Jeudi 2 Avril 2020

Le coronavirus est officiellement dans les prisons et les prisons du Texas. Maintenant quoi?


Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour pour noter que quatre autres détenus du comté de Dallas ont été testés positifs pour le nouveau coronavirus.

Les autorités des prisons et des prisons du Texas ont pris des mesures préventives ces dernières semaines dans l'espoir d'éviter une épidémie du nouveau coronavirus derrière les barreaux. Maintenant, avec le virus officiellement signalé dans les lock-ups, leurs efforts consistent également à contenir sa propagation.

Mardi, le premier prisonnier du Texas a été testé positif au virus. Le lendemain, le comté de Dallas a signalé le premier test positif de l’État pour un détenu, qui a été bientôt suivi par quatre autres. Le nouveau coronavirus, qui est connu pour avoir infecté environ 1 000 Texans et tué au moins 12, est une menace particulièrement dangereuse derrière les barreaux, où il y a souvent une combinaison de quartiers étroits et de conditions insalubres.


Et même après une exposition au virus, la mise en quarantaine et l'éloignement social ne sont pas toujours des options.

À la prison d'État de Lychner, au nord de Houston, les 58 hommes hébergés dans un dortoir avec l'homme de 37 ans qui a ensuite été testé positif sont toujours enfermés ensemble, selon le porte-parole du Texas Department of Criminal Justice Jeremy Desel. Les détenus sont «médicalement restreints», ce qui signifie qu'ils sont pour la plupart mis en quarantaine en tant que groupe loin des détenus à l'extérieur de leur dortoir.

On leur donne leurs repas dans le dortoir, pas dans la salle à manger, et les employés viennent régulièrement pour prendre des températures et vérifier tout symptôme potentiel, comme une fièvre ou une toux, a déclaré Desel. Ces employés ne portent pas d'équipement de protection, comme des gants ou des masques, car personne n'a montré de symptômes.

«Si nous avons un groupe sous restriction médicale où personne ne montre de signes ou de symptômes de COVID-19, nous n'avons pas nécessairement besoin d'équipement de protection pour être dans cet environnement, et nous ne nous équipons pas d'équipement de protection dans cet environnement», Le directeur exécutif du TDCJ, Bryan Collier, a déclaré mercredi dans une vidéo Facebook.

Avant les cas confirmés (deux employés de la prison ont également été testés positifs cette semaine), le TDCJ a développé un nouveau protocole de contrôle des maladies infectieuses pour le virus et mis en place d'autres mesures préventives. L'agence a annulé toutes les visites des détenus et presque tous les transports des détenus, sauf en cas d'urgence, ont été interrompus, a déclaré Desel. Collier a déclaré dans la vidéo que les activités de groupe, comme la restauration et les loisirs, étaient limitées à de petits groupes à la fois.

Mais pour ceux qui ont apparemment été exposés au virus, la quarantaine de groupe n'est pas idéale, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et un épidémiologiste a déclaré que les employés devraient porter un équipement de protection avec les détenus exposés, en particulier dans un environnement carcéral.

En règle générale, le CDC recommande une période d'auto-quarantaine de deux semaines pour toute personne exposée à un cas connu de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus, car on pense que les personnes sans symptômes peuvent toujours transmettre le virus. Pour les prisons et les prisons, cependant, le CDC a publié un ensemble spécial de directives. Dans ce document, l'agence dit que les détenus exposés sans symptômes devraient idéalement être mis en quarantaine individuellement, mais si cela n'est pas possible, ils peuvent être mis en quarantaine ensemble en tant que cohorte.

Mais les directives soulignent que les établissements «devraient faire tout leur possible pour mettre individuellement en quarantaine les contacts étroits des cas de COVID-19» et que «la cohorte ne devrait être pratiquée que s'il n'y a pas d'autres options disponibles».

Rebecca Fischer, épidémiologiste des maladies infectieuses à la Texas A&M School of Public Health, a déclaré que la décision du TDCJ d'isoler ensemble les prisonniers exposés est probablement intelligente car il y a probablement des contraintes d'espace, mais elle a déclaré que les employés qui interagissent avec eux devraient porter un équipement de protection même si le les détenus ne sont pas symptomatiques.

"C'est juste une situation qui est rapidement devenue incontrôlable", a-t-elle déclaré. «Compte tenu des prisons et des quartiers proches et nous savons qu'elles ont des conditions propices aux maladies transmissibles… être proactif et avoir une longueur d'avance est la chose intelligente à faire.»

Bien que les équipements tels que les masques faciaux et les gants deviennent de plus en plus rares à travers l'État et le pays, Collier a déclaré mercredi que le département avait une offre suffisante. Il a déclaré que l'équipement serait plus susceptible d'être utilisé dans des situations où les employés ont affaire à une personne qui a déjà été testée positive pour le virus ou qui présente des symptômes et soupçonnée d'y être exposée.

Un responsable du syndicat des services correctionnels du Texas a déclaré que son organisation avait demandé des assurances qu'il y avait suffisamment d'équipement de protection et ajouté qu'il avait également demandé une formation supplémentaire du personnel sur la façon de gérer les maladies infectieuses. Il a également souligné la nécessité de congés payés pour les employés qui doivent s'auto-mettre en quarantaine ou qui contractent le virus, estimant qu'il était nécessaire d'éviter d'aggraver les problèmes de dotation existants.

«Nous devons faire tout notre possible pour encourager et soutenir le personnel qui fait preuve de prudence lors de ses congés», a déclaré Jeff Ormsby, directeur exécutif de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités, Texas Corrections.

Parce que les prisons et les prisons sont si souvent des incubateurs de maladies, les défenseurs de la réforme de la justice pénale ont demandé la libération d'un plus grand nombre de personnes détenues avant le procès, ainsi que des prisonniers plus âgés et malades qui pourraient être libérés sur parole. Une épidémie virale mortelle associée à un manque de personnel déjà dangereux dans les prisons pourrait être dévastatrice, a déclaré un groupe d'avocats dans une lettre adressée au gouverneur Greg Abbott la semaine dernière.

Bien qu'aucune mesure annoncée n'ait été prise pour réduire la population carcérale du Texas à la lumière de la pandémie, les nouveaux détenus qui entrent dans le système sont interrogés sur tous les symptômes et font prendre leur température, tout comme les employés de la prison au début de leur quart de travail, a déclaré Desel. . Et depuis que la prison du comté de Dallas a maintenant un test de détenu positif, le système pénitentiaire a déclaré mercredi qu'il cesserait d'accepter de nouveaux prisonniers du comté jusqu'à ce qu'une enquête sur les personnes en contact avec le détenu soit terminée.

Le bureau du shérif du comté de Dallas a déclaré dans un e-mail qu'après que le premier détenu du comté eut été testé positif, quatre autres dans la même capsule présentaient également des symptômes et avaient été testés. Mercredi soir, il a été annoncé que les quatre autres ont également été testés positifs pour le virus. Environ 45 autres personnes dans la même zone ont été mises en quarantaine et sont surveillées, a déclaré le bureau du shérif.

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