                «L'État de Californie doit vraiment envisager de libérer de nombreux autres prisonniers actuellement incarcérés. C’est ce à quoi cela se résume. "

                                                                

Tan, co-organisateur Jack Heyman et conférenciers lors d'une conférence de presse à l'extérieur de la prison d'État ont exigé la libération des prisonniers de plus de 60 ans; ceux dont l'état de santé les rend particulièrement vulnérables au coronavirus; les détenus en attente de jugement qui n'ont pas été reconnus coupables d'un crime; ceux qui n'ont pas été reconnus coupables d'un crime violent; et ceux dont la peine est presque terminée.

                                                                Les responsables de l'État ont annoncé le 31 mars qu'ils prévoyaient d'accélérer la libération d'environ 3 500 prisonniers avec moins de 60 jours à purger, ce qui fait partie d'une bataille juridique houleuse sur le sort des prisonniers dans toute la Californie. Un bref de mandat d'urgence, affirmant que la libération des prisonniers à ce jour n'a "pas été assez important ou assez rapide pour réduire la menace imminente", a été démenti lundi par la Cour suprême de l'Etat.

                                                                
                                                                L'Ohio arrive en tête des statistiques nationales avec 4 312 cas de coronavirus dans ses prisons, selon le Marshall Project. Cette situation est attribuable à une importante éclosion dans l'établissement correctionnel de Marion (Ohio), où plus de 80% des détenus se sont révélés positifs.

                                                                La plupart des cas dans les prisons de Californie impliquent l'établissement californien pour hommes de Chino (comté de San Bernardino), avec 370, et la prison d'État de Californie-comté de Los Angeles à Lancaster, avec 112. Aucun prisonnier de San Quentin n'a été testé positif, selon données du système pénitentiaire.

                                                                

                                                                Dans tout l'État, 173 membres du personnel pénitentiaire se sont révélés positifs, dont six à San Quentin. Tous les six sont retournés au travail, ont déclaré des responsables de l'État.

                                                                Tan a soutenu que le nombre de prisonniers californiens atteints du virus est probablement plus élevé que celui signalé, en raison d'un manque de tests.

                                                                "C'est probablement une grande sous-estimation de l'ampleur de ce qui se passe", a-t-il déclaré à propos du total de 502. "Cela vient définitivement, et nous devons faire quelque chose."

                                                                La manifestation de samedi a impliqué une caravane de 60 voitures, selon le nombre d’organisateurs, conduisant du terminal de ferry de Larkspur à la porte ouest de San Quentin. Parmi les intervenants figuraient Cephus Johnson, oncle de la victime de la fusillade du BART en 2009, Oscar Grant, et des messages ont été lus par l'activiste Angela Davis, l'avocate / avocate Michelle Alexander et le détenu du couloir de la mort Kevin Cooper (dont le cas et les allégations d'innocence ont attiré une large couverture médiatique).

                                                                

Le mois dernier, des responsables de San Quentin ont annoncé la libération de 87 prisonniers. Tan et Heyman ont insisté sur le fait que cela n'allait pas assez loin dans la réduction de la surpopulation, un problème courant dans les prisons de l'État.

                                                                
                                                                Ron Kroichick est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: rkroichick@sfchronicle.com Twitter: @ronkroichick