Lundi 3 Aout 2020

Coronavirus: sur la prolifération nucléaire, la crise pandémique est une opportunité


Tous les cinq ans, les États membres se réunissent pour examiner le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires, vieux d'un demi-siècle. La conférence devait se tenir aux Nations Unies à New York pendant un mois à partir de la semaine prochaine, et les prévisions d'un examen rancunier et diviseur volaient haut. Entrez dans la pandémie de coronavirus, forçant les responsables de l'ONU à retarder le rassemblement de centaines de diplomates et jusqu'en 2021. Le report est de plus en plus considéré comme une opportunité.Parmi les raisons des prédictions austères: les États dotés d'armes nucléaires dans le monde, y compris les États-Unis, la Russie et la Chine, étaient en train de se faire arnaquer par des États non nucléaires pour avoir annulé les accords de désarmement et la modernisation et l'expansion des arsenaux nucléaires, ont déclaré des experts. "Je continue de croire que la pandémie de coronavirus offre aux dirigeants l'occasion de se rassembler autour d'institutions et d'accords internationaux et de réaffirmer leurs engagements en matière de coopération internationale", a déclaré Rose Gottemoeller, ancienne sous-secrétaire de État pour la maîtrise des armements et la sécurité internationale. "Le régime du TNP n'est pas différent", ajoute-t-elle, "donc je pense que nous verrons [treaty signatories] … En nous rassemblant autour de la position selon laquelle «c'est un bon traité, réengageons-le et renforçons-le à l'avenir.» »
Alors que le monde est en proie à la pandémie de coronavirus, la menace mondiale dont une grande partie de la communauté internationale s'inquiétait le plus - la prolifération des armes nucléaires et le risque d'un hiver nucléaire cataclysmique - a largement disparu de la pensée publique. littéralement retiré de la scène internationale - la pandémie ayant forcé le report de la conférence d'examen tous les cinq ans du Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires, ou TNP, vieux d'un demi-siècle. Le rassemblement de centaines de diplomates et les responsables des questions nucléaires des 191 États membres du TNP devaient être détenus aux Nations Unies à New York pendant un mois à partir de la semaine prochaine. Les responsables de l'ONU ont retardé la conférence jusqu'en 2021, mais alors que les prévisions d'une conférence de révision du TNP rancunière et conflictuelle volaient haut plus tôt cette année, le report est de plus en plus considéré comme une opportunité.Parmi les autres raisons des prédictions austères: les États dotés d'armes nucléaires dans le monde, dont les États-Unis, la Russie et la Chine, étaient en train de se faire arnaquer par des États non nucléaires pour avoir annulé les accords de désarmement et modernisé et élargi les arsenaux nucléaires, ont déclaré des experts.Pour certains experts des questions nucléaires, l'année à venir ouvre la porte discussion sérieuse sur les moyens de fortifier le TNP, en particulier en durcissant les conséquences du retrait des États membres du traité, comme l'a fait la Corée du Nord en 2003. limites ou même de quitter le TNP, certains disent qu'il est temps de se concentrer sur la fermeture d'une future vague de prolifération des armes nucléaires.

Opportunité pour le leadership

«Si vous avez une année supplémentaire, elle devrait être utilisée pour considérer d'autres idées et priorités que ce qui consomme généralement la conversation, et de nouvelles façons d'interpréter le traité pour préserver son intégrité», explique Henry Sokolski, directeur exécutif du Nonproliferation Policy Education Center à Washington. Il serait judicieux de se concentrer un peu plus sur la non-prolifération, et peut-être un peu moins sur le désarmement, "qui a tendance à consommer tout le monde mais n'obtient pas la traction que les gens recherchent", dit-il. Certains voient un "argent "dans le report, en ce qu'il offre une opportunité pour le leadership mondial." La pandémie a tout jeté en l'air [but] les dirigeants vont chercher des moyens de montrer leur leadership et de le mettre en lumière ", a déclaré Rose Gottemoeller, ancienne sous-secrétaire d'État au contrôle des armements et à la sécurité internationale, et jusqu'à récemment secrétaire générale adjointe de l'OTAN. Le président Donald Trump voudra probablement remporter une grande victoire de politique étrangère dans sa campagne de réélection, ce qui pourrait inciter les États-Unis à prendre des mesures de désarmement - telles que l'extension du traité de réduction des armements New START avec la Russie - avant les élections de novembre., Mme Gottemoeller dit que le contexte d'une pandémie mondiale peut en fait être une aubaine pour la recherche d'une plus grande coopération sur d'autres questions. "Je continue à croire que la pandémie de coronavirus fournit une opportunité pour les dirigeants de se réunir autour des institutions et accords internationaux et pour réaffirmer ses engagements envers la coopération internationale », a déclaré Mme Gottemoeller, désormais conférencière distinguée au Centre for Internation de l'Université de Stanford Sécurité et coopération à Palo Alto, Californie. "Le régime du TNP n'est pas différent", ajoute-t-elle, "donc je crois que nous verrons [treaty signatories] … En nous rassemblant autour de la position selon laquelle «c'est un bon traité, réengageons-le et renforçons-le à l'avenir.» »

Coronavirus: sur la prolifération nucléaire, la crise pandémique est une opportunité

Une vision pessimiste

Pourtant, malgré ses espoirs d'une nouvelle réflexion sur les questions nucléaires dans les mois à venir, M. Sokolski dit qu'il craint qu'un traité remarquablement réussi de 50 ans ne dure pas encore une décennie. Le TNP est entré en vigueur en 1970 sur la base du marché de base que le cinq États dotés d'armes nucléaires du Conseil de sécurité de l'ONU (les États-Unis, la Russie, la Chine, la France et le Royaume-Uni) s'achemineraient vers l'élimination de toutes les armes nucléaires, tandis que les États non nucléaires se sont engagés à ne pas chercher ou à développer de telles armes mais aurait accès à des utilisations pacifiques de l'énergie nucléaire. Le TNP est entré en vigueur dans un monde où de nombreux pays avaient des programmes d'armes nucléaires, mais aujourd'hui seuls l'Inde, le Pakistan, Israël et la Corée du Nord se trouvent en dehors du traité. Au cours du dernier demi-siècle, les deux plus grandes puissances nucléaires, les États-Unis et La Russie a en effet fortement réduit ses stocks. Mais plus récemment, ces deux puissances sont passées à la modernisation de leurs arsenaux, la Chine ayant décidé d'étendre son arsenal. De plus, les États-Unis et la Russie se sont éloignés des traités de désarmement, le dernier traité majeur entre eux, New START, devant expirer en février 2021. De plus en plus d'États non dotés d'armes considèrent que les puissances nucléaires ne parviennent pas à tenir leur fin du TNP., sentiment qui a poussé certains membres du TNP à poursuivre de nouvelles initiatives sans les grandes puissances. En 2017, 81 pays ont signé le Traité sur l'interdiction des armes nucléaires, un document rejeté par les États dotés d'armes nucléaires. Compte tenu de l'ire percutante des États non dotés d'armes nucléaires, certains experts affirment qu'ils ne sont pas certains que le report du TNP conférence de révision conduira à une plus grande unité mondiale sur le désarmement et la non-prolifération sur la route. "Bien sûr, la conférence de révision" prévue pour la semaine prochaine "était une épave de train en attente de se produire, mais rien ne garantit que nous nous retrouverons dans neuf mois ou un année dans une meilleure position », explique Waheguru Pal Sidhu, expert des questions multilatérales et des Nations Unies au Center for Global Affairs de l'Université de New York. «L'opportunité est là, mais il y a aussi un risque de désunion encore plus grande.» Beaucoup dépendra de la façon dont les pays, et en particulier les grandes puissances, choisiront de lutter contre la pandémie de coronavirus, a déclaré M. Sidhu. Procéder dans un esprit de «nous sommes un monde ensemble» pourrait à son tour favoriser un plus grand sens de la coopération sur d'autres questions, notamment les armes nucléaires et la prolifération. Mais une approche «vous êtes tout seul» pourrait aiguiser l'atmosphère d'un effort international majeur comme l'examen du TNP. «Les gens parlent de solidarité internationale pour s'attaquer à COVID-19, mais d'un autre côté, nous avons vraiment la prolifération de ces des approches nationales - l'Amérique d'abord, le Brésil d'abord, l'Inde d'abord - qui donnent le ton qui n'encourage pas une plus grande coopération », dit-il.

Moins de temps pour les méfaits?

Certains experts craignent que ce que Mme Gottemoeller appelle les «fauteurs de troubles» dans l'arène nucléaire - principalement la Corée du Nord et l'Iran - puisse utiliser les mois précédant la conférence du TNP pour faire avancer leurs programmes nucléaires et affaiblir davantage le régime mondial de non-prolifération nucléaire. Mais même là, Mme Gottemoeller dit que la pandémie a changé sa façon de penser sur la façon dont certains États sont susceptibles de traiter les questions nucléaires au cours des prochains mois. "Mon point de vue a changé à ce sujet, je pense que la pandémie signifie qu'ils ont moins de temps et moins d'incitation de faire du mal, car ils ont besoin de l'aide de la communauté internationale », dit-elle.

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Elle cite l'exemple de l'Arabie saoudite, qui a alarmé la communauté de la non-prolifération en parlant d'acheter des installations nucléaires qui pourraient la laisser en possession du combustible et d'autres éléments constitutifs d'un éventuel programme d'armes nucléaires, mais d'autres défis sont susceptibles de provoquer des mouvements provocateurs comme un programme nucléaire en veilleuse, dit Mme Gottemoeller. "Je ne pense pas qu'ils se concentreront en ce moment sur l'achat de réacteurs nucléaires."

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